¿Problemas para concentrarte? Una app podría ayudarte

¿Problemas para concentrarte? Una app podría ayudarte
Los múltiples estímulos diarios dificultan la concentración. | Foto: ISTOCK

El mundo moderno, la globalización y las nuevas tecnologías, son algunos de los factores responsables de estimular diariamente nuestro cerebro. No es de extrañar que esto nos genere una dificultad a la hora de concentrarnos o mantenernos enfocados por largos períodos de tiempo.

Ante esta situación, investigadores de la Universidad de Cambridge, en Reino Unido, desarrollaron una aplicación que entrena la mente para mantener la concentración.

La "multitarea" es una parte clave de nuestra actividad cotidiana. Consiste en realizar e intercalar durante el desarrollo, diferentes tareas de toda índole.

Si bien puede destacarse como una habilidad para enfrentar múltiples problemas de manera simultánea, con el tiempo puede tener un efecto perjudicial en nuestra capacidad de concentración.

"La mayoría de nosotros pasamos nuestro tiempo respondiendo correos electrónicos, mirando mensajes de texto y buscando en redes sociales. Pero, en lugar de hacer muchas cosas, a veces nos cuesta completar incluso una sola tarea o lograr nuestro objetivo del día", señaló la profesora Barbara Sahakian, del Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Cambridge.

Por ello, junto a su equipo de investigación, decidió desarrollar y analizar el uso de una aplicación de entrenamiento mental llamada "Decoder", que puede ayudar a los usuarios a mejorar su concentración, memoria y habilidades numéricas. Los hallazgos fueron publicados en Frontiers in Behavioral Neuroscience.

Jugar para concentrarse

Durante las 4 semanas que duró el experimento, la profesora Sahakian y su equipo trabajaron con un grupo de 75 voluntarios jóvenes y sanos. A todos los participantes se les asignó un tipo de prueba para medir sus habilidades de concentración, tanto al principio como al final del estudio.

Para ello, los científicos dividieron a las personas en tres grupos:

  • El primero, al que le pidieron que utilizara el nuevo juego de entrenamiento, Decoder.
  • El segundo, al que le pidieron que jugara al Bingo.
  • El tercero, al que que no le asignaron ningún juego.

Durante el transcurso del estudio, los dos primeros grupos utilizaron sus respectivos juegos durante 8 sesiones de una hora, bajo la supervisión de los investigadores.

Al final del período de prueba, se encontraron con que los participantes que usaron Decoder, demostraron mejores habilidades de atención que los que habían jugado al Bingo o a ningún juego.

Además, los investigadores aseguraron que estas mejoras fueron "significativas" y comparables a los efectos de los medicamentos que los profesionales recetan para el tratamiento de enfermedades que afectan la atención, como el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH).

En el siguiente paso de la prueba, Sahakian y su equipo buscaron probar si Decoder podía aumentar la concentración, sin afectar negativamente la capacidad de una persona para cambiar su atención de una tarea a otra.

Para hacerlo, les pidieron a los participantes que habían usado Decoder y Bingo que tomaran la Prueba de creación de senderos (TMT) que evalúa la capacidad de atención. Los investigadores encontraron que los jugadores de Decoder se desempeñaron mejor que los del Bingo.

"Además de las personas sanas, esperamos que el juego sea beneficioso para los pacientes con deficiencias en la atención, incluidos aquellos con TDAH o lesión cerebral traumática. Planeamos comenzar un estudio con esos pacientes este año", aseguró Sahakian.

Perfección de la aplicación

Cambridge Enterprise recientemente otorgó la licencia del nuevo juego al desarrollador de aplicaciones Peak, que se especializa en el lanzamiento de aplicaciones de entrenamiento mental.

George Savulich, otro de los autores del estudio, señaló que, a diferencia de otras aplicaciones que afirman que entrenan el cerebro pero que no necesariamente cumplen su promesa, el desarrollo de Decoder se basó en pruebas científicas sólidas.

"Muchas aplicaciones de entrenamiento mental en el mercado no están respaldadas por evidencia científica rigurosa. Nuestro juego se basa en evidencias, se desarrolla interactivamente, el nivel de dificultad se ajusta al individuo y los participantes disfrutan del desafío del entrenamiento cognitivo" aseguró.

También afirmó que esta nueva versión es incluso más desafiante que el prototipo del juego, por lo que permitirá a los jugadores obtener beneficios aún mayores.

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