Trastorno bipolar

Definición

Es una afección mental en la cual una persona tiene cambios marcados o extremos en el estado de ánimo. Los períodos de sentirse triste y deprimido pueden alternar con períodos de excitación y actividad intensa o de sentirse malhumorado e irritable.

Trastorno bipolar de la personalidad

Nombres alternativos

Depresión maníaca; Trastorno bipolar afectivo; Trastorno del humor - bipolar; Trastorno maníaco depresivo

Causas

El trastorno bipolar afecta por igual a hombres y mujeres. Casi siempre comienza entre los 15 y 25 años. La causa exacta se desconoce, pero se presenta con mayor frecuencia en parientes de personas que padecen dicho trastorno.

En la mayoría de las personas con trastorno bipolar, no hay una causa clara para los períodos (episodios) de extrema felicidad y mucha actividad o energía (manías) o de depresión y baja actividad o energía (depresión). Los siguientes factores pueden desencadenar un episodio maníaco:

  • Parto
  • Medicamentos, como antidepresivos o esteroides
  • Períodos de no poder dormir (insomnio)
  • Consumo de drogas psicoactivas

Síntomas

La fase maníaca puede durar de días a meses. Puede incluir estos síntomas:

  • Fácil distracción
  • Participación excesiva en las actividades
  • Poca necesidad de dormir
  • Capacidad de discernimiento deficiente
  • Poco control del temperamento
  • Falta de autocontrol y comportamientos imprudentes, tales como beber o consumir drogas en exceso, aumento de relaciones sexuales de riesgo, apostar y gastar o regalar mucho dinero
  • Estado de ánimo muy irritado, pensamientos apresurados, hablar mucho y tener creencias falsas acerca de sí mismo o de sus capacidades
  • Hablar rápidamente
  • Preocupación acerca de cosas que no son ciertas (delirios)

El episodio depresivo puede incluir estos síntomas:

  • Estado de ánimo deprimido o tristeza diariamente
  • Problemas para concentrarse, recordar o tomar decisiones
  • Problemas en la alimentación como falta de apetito y pérdida de peso o consumo exagerado de alimentos y aumento de peso
  • Fatiga o falta de energía
  • Sentimientos de minusvalía, desesperanza o culpa
  • Pérdida del placer al realizar actividades que alguna vez disfrutaba
  • Pérdida de la autoestima
  • Pensamientos de muerte o suicidio
  • Dificultad para conciliar el sueño o dormir demasiado
  • Alejarse de los amigos o las actividades que alguna vez disfrutaba

Las personas con trastorno bipolar están en alto riesgo de cometer suicidio. Pueden consumir alcohol u otras sustancias. Esto puede empeorar los síntomas y aumentar el riesgo de suicidarse.

Los episodios de depresión son más frecuentes que los de manías. El patrón no es el mismo en todas las personas con trastorno bipolar:

  • Los síntomas de depresión y manía pueden ocurrir juntos. A esto se le llama estado mixto.
  • Los síntomas también pueden ocurrir inmediatamente uno después de otro. Esto se denomina ciclo rápido.

Pruebas y exámenes

Para diagnosticar el trastorno bipolar, el proveedor de atención médica puede tomar algunas o todas las siguientes acciones:

  • Preguntar si otros miembros de la familia tienen trastorno bipolar
  • Preguntar acerca de las fluctuaciones del estado de ánimo recientes y por cuánto tiempo las ha tenido
  • Llevar a cabo un examen completo y solicitar pruebas de laboratorio para buscar otras enfermedades que puedan estar causando los síntomas que se parezcan al trastorno bipolar
  • Hablar con los miembros de la familia respecto a los síntomas y la salud general
  • Preguntar sobre cualquier problema de salud que tenga y cualquier medicamento que tome
  • Vigilar el comportamiento y el estado de ánimo

Tratamiento

El objetivo principal del tratamiento es:

  • Hacer que los episodios sean menos frecuentes e intensos
  • Ayudar a que usted se desempeñe bien y disfrute la vida en casa y en el trabajo
  • Prevenir la autoagresión y el suicidio

MEDICAMENTOS

Los medicamentos son una parte fundamental del tratamiento del trastorno bipolar. Casi siempre, los primeros medicamentos utilizados se denominan estabilizadores del estado de ánimo. Estos le ayudan a evitar los altibajos en el estado anímico y los cambios extremos en la actividad y los niveles de energía.

Con medicamentos, es posible que empiece a sentirse mejor. Sin embargo, para algunas personas, los síntomas de manía pueden sentirse bien. Algunas personas tienen efectos secundarios de los medicamentos. Como resultado de esto, usted puede verse tentado a dejar de tomar sus medicamentos o cambiar la forma como los está tomando. Pero dejar de tomar sus medicamentos o tomarlos de la manera incorrecta puede provocar que los síntomas reaparezcan o que lleguen a ser mucho peores. NO deje de tomar ni cambie las dosis de sus medicamentos. Si tiene preguntas sobre sus medicamentos, hable con su proveedor.

Pídale a los miembros de la familia o los amigos que le ayuden a tomar los medicamentos de la manera correcta. Esto significa tomar la dosis correcta a la hora indicada. Además, pueden ayudar a verificar que los episodios de manía y depresión se traten tan pronto como sea posible.

Si los estabilizadores del estado de ánimo no ayudan, su proveedor puede sugerir otros medicamentos, como los antipsicóticos o los antidepresivos.

Necesitará hacer visitas regulares al psiquiatra para hablar acerca de sus medicamentos y sus posibles efectos secundarios. Los exámenes de sangre a menudo también son necesarios.

OTROS TRATAMIENTOS

Se puede usar la terapia electroconvulsiva (TEC) para tratar la fase depresiva o maníaca del trastorno bipolar si no responde a los medicamentos.

Las personas que están en la mitad de episodios maníacos o depresivos posiblemente necesiten permanecer en un hospital hasta que su estado anímico se estabilice y su comportamiento esté bajo control.

PROGRAMAS DE APOYO Y PSICOTERAPIA

Unirse a un grupo de apoyo puede ayudarle a usted y a sus seres queridos. La participación de los familiares y cuidadores en su tratamiento puede ayudar a reducir la probabilidad de reaparición de los síntomas.

Las habilidades importantes que usted puede aprender en tales programas incluyen cómo:

  • Hacerle frente a los síntomas persistentes, incluso mientras esté tomando medicamentos
  • Dormir bien y mantenerse alejado de las drogas psicoactivas
  • Tomar los medicamentos correctamente y saber cómo manejar los efectos secundarios
  • Estar atento al retorno de los síntomas y saber qué hacer cuando estos reaparezcan
  • Averiguar qué desencadena los episodios y cómo evitar dichos desencadenantes

La psicoterapia con un profesional en salud mental puede ayudarle a las personas que tienen trastorno bipolar.

Expectativas (pronóstico)

Los períodos de depresión o manía retornan en la mayoría de las personas, incluso con tratamiento. Las personas también pueden tener problemas con el alcohol o el abuso de drogas. Igualmente pueden tener problemas con las relaciones interpersonales, la escuela, el trabajo y las finanzas.

El suicidio es un riesgo muy real tanto durante el estado de manía como durante la depresión. Las personas con trastorno bipolar que piensan o hablan respecto al suicidio necesitan atención de emergencia de inmediato.

Cuándo contactar a un profesional médico

Busque ayuda de inmediato si usted:

  • Presenta síntomas de manía
  • Siente el impulso de hacerse daño o dañar a otros
  • Se siente desesperado, asustado o abrumado
  • Ve cosas que en realidad no existen
  • Siente que no puede salir de casa
  • No es capaz de cuidarse por sí mismo

Llame al proveedor que lo trata si:

  • Los síntomas están empeorando
  • Sufre los efectos secundarios de los medicamentos
  • No está tomando los medicamentos

Referencias

American Psychiatric Association. Bipolar and related disorders. In: American Psychiatric Association. Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders. 5th ed. Arlington, VA: American Psychiatric Publishing; 2013:123-154.

Perlis RH, Ostacher MJ. Bipolar disorder. In: Stern TA, Fava M, Wilens TE, Rosenbaum JF, eds. Massachusetts General Hospital Comprehensive Clinical Psychiatry. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 30.

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