Ya se pueden comprar audífonos sin receta: los expertos aconsejan a los consumidores

LUNES, 17 de octubre de 2022 (HealthDay News) -- Ya es oficial: los estadounidenses mayores con pérdida de la audición pueden ahora entrar en una gran tienda o farmacia, o tan solo visitar un sitio web, y comprar audífonos sin receta.

Hace poco, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. aprobó esta nueva clase de audífonos sin receta con el objetivo de reducir los precios y mejorar si disponibilidad.

Ya se pueden comprar audífonos sin receta: los expertos aconsejan a los consumidores

Alrededor de uno de cada tres estadounidenses de 65 a 74 años (y la mitad de los mayores) tienen una pérdida auditiva de suficiente gravedad como para que afecte a su vida diaria, según el Instituto Nacional de la Sordera y Otros Trastornos de la Comunicación (NIDCD) de EE. UU.

Pero la Academia Americana de Audiología (American Academy of Audiology) afirmó que un 70 por ciento de los que necesitan audífonos no han tomado medidas para gestionar su pérdida auditiva.

"Con algo de suerte, el precio de los audífonos bajará, para que puedan ser más asequibles para más personas", señaló Kathleen Cameron, directora sénior del Centro de Envejecimiento Sano del Consejo Nacional sobre el Envejecimiento. "También espero que, como sociedad, consideremos a los audífonos de forma distinta. Espero que ayude a reducir parte del estigma asociado con los audífonos y el edadismo que con frecuencia se asocia con ellos".

Pero antes de comprar un audífono sin receta, hay algunas preguntas que debe tener en cuenta.

¿Cómo sé si necesito un audífono sin receta?

La FDA ofrece una definición específica de los audífonos sin receta: son dispositivos médicos que tienen el objetivo de tratar una pérdida auditiva entre leve y moderada en adultos de a partir de 18 años. No se necesita un examen de la audición ni una receta para comprarlos, y están diseñados para que el propio paciente pueda ajustarlos.

Hay algunas señales específicas de que una persona sufre del tipo de pérdida de la audición que estos dispositivos buscan resolver, según el NIDCD. Entre éstas se encuentran las siguientes.

  • Que el habla u otros sonidos le resulten amortiguados con regularidad.
  • Tener problemas para escuchar con el ruido de fondo.
  • Las dificultades para comprender el habla durante una llamada telefónica, en la televisión, o cuando no puede ver quién habla.
  • Pedirle a los demás de forma regular que hablen más despacio o claro, más alto, o que repitan lo que han dicho.
  • Que los familiares o amigos se quejen con regularidad de que ha puesto el volumen demasiado alto o de que no los escucha bien.

Es probable que unos problemas auditivos más graves (por ejemplo, necesitar que alguien le hable alto incluso en un ambiente tranquilo) signifiquen que la pérdida auditiva está fuera del rango objetivo de los dispositivos sin receta, según el Consejo sobre el Envejecimiento.

No tengo que ir al médico o al audiólogo, ¿pero debería consultar a uno de cualquier forma?

Hay varias señales de advertencia que deberían llevarlo a consular a su médico de familia antes de comprar un audífono sin receta, aconsejan los expertos. Entre estas se incluyen lesiones o problemas médicos como:

  • Que de la oreja afectada salga fluido, pus o sangre.
  • Una pérdida auditiva repentina o fluctuante.
  • Escuchar mejor en un oído que en el otro.
  • Acúfenos o zumbidos en ambos oídos.
  • Un dolor constante en uno o ambos oídos.
  • Vértigo o mareo.
  • Una sensación de que el oído está lleno o taponado.

"Son una indicación de que no debe apresurarse a comprar un producto sin receta. En realidad debe visitar a un médico que se asegure de que no haya una afección médica", señaló Barbara Kelley, directora ejecutiva de la Asociación Americana de Pérdida de la Audición (Hearing Loss Association of America).

Quizá deba pensar en consultar a un audiólogo de cualquier forma, aunque no es obligatorio, añadió Cameron. Los audiólogos pueden vender audífonos sin receta y ayudarle a ajustarlos.

"Pienso que muchos adultos mayores necesitan un audiólogo para de verdad medir su nivel de pérdida de la audición", aconsejó. "En particular, entre los que quizá hayan esperado mucho tiempo para obtener un audífono, tal vez su pérdida auditiva haya progresado y necesiten un audífono recetado en lugar de sin receta".

Algunas compañías que venden audífonos sin receta ofrecen pruebas de audición en línea como opción, "pero todavía no he visto cómo se comparan con una evaluación presencial del oído", comentó Cameron. "Desearía saberlo ya".

¿Qué debo tener en cuenta cuando busque un audífono sin receta?

Las políticas de devolución: La FDA requiere que aparezca una política de devolución en el paquete de los audífonos sin receta. El primer dispositivo que compre quizá no resuelva sus problemas auditivos de forma adecuada, así que es importante que sepa el periodo durante el cual puede devolverlo.

"Ajustar un audífono conlleva tiempo, aunque se tenga una pérdida auditiva leve o moderada. Es importante que los productos tengan una política de devolución, para que las personas tengan el tiempo de probarlos", apuntó Kelley. "No hay una solución universal para la pérdida auditiva, así que le digo que si acaba de comprar unos magníficos audífonos sin receta, de cualquier forma quizá no funcionen para usted".

La configuración: Muchos de los nuevos audífonos sin receta requieren un teléfono inteligente para ajustar el dispositivo.

"Las personas mayores quizá no sepan descargar la aplicación o manipular el teléfono inteligente", advirtió Kelley. "Si se necesita un equipo adicional, como un teléfono inteligente, para que funcione, debería decirlo con claridad en la caja".

Pilas: El paquete también debe informar qué tipo de pila usa el dispositivo, dijo Cameron.

"Algunas de las versiones más antiguas de los audífonos tienen pilas reemplazables. Algunos de los más nuevos tienen pilas recargables, y hay que conectarlos cada noche", aclaró. "Para las personas mayores, sacar o reemplazar las pilas puede ser muy difícil, de forma que comprender este aspecto de los audífonos es importante".

Servicio al cliente: Antes de comprar, averigüe qué tipo de ayuda provee la compañía si tiene un problema más adelante.

"Si tiene problemas y quiere resolverlos, ¿qué habrá disponible? ¿Será solo a través de un sitio web? ¿Podrá de verdad hablar con alguien? ¿Qué otro tipo de respaldo proveen?", planteó Cameron. "Pienso que esto varía de una compañía a otra".

Más información

La Asociación Americana de la Pérdida de la Audición ofrece más información sobre los audífonos de venta libre. El Consejo Nacional sobre el Envejecimiento ofrece una guía para el comprador de audífonos sin receta.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com


FUENTES: Kathleen Cameron, MPH, senior director, National Council on Aging's Center for Healthy Aging, Arlington, Va.; Barbara Kelley, executive director, Hearing Loss Association of America, Rockville, Md.

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