COVID-19: aumentan las intoxicaciones por productos de limpieza

COVID-19: aumentan las intoxicaciones por productos de limpieza
Los productos de limpieza pueden ser tóxicos para las personas, especialmente cuando se mezclan o usan de forma incorrecta. | Foto: GETTY IMAGES

Hubo que llevar rápidamente al hospital a una mujer que respiró los gases tóxicos del fregadero de su cocina, mientras que una niña pequeña fue tratada en emergencias tras ingerir desinfectante de manos. A medida que la obsesión por desinfectar la casa contra el nuevo coronavirus (COVID-19) aumenta, lo mismo ocurre con el número de emergencias por intoxicaciones como esas, encontró un nuevo informe publicado en Morbidity and Mortality Weekly Report.

"Las exposiciones a los limpiadores y desinfectantes que se reportaron al Sistema Nacional de Datos de Intoxicaciones (NPDS) aumentaron de forma sustancial a principios de marzo de 2020", anotó un equipo dirigido por el doctor Arthur Chang, investigador de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de EE. UU. (CDC).

De hecho, hubo un aumento de más del 20% en la cantidad de emergencias por intoxicaciones de ese tipo que se reportaron al NPDS, en comparación con el mismo período del año anterior, mostró el informe.

Si bien los productos de limpieza y desinfectantes pueden ser tóxicos para los gérmenes, también pueden serlo para las personas, especialmente cuando se mezclan o usan de formas inadecuadas.

"Aunque limpiar tu hogar y tus manos es importante para reducir su riesgo de COVID-19, también lo es tomar las precauciones adecuadas para reducir una exposición tóxica, que puede conducir a una visita a emergencias", señaló el doctor Robert Glatter, médico de emergencias del Hospital Lenox Hill, en Nueva York.

El cloro es una de las sustancias que se usan mal con mayor frecuencia, encontró el equipo de los CDC, y su uso inadecuado conforma "el mayor porcentaje del aumento" en las intoxicaciones en los hogares desde que la pandemia de COVID-19 se arraigó.

En un caso, "una mujer adulta escuchó en las noticias que debía limpiar todas las compras recientes antes de consumirlas", dijo el grupo de Chang. Quizá exageró un poco cuando "llenó un fregadero con una solución de cloro al 10%, vinagre y agua caliente, y sumergió sus productos", dijeron los investigadores.

El resultado fue que los gases llenaron su cocina, la mujer comenzó a tener dificultades para respirar, y tuvo que llamar al 911. La llevaron rápidamente a emergencias, donde fue tratada con oxígeno y broncodilatadores, y luego fue dada de alta.

"La combinación de cloro con vinagre produce un gas tóxico. La falta de ventilación adecuada puede aumentar el riesgo de una exposición tóxica, que podría resultar letal", anotó Glatter.

Otros peligros

Las desinfectantes de manos también son un artículo problemático, sobre todo para los niños. En otro caso descrito por el equipo de los CDC, una niña en edad preescolar tuvo que ser llevada rápidamente al hospital tras beber un desinfectante de manos con alcohol y perder el sentido.

Su nivel de alcohol en sangre alcanzó los 273 miligramos por decilitro (80 mg/dL), el límite de conducción bajo la influencia del alcohol de la mayoría de los estados es de 80 mg/dL. Requirió ser tratada toda la noche en la unidad de cuidados intensivos pediátrica antes de recuperarse.

Glatter comentó que el incidente, que casi se convirtió en una tragedia, no tenía que suceder. "Es imperativo que los padres comprendan el potencial de intoxicación con alcohol asociado con el desinfectante de manos, dado que típicamente contiene al menos entre un 60 y 70% de alcohol", advirtió.

Y agregó: "Los niños tienen el riesgo más alto, dado que podrían pensar que consumirlo no es dañino. Los padres nunca deben dejar los frascos de desinfectante de manos cerca de los niños pequeños".

Glatter también advirtió que "los desinfectantes de manos caseros producidos con unos niveles excesivos de alcohol también pueden resultar en quemaduras en las manos. Usar guantes es esencial para evitar que ocurra". De hecho, sugirió el uso de máscaras y guantes siempre que se usen productos de limpieza en casa.

El doctor Kenneth Spaeth, jefe de medicina ocupacional y ambiental de Northwell Health en Great Neck, en Nueva York, tras leer el informe de los CDC se mostró de acuerdo en que se debe tener más cuidado con los limpiadores y desinfectantes. Cuestionó si descontaminar estrictamente todo lo que hay en la casa es en verdad la mejor defensa contra el nuevo coronavirus.

En vez de esto, "lavarse las manos y/o desinfectarlas es vitalmente importante para reducir el riesgo de exposición al COVID-19 y a muchos otros agentes infecciosos", añadió. "El distanciamiento social, el uso de una máscara facial para salir en público, y la higiene manual son las tres estrategias más importantes para reducir el riesgo de exposición".

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