Qué es el Coronavirus

Definición

Los coronavirus son una familia de virus. La infección por este tipo de virus puede causar enfermedades respiratorias que van de leves a moderadas, tales como el resfriado común. Algunos coronavirus ocasionan enfermedades graves que pueden llevar a neumonía, e incluso la muerte.

Coronavirus

Nombres alternativos

Coronavirus - SARS; Coronavirus - 2019-nCoV; Coronavirus - COVID-19; Coronavirus - síndrome respiratorio agudo grave; Coronavirus - síndrome respiratorio de Oriente Medio; Coronavirus - MERS

Causas

Existen muchos tipos diferentes de coronavirus. Afectan tanto a humanos como a animales. Los coronavirus humanos comunes causan enfermedades que van de leves a moderadas, tales como el resfriado común.

Algunos coronavirus que afectan a los animales evolucionan (mutan) y pasan de animales a humanos. Estos virus pueden entonces propagarse por contacto de persona a persona. A veces, los coronavirus que se propagan de animales a humanos pueden provocar una enfermedad más grave:

  • El síndrome respiratorio agudo grave (SARS, por sus siglas en inglés) es una forma grave de neumonía. Es causado por el coronavirus SARs-CoV. No se han reportado casos en seres humanos desde 2004.
  • El síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS, por sus siglas en inglés) es una enfermedad respiratoria grave. El MERS es causado por el coronavirus MERS-CoV. Alrededor del 30% de las personas que contrajeron esta enfermedad murieron. Algunas personas solo tienen síntomas leves. El MERS sigue provocando enfermedades en humanos, principalmente en la península arábiga.
  • El COVID-19 es una enfermedad respiratoria que produce fiebre, tos y dificultad respiratoria. Algunas personas con COVID-19 han muerto. Algunas personas no presentan síntomas o solo tienen síntomas leves. El COVID-19 es causado por el coronavirus 2 del síndrome respiratorio agudo grave (SARS-CoV-2). Este es el coronavirus más reciente que afecta a los humanos. Se reportó por primera vez en la ciudad de Wuhan, provincia de Hubei, China, a principios de diciembre del 2019. Desde entonces, se ha propagado rápidamente a otros lugares de Asia, Australia, Europa y Norteamérica, incluyendo los Estados Unidos.

Muchos coronavirus se originan en murciélagos, los cuales pueden infectar a otros animales. Las jinetas propagan el SARS-CoV, mientras que los camellos propagan el MERS-CoV. Se sospecha que el SARS-CoV-2 más reciente también se originó en animales. Pertenece a la misma familia de virus que el SARS-CoV, por esta razón tienen nombres similares. Existen muchos otros coronavirus circulando en animales, pero no se han trasmitido a humanos.

Una vez que una persona ha sido infectada con el coronavirus, la infección puede transmitirse a una persona sana (transmisión de persona a persona). Usted puede contagiarse de una infección por coronavirus cuando:

  • Una persona infectada estornuda, tose o se suena la nariz cerca de usted y libera el virus en el aire (infección por vía aérea)
  • Usted toca su nariz, ojos o boca después de haber tocado algo contaminado con el virus, como un juguete o un picaporte
  • Usted toca, abraza, da la mano o besa a una persona infectada
  • Usted come o bebe de los mismos utensilios que usa la persona infectada

Síntomas

Los coronavirus humanos que causan el resfriado común se propagan de persona a persona. Los síntomas se desarrollan entre 2 y 14 días. Estos incluyen:

  • Secreción nasal
  • Dolor de garganta
  • Estornudos
  • Congestión nasal
  • Fiebre con escalofríos
  • Dolor de cabeza
  • Dolor en el cuerpo
  • Tos

La exposición a los virus MERS-CoV, SARS-CoV y SARS-CoV-2 puede causar síntomas graves. Estos incluyen:

  • Náuseas y vómitos
  • Dificultad para respirar
  • Diarrea
  • Tos con sangre
  • Muerte

La infección grave por coronavirus puede causar:

  • Crup
  • Neumonía
  • Bronquiolitis
  • Bronquitis

Los síntomas pueden ser graves en ciertas personas:

  • Niños
  • Adultos mayores
  • Personas con afecciones crónicas como diabetes, cáncer, enfermedad renal crónica, enfermedades cardíacas
  • Personas con enfermedades respiratorias como asma o EPOC

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica puede tomar una muestra de lo siguiente para pruebas de laboratorio:

  • Cultivo de esputo
  • Muestra con hisopo nasal (de las fosas nasales)
  • Muestra de garganta
  • Exámenes de sangre

En algunos casos, también se pueden tomar muestras de heces y orina.

Usted puede necesitar exámenes adicionales si su infección se debe a una forma grave de coronavirus. Estos exámenes pueden incluir:

  • Exámenes de química sanguínea
  • Radiografía de tórax o tomografía computarizada del tórax
  • Conteo sanguíneo completo (CSC)
  • Prueba de la reacción en cadena de la polimerasa (PCR) para coronavirus 

Los exámenes de diagnóstico pueden no estar disponibles para todos los tipos de coronavirus.

Tratamiento

Hasta la fecha no hay un tratamiento específico para la infección por coronavirus. Los medicamentos se administran solo para aliviar los síntomas. A veces se utilizan tratamientos experimentales en casos graves.

Las infecciones leves por coronavirus, como el resfriado común, desaparecerán en pocos días con descanso y cuidados personales en casa.

Si se sospecha que usted tiene una infección grave por coronavirus, usted puede:

  • Tener que utilizar una mascarilla quirúrgica
  • Estar en una habitación aislada o en la UCI para recibir tratamiento

El tratamiento para infecciones graves puede incluir:

  • Antibióticos, si usted también tiene neumonía bacteriana
  • Medicamentos antivirales
  • Esteroides
  • Oxígeno, asistencia respiratoria (ventilación mecánica) o terapia respiratoria

Expectativas (pronóstico)

Los resfriados comunes causados por coronavirus usualmente se curan por sí solos. Las infecciones graves por coronavirus pueden requerir hospitalización y asistencia respiratoria. En muy pocas ocasiones, ciertas infecciones graves por coronavirus pueden provocar la muerte, especialmente en personas mayores, niños o personas con afecciones crónicas.

Posibles complicaciones

Las infecciones por coronavirus pueden llevar a bronquitis o neumonía. Algunas formas graves pueden causar insuficiencia orgánica, e incluso la muerte.

Cuándo contactar a un profesional médico

Comuníquese con su proveedor si usted ha:

  • Estado en contacto con una persona con una infección grave por coronavirus
  • Viajado a un lugar que tuvo un brote de una infección por coronavirus y ha desarrollado síntomas de resfriado común, dificultad respiratoria, náuseas o diarrea

Prevención

No hay una vacuna disponible para prevenir una infección por coronavirus. Siga los siguientes pasos para disminuir su riesgo de infección:

  • Evite el contacto con personas que tengan una infección por coronavirus.
  • Evite viajar a lugares donde haya un brote de infección por coronavirus.
  • Lávese sus manos de manera apropiada o límpielas con un desinfectante para manos a base de alcohol.
  • Cubra su boca y nariz con un pañuelo desechable o la manga (no con sus manos) cuando estornude o tosa y deseche el pañuelo.
  • No comparta comida, bebidas o utensilios.
  • Limpie las superficies que se tocan comúnmente con un desinfectante.

Si va a viajar, hable con su proveedor acerca de:

  • Tener las vacunas al día
  • Llevar medicamentos

Referencias

Centers for Disease Control and Prevention website. Coronavirus. www.cdc.gov/coronavirus/index.html. Updated February 13, 2020. Accessed February 19, 2020.

Centers for Disease Control and Prevention website. Coronavirus disease 2019. www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/index.html. Updated February 14, 2020. Accessed February 19, 2020.

Gerber SI, Watson JT. Coronaviruses. In: Goldman L, Schafer AI eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 342.

Perlman P, McIntosh K. Coronaviruses, including severe acute respiratory syndrome (SARS) and middle east respiratory syndrome (MERS). In: Benett JE, Dolin R, Blaser MJ eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 155.

World Health Organization website. Coronavirus. www.who.int/health-topics/coronavirus. Accessed February 19, 2020.

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