COVID-19: 14 millones al borde del hambre en Latinoamérica y el Caribe

COVID-19: 14 millones al borde del hambre en Latinoamérica y el Caribe
| Foto: GETTY IMAGES

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En Latinoamérica y el Caribe

Un nuevo informe del Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas alertó sobre una grave consecuencia socioeconómica de COVID-19: 14 millones de personas en la región están al borde del hambre por la crisis que ha generado la pandemia.

El informe indica que el número de personas que pasan hambre se elevará de 3.4 millones a casi 14 millones en el curso de 2020.

Y esta ola de hambre está afectando especialmente a las áreas megaurbanas, en donde ya el 17% de la población tiene una sola comida al día.

El 69% de los hogares en Latinoamérica y el Caribe se han visto afectados económicamente por la pandemia.

Cuarentenas

Con distintos niveles de rigurosidad y restricciones, las cuarentenas siguen vigentes en los países de la región, que está comenzando a ser el nuevo epicentro de la pandemia de COVID-19. No hay reaperturas completas en el horizonte.

La mayoría de los países están entrando, o por entrar, en la fase 3 de la pandemia, cuando los casos todavía están en aumento y no se ha llegado al pico del brote.

Brasil está primero en la lista con cerca de 415,000 casos al 28 de mayo (el segundo país del planeta con más personas infectadas luego de los Estados Unidos). A pesar de la escalada en el número de diagnósticos y de muertes, el presidente Jair Bolsonaro no instauró una cuarentena muy estricta, recomendando básicamente el distanciamiento social.

Ante este vacío en la legislación federal, 20 estados han establecido normas más rigurosas para detener la propagación del coronavirus.

México, que registró su primer caso de COVID-19 el 28 de febrero y se acerca a los 80,000 diagnósticos, mantiene también un nivel medio de restricciones. Sin embargo, en tres estados y en Ciudad de México, hay reglas más estrictas.

En la región, los países que mantienen cuarentenas más duras son: Guatemala, El Salvador, Honduras, Costa Rica, Panamá, Colombia, Ecuador, Perú, Paraguay, Bolivia y Argentina. 

Aunque Chile registra más de 80,000 casos a fines de mayo, su cuarentena es de rigurosidad media.

En las naciones en las que las cuarentenas son más rigurosas, hay horarios específicos para hacer las compras. Por ejemplo, en El Salvador, solo un miembro de la familia puede salir una vez a la semana al mercado. Debe tener una carta de la familia como miembro designado para esta tarea.

En varios países se han establecido horarios y días para actividades al aire libre por edad y género.

En casi todos los países están cerradas las fronteras terrestres y aéreas, en Argentina, por ejemplo, los vuelos están suspendidos hasta el primero de septiembre.

Con uno de los índices de pobreza e inequidad más altos del mundo y un alto porcentaje de trabajo informal, la región se enfrenta a un abismo económico, según expertos.

Vacunas

La compañía de biotecnología con sede en Maryland Novavax anunció planes para comenzar a inscribir a unas 130 personas en el país para un ensayo clínico de una vacuna. La compañía se convertirá en la décima en el mundo en comenzar un ensayo en humanos de posibles vacunas contra Covid-19.

La fase inicial del ensayo de esta vacuna ya comenzó en Australia, en donde al menos un participante ya ha sido inoculado. 

La vacuna produjo altos niveles de anticuerpos neutralizantes en las pruebas preclínicas, según un comunicado de prensa de la compañía. Los datos todavía no han sido revisados ni publicados en una revista médica.

Ratas agresivas

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) están advirtiendo sobre roedores que pueden mostrar un comportamiento agresivo inusual. 

¿La razón? La cuarentena, con el cierre de restaurantes, bares y establecimientos de comida rápida, han hecho literalmente desaparecer la basura que normalmente es su fuente de alimentación.

"Algunas jurisdicciones han informado un aumento en la actividad de los roedores que buscan alimentos. La salud ambiental y los programas de control pueden ver un aumento en las solicitudes de servicio relacionadas con roedores e informes de comportamiento inusual o agresivo de estos animales", escribieron los CDC.

La entidad pide que particulares y empresas tomen medidas preventivas para eliminar las condiciones que puedan atraer y apoyar la presencia de roedores.

Esas acciones incluyen sellar el acceso a los edificios, eliminar escombros y vegetación pesada, mantener la basura en contenedores bien cubiertos y eliminar la comida de mascotas y aves de sus patios.

Reapertura social

Al 28 de mayo, los 50 estados ya habían determinado la apertura de la economía, con distintos niveles de restricciones. El único que abrió 100% fue Alaska.

Expertos todavía alertan sobre una posible segunda oleada de infecciones por reaperturas apresuradas.

Las universidades parecen tener opiniones diametralmente opuestas a la hora de definir sus planes para el otoño

La Universidad de Notre Dame, en Indiana, se convirtió en una de las primeras en el país en anunciar planes detallados para el regreso a los estudiantes. 

En la otra vereda, el Sistema de la Universidad Estatal de California, mantendrá sus 23 campus en gran parte cerrados y enseñará a casi medio millón de estudiantes de forma remota. 

La mayoría de las otras universidades han dicho que planean reabrir en el otoño, pero aún no han anunciado planes específicos.

En cuanto a los sistemas escolares de enseñanza primaria, media y secundaria, la decisión está más librada a los condados, y a la tasa de casos, hospitalizaciones y muertes por COVID-19 que tengan en estos próximos meses.

Algunos ya están evaluando un tipo de enseñanza mixta, con parte de los días presenciales y parte con instrucción a distancia.

Aeropuertos toman la temperatura

Aeropuertos alrededor del mundo están implementando tecnologías para tomarle la temperatura a viajeros y personal, en un esfuerzo por reducir la propagación del coronavirus.

Una de las más novedosas es la del aeropuerto de Heathrow en Londres. La tecnología bajo prueba "utiliza sistemas de detección de cámaras capaces de monitorear las temperaturas de varias personas que se mueven por el aeropuerto", dijo el CEO de Heathrow en un comunicado.

Johns Hopkins University creó un mapa de casos , casi en tiempo real, que también puedes ver y seguir aquí:

Qué son los coronavirus

Los coronavirus (CoV) son una amplia familia de virus que pueden causar diversas afecciones, desde el resfriado común hasta enfermedades más graves, como ocurre con el coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) y el que ocasiona el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS-CoV). Un nuevo coronavirus es una nueva cepa de coronavirus que no se había encontrado antes en el ser humano.

Cómo se contrae el coronavirus

Los coronavirus se pueden contagiar de los animales a las personas (llamada transmisión zoonótica). Estudios comprobaron que el SRAS-CoV se transmitió de la civeta al ser humano y que se ha producido transmisión del MERS-CoV del dromedario al ser humano. Además, se sabe que hay otros coronavirus circulando entre animales, que todavía no han infectado al ser humano.

Síntomas característicos

Esas infecciones suelen causar fiebre y síntomas respiratorios (tos y disnea o dificultad para respirar). En los casos más graves, pueden causar neumonía, síndrome respiratorio agudo severo, insuficiencia renal e, incluso, la muerte.

También dolor de cabeza y pérdida del gusto y el olfato.

Cómo prevenir el contagio

Las recomendaciones habituales para no propagar la infección son lavarse las manos con frecuencia y cubrirse la boca y la nariz al toser y estornudar (con el brazo, no con la mano). Se deben utilizar máscaras, especialmente en lugares cerrados. También se debe evitar el contacto cercano con cualquier persona que presente signos de afección respiratoria, como tos o estornudos. Cumplir con el "distanciemiento social" y permanecer en casa el mayor tiempo posible.

Fuentes: OMS, CDC, National Health Commission of China, Johns Hopkins.

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