COVID-19: nueva ola en EE.UU. con más de 60,000 infecciones diarias

COVID-19: nueva ola en EE.UU. con más de 60,000 infecciones diarias
| Foto: GETTY IMAGES

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Estados Unidos

Con una nueva ola de casos de COVID-19 en docenas de estados, los Estados Unidos comienzan a registrar nuevos picos, comparados a los de julio. En el verano, el país llegó a tener un promedio de 60,000 casos diarios por varias semanas. 

Los diagnósticos nuevos han aumentado casi un 30% desde hace dos semanas.

Las hospitalizaciones por COVID también han aumentado en al menos 17 estados, con un promedio nacional de 36,000 diarias.

El Instituto de Evaluación de Métricas de Salud de la Universidad de Washington predice que cerca de 2,900 personas estarían muriendo por COVID a diario en enero.

El doctor Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, manifestó preocupación por este pronóstico. Ahora que comienza el frío en el hemisferio norte, las actividades pasan a ser en interiores, en donde el riesgo de contagio es mayor.

Vacunas

Una de las farmacéuticas que lideraba la carrera de una vacuna para COVID-19 anunció que pondrá el ensayo en fase 3 en pausa a causa de la inesperada enfermedad de uno de los participantes.

La compañía no dio más datos y dijo que se debe respetar la privacidad del paciente. Marcó, sin embargo, la diferencia entre poner una investigación en pausa y frenarla por completo.

Esta vacuna, la única que potencialmente involucraría una sola dosis, se estaba probando en 60,000 participantes.

La farmacéutica AstraZeneca, que investiga una vacuna para COVID en fase 3 junto con la Universidad de Oxford, también tuvo que interrumpir su ensayo a principios de septiembre por la enfermedad de un participante.

Aunque una situación como ésta en una prueba de vacunas para COVID llega a los titulares de los medios de comunicación, los científicos aseguran que es frecuente que los ensayos deban entrar en una pausa a causa de una enfermedad o efecto secundario inesperado de uno de los participantes. 

En Inlgaterra

Mientras millones de personas en todo el mundo toman medidas para protegerse del coronavirus, un gran grupo de voluntarios en el Reino Unido están listos para infectarse.

Decenas de miles de personas se han registrado en el ensayo llamado 1 Day Sooner, que prueba una vacuna contra COVID-19 de una manera controversial: parte de los participantes recibirán la dosis y luego se expondrán al coronavirus para ver si la vacuna funciona.

Esto se diferencia radicalmente de la forma tradicional de probar una vacuna en fase 3, que es inocular a miles de participantes y ver si se infectan o no mientras siguen con sus vidas normales, no exponiéndolos al virus adrede.

Los grandes laboratorios que están en la carrera para una vacuna contra COVID, como Astrazeneca y Sanofi, ya han dicho que no están interesados en esta estrategia.

Por su parte la Health Research Authority del Reino Unido ha aprobado este ensayo, pero dijo que va a monitorear de cerca su implementación, preocupada por sus implicancias éticas.

Los participantes que recibirán una dosis del coronavirus consideran que están ayudando a la Humanidad, ya que, si bien es altamente controversial, el ensayo posiblemente revelará datos cruciales sobre la vacuna mucho más rápido que los que siguen los pasos tradicionales.

En Latinoamérica

La Organización Internacional del Trabajo, organismo de las Naciones Unidas, dijo que a causa de la pandemia, la región ha perdido 34 millones de empleos. Esta consecuencia de la crisis de salud pública ha profundizado la crisis económica ya endémica de la región, y aumentado la brecha de pobreza.

Latinoamérica perdió el 20% de las horas de trabajo, comparado con el 11% en el resto del mundo.

En el mundo

La Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció que ofrecerá 120 millones de pruebas de diagnóstico rápido para el coronavirus para ayudar a los países de ingresos bajos y medianos.

La idea es compensar la brecha de pruebas que existe hoy en día con los países más ricos.

Esta ayuda se pondrá en marcha incluso si el proyecto no está completamente financiado.

El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, elogió el programa como una "buena noticia" en la lucha contra el COVID-19.

Estas pruebas ofrecen resultados en menos de media hora.

Síntomas

Meses después de haberse infectado con el nuevo coronavirus y haber desarrollado COVID-19, miles de pacientes siguen presentando dificultades para respirar y fatiga extrema.

Estudios en los Estados Unidos y en el Reino Unido han comprobado que el 74% de los pacientes que estuvieron hospitalizados por COVID presentan esto dos síntomas hasta 12 semanas después de haber sido dados de alta.

Entidades médicas están lanzando nuevas guías para tratar estos casos que se presentan como condiciones que prodrían transformarse en crónicas.

Johns Hopkins University creó un mapa de casos , casi en tiempo real, que también puedes ver y seguir aquí:

Qué son los coronavirus

Los coronavirus (CoV) son una amplia familia de virus que pueden causar diversas afecciones, desde el resfriado común hasta enfermedades más graves, como ocurre con el coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) y el que ocasiona el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS-CoV). Un nuevo coronavirus es una nueva cepa de coronavirus que no se había encontrado antes en el ser humano.

Cómo se contrae el coronavirus

Los coronavirus se pueden trasmitir de los animales a las personas (llamada transmisión zoonótica). Estudios comprobaron que el SRAS-CoV se transmitió de la civeta al ser humano y que se ha producido trasmisión del MERS-CoV del dromedario al ser humano. Además, se sabe que hay otros coronavirus circulando entre animales, que todavía no han infectado al ser humano.

Síntomas característicos

Esas infecciones suelen causar fiebre y síntomas respiratorios (tos y disnea o dificultad para respirar). En los casos más graves, pueden causar neumonía, síndrome respiratorio agudo severo, insuficiencia renal e, incluso, la muerte.

También dolor de cabeza y pérdida del gusto y el olfato.

Cómo prevenir el contagio

Las recomendaciones habituales para no propagar la infección son lavarse las manos con frecuencia y cubrirse la boca y la nariz al toser y estornudar (con el brazo, no con la mano). Se deben utilizar máscaras, especialmente en lugares cerrados. 

También se debe evitar el contacto cercano con cualquier persona que presente signos de afección respiratoria, como tos o estornudos. Cumplir con el distanciamiento social  de 6 pies (dos metros) y permanecer en casa si aparecen síntomas.

Fuentes: OMS, CDC, Johns Hopkins.

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