Examen de COVID-19, en qué consiste

Examen de COVID-19, en qué consiste
Una enfermera realiza un hisopado nasofaríngeo para detección de coronavirus.

Definición

Para realizar el examen del virus que causa la COVID-19, un proveedor de atención médica tomará una muestra de mucosidad de su tracto respiratorio superior. Este examen se utiliza para diagnosticar la COVID-19.

El examen del virus de COVID-19 no se utiliza para evaluar su inmunidad para la COVID-19. Para examinar si usted tiene anticuerpos en contra del virus SARS-CoV-2, necesita una prueba de anticuerpos para COVID-19.

Nombres alternativos

COVID-19 - hisopado nasofaríngeo; Prueba para SARS CoV-2

Forma en que se realiza el examen

Se le pedirá que tosa antes de que empiece el examen y luego inclinará su cabeza ligeramente hacia atrás. Un hisopo estéril con la punta de algodón se pasará suavemente a través de la fosa nasal y dentro de la nasofaringe. Esta es la parte superior de la garganta, detrás de la nariz. El hisopo se deja colocado por varios segundos, se rota y se retira.

Hay dos tipos de exámenes del virus disponibles que pueden diagnosticar la COVID-19: 

  • Las pruebas de reacción en cadena de la polimerasa (PCR, por sus siglas en inglés) detectan el material genético del virus que causa la COVID-19. Estas muestras se envían usualmente al laboratorio para evaluación, y los resultados están disponibles en unos cuantos días. También hay pruebas de diagnóstico rápido de PCR que se hacen ahí mismo con equipo especializado, para las cuales los resultados están disponibles rápidamente.
  • Las pruebas de antígenos detectan proteínas específicas en el virus que causan la COVID-19. Las pruebas de antígenos son pruebas de diagnóstico rápido, lo que significa que las muestras se evalúan ahí mismo, y los resultados están disponibles en varios minutos.
  • Las pruebas de diagnóstico rápido de cualquier clase son menos precisas que el examen de PCR regular. Si obtiene un resultado negativo en una prueba rápida, pero tiene síntomas de la COVID-19, su proveedor puede hacer una prueba de PCR que no sea rápida.

Si tiene tos que produce flema, el proveedor también puede recolectar una muestra de esputo. Algunas veces, las secreciones de su tracto respiratorio inferior se pueden usar también para hacer el examen del virus que causa la COVID-19.

Preparación para el examen

No se necesita preparación especial.

Lo que se siente durante el examen

Puede tener molestia leve o moderada y es posible que sienta náuseas.

Razones por las que se realiza el examen

El examen identifica el virus SARS-CoV-2 (síndrome respiratorio agudo grave coronavirus 2), que causa la COVID-19.

Resultados normales

El examen se considera normal cuando es negativo. Un examen negativo significa que al momento en que se lo hicieron, usted probablemente no tenía el virus que causa la COVID-19 en su tracto respiratorio. Pero puede tener un resultado negativo si lo evaluaron de manera muy prematura después de la infección como para detectar la COVID-19. Y puede tener un resultado positivo en el examen más tarde si estuvo expuesto al virus después de ser examinado.

Por esta razón, si tiene síntomas de la COVID-19 o está en riesgo de contraer la enfermedad, su proveedor puede recomendar que le hagan la prueba de nuevo en una fecha posterior.  

Significado de los resultados anormales

Un examen positivo significa que usted está infectado con SARS-CoV-2. Usted puede o no tener síntomas de COVID-19, la enfermedad causada por el virus. Si tiene síntomas o no, aún puede contagiar la enfermedad a otros. Usted debe aislarse en casa y aprender cómo proteger a otros de desarrollar COVID-19. Debería quedarse en casa y estar alejado de otros hasta que cumpla con los lineamientos para finalizar con el aislamiento en el hogar.

Referencias

Centers for Disease Control and Prevention website. Coronavirus disease 2019 (COVID-19). Overview of testing for SARS-CoV-2. www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/hcp/testing-overview.html. Updated July 17, 2020. Accessed July 22, 2020.

Centers for Disease Control and Prevention website. Interim guidelines for collecting, handling, and testing clinical specimens from persons for COVID-19. www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/lab/guidelines-clinical-specimens.html. Updated July 8, 2020. Accessed July 22, 2020.

Kucirka LM, Lauer SA, Laeyendecker O, Boon D, Lessler J. Variation in false-negative rate of reverse transcriptase polymerase chain reaction-based SARS-CoV-2 tests by time since exposure [published online ahead of print, 2020 May 13]. Ann Intern Med. 2020;M20-1495. PMID: 32422057 pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/32422057/.

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