Crup

Definición

Es una infección de las vías respiratorias superiores que causa dificultad respiratoria y tos "perruna". El crup se debe a una inflamación alrededor de las cuerdas vocales. Es común en bebés y niños.

Nombres alternativos

Crup viral; Laringotraqueobronquitis; Crup espasmódico; Tos de perro; Laringotraqueítis

Causas

El crup generalmente afecta a niños entre los 3 meses y los 5 años. Puede ocurrir a cualquier edad. Algunos niños son más propensos a contraer crup y lo pueden padecer varias veces. Es más común entre octubre y abril, pero puede ocurrir en cualquier época del año.

El crup generalmente es causado por virus tales como el de la parainfluenza, el virus sincicial respiratorio (VSR), el sarampión, el adenovirus y la influenza. Los casos más graves de crup pueden ser causados por bacterias. Esta afección se denomina traqueítis bacteriana.

Los síntomas similares al crup también pueden ser causados por:

  • Alergias
  • Inhalar algo que irrite las vías respiratorias
  • Reflujo de ácido

Síntomas

El síntoma principal del crup es una tos que suena como el ladrido de una foca.

La mayoría de los niños tendrá un resfriado leve y fiebre baja por varios días antes de tener la tos perruna y la voz ronca. A medida que la tos se hace más frecuente, el niño puede presentar dificultad respiratoria o estridor (ruido áspero y chillón durante la inspiración).

El crup es típicamente mucho peor durante la noche. Generalmente dura de 5 a 6 noches. La primera o las primeras dos noches casi siempre son las peores. En muy pocas ocasiones puede durar varias semanas. Si el crup dura más de una semana o reaparece con frecuencia, consulte con el proveedor de atención médica del niño.

Pruebas y exámenes

Su proveedor revisará la historia médica y le hará preguntas acerca de los síntomas del niño. El proveedor examinará el tórax de su hijo para buscar:

  • Dificultad para inhalar y exhalar
  • Sonido silbante (sibilancias)
  • Disminución de los ruidos respiratorio
  • Retracciones del tórax con la respiración

Un examen de la garganta puede revelar una epiglotis roja. En pocos casos, se puede necesitar radiografías u otros exámenes.

Una radiografía del cuello puede revelar la presencia de un objeto extraño o un estrechamiento de la tráquea.

Tratamiento

La mayoría de los casos de crup se pueden tratar de manera segura en casa. Sin embargo, debería llamar a su proveedor para solicitar orientación, incluso a media noche.

Las medidas que puede tomar en el hogar incluyen:

  • Exponer a su hijo al aire frío o húmedo, como en un baño de vapor o afuera en el aire frío de la noche. Esto puede ofrecer algún alivio a la respiración.
  • Configurar un vaporizador de aire frío en la habitación del niño y utilizarlo durante unas cuantas noches.
  • Hacer que su hijo esté más cómodo, dándole paracetamol. Este medicamento también reduce la fiebre para que el niño no tenga que hacer tanto esfuerzo con la respiración.
  • Evitar los medicamentos antitusígenos, a menos que usted hable de esto con su proveedor primero.

Su proveedor puede recetarle medicamentos tales como:

  • Esteroides tomados por vía oral o a través de un inhalador
  • Antibiótico (para algunos, pero no para la mayoría de los casos)

Su hijo puede necesitar tratamiento en la sala de urgencias o permanecer hospitalizado si:

  • Tiene problemas respiratorios que no desaparecen o empeoran
  • Se cansa demasiado debido a los problemas respiratorios
  • Tiene la piel de color morado
  • No está tomando suficientes líquidos

Los medicamentos y tratamientos que se utilizan en el hospital pueden abarcar:

  • Medicamentos para la respiración administrados con un nebulizador
  • Medicamentos esteroides administrados por vía intravenosa (IV)
  • Una tienda de oxígeno colocada sobre una cuna
  • Líquidos administrados a través de una vena para la deshidratación
  • Antibióticos administrados por vía intravenosa

En pocas ocasiones, se necesitará un tubo de respiración por la nariz o la boca para ayudarle a su hijo a respirar.

Expectativas (pronóstico)

El crup casi siempre es leve, pero aún así puede ser peligroso. Generalmente, suele desaparecer entre los 3 y 7 días.

El tejido que cubre la tráquea se llama epiglotis. Si la epiglotis resulta infectada, toda la tráquea puede hincharse y cerrarse. Esta es una enfermedad potencialmente mortal.

Si la obstrucción de las vías respiratorias no se trata de manera oportuna, el niño puede presentar dificultad respiratoria grave o la respiración puede detenerse por completo.

Cuándo contactar a un profesional médico

La mayoría de los casos de crup se pueden tratar de manera segura en el hogar con apoyo de su proveedor a través del teléfono. Llame a su proveedor si su hijo no está respondiendo al tratamiento casero o está actuando con mayor irritabilidad.

Llame al 911 o al número local de emergencias de inmediato si:

  • Los síntomas de crup pueden haber sido sido causados por la picadura de un insecto o la inhalación de un objeto.
  • Su hijo presenta labios y piel morados.
  • Su hijo presenta babeo.
  • Su hijo tiene problemas para tragar.
  • Se presenta estridor (un ruido al inhalar).
  • Hay retracciones de los músculos entre las costillas al inhalar.
  • Su hijo está luchando por respirar.

Prevención

Algunas de las medidas que deben tomarse para prevenir infecciones son:

  • Lavarse las manos con frecuencia y evitar el contacto cercano con personas que tengan una infección respiratoria.
  • Vacunar de manera oportuna. Las vacunas contra la difteria, la Haemophilus influenzae (Hib) y el sarampión protegen a los niños de algunas de las más peligrosas formas de crup.

Referencias

James P, Hanna S. Upper airway obstruction in children. In: Bersten AD, Handy JM, eds. Oh's Intensive Care Manual. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 106.

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