Litio

¿Qué es?:

El litio es un elemento. Recibe su nombre de "lithos," la palabra griega que significa piedra, porque está presente en pequeñas cantidades en casi todas las rocas. El litio trabaja con otros elementos, medicamentos, enzimas, hormonas, vitaminas y factores de crecimiento en el cuerpo de muchas maneras diferentes. Las personas lo utilizan como una medicina.

El litio se usa para las enfermedades mentales, incluyendo el trastorno bipolar, la depresión y la esquizofrenia; para los trastornos alimentarios, incluyendo la anorexia y la bulimia; y para los trastornos de la sangre, incluyendo la anemia y un recuento bajo de células blancas (neutropenia).

El litio se usa también usado para el dolor de cabeza, el alcoholismo, la epilepsia, la diabetes, las enfermedades del hígado, los trastornos renales, la artritis, una enfermedad de la piel llamada seborrea y para la hiperactividad de la tiroides. Otros usos incluyen el tratamiento del asma, para la enfermedad de Huntington, la enfermedad de Graves, el herpes simple, para un trastorno del movimiento llamado discinesia tardía, para el síndrome de Tourette, los vómitos cíclicos, la enfermedad de Meniere, para una sensación de hormigueo en la piel (parestesias) y para el comportamiento agresivo en las personas con trastorno de déficit de atención e hiperactividad (TDAH).

¿Qué tan efectivo es?:

Natural Medicines Comprehensive Database (La Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales) clasifica la eficacia, basada en evidencia científica, de acuerdo a la siguiente escala: Eficaz, Probablemente Eficaz, Posiblemente Eficaz, Posiblemente Ineficaz, Probablemente Ineficaz, Ineficaz, e Insuficiente Evidencia para Hacer una Determinación.

La clasificación de la eficacia para este producto es la siguiente:

  • El trastorno bipolar (trastorno maníaco-depresivo).

¿Cómo funciona?:

Se desconoce la manera exacta cómo funciona el litio, pero podría ayudar para los trastornos mentales mediante el aumento de la actividad de los mensajeros químicos en el cerebro.

¿Hay preocupación por la seguridad de su uso?:

El litio parece ser seguro para la mayoría de las personas cuando se toma de forma apropiada y es controlado cuidadosamente por un profesional médico. El carbonato de litio y el citrato de litio han sido aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU. (FDA). Pero no se tiene suficiente información acerca de la seguridad del orotato de litio. Evite el uso de orotato de litio hasta que se tenga más información.

El litio puede producir náuseas, diarrea, mareos, debilidad muscular, fatiga y una sensación de aturdimiento. Estos efectos secundarios no deseados suelen mejorar con el uso continuado. Temblores, frecuente necesidad de orinar y sed pueden ocurrir y pueden persistir con el uso continuado. Aumento de peso e hinchazón debido al exceso de líquidos también puede ocurrir. El litio también puede provocar o empeorar las enfermedades de la piel como el acné, la psoriasis y las erupciones. Se debe controlar cuidadosamente la cantidad de litio en el cuerpo mediante exámenes de sangre.

Advertencias y precauciones especiales:

Embarazo y lactancia: El litio puede envenenar a un bebé en desarrollo (feto) y puede aumentar el riesgo de defectos de nacimiento, incluyendo los problemas cardíacos. Sin embargo, cuando los beneficios de dar litio a la madre superan los riesgos para el feto, el litio puede ser administrado por un profesional de la salud, siempre y cuando se controle con cuidado.

El tratamiento con litio NO ES SEGURO para las mujeres que están amamantando. El litio puede pasar a la leche materna y provocar efectos secundarios no deseados en el lactante.

Enfermedades del corazón: El litio puede provocar ritmos irregulares del corazón. Esto puede ser un problema, especialmente para las personas que tienen enfermedades del corazón.

Enfermedad renal: El litio es eliminado del cuerpo por los riñones. En las personas con enfermedad renal, la cantidad de litio que se usa podría tener que ser reducida.

Cirugía: El litio puede cambiar los niveles de serotonina, una sustancia química que afecta el sistema nervioso central. Existe cierta preocupación de que el litio puede interferir con los procedimientos quirúrgicos que implican a menudo el uso de anestesia y otros medicamentos que afectan el sistema nervioso central. Se debe dejar de tomar litio, con la aprobación de un profesional de la salud, por lo menos dos semanas antes de una cirugía programada.

Enfermedad de tiroides: El litio podría empeorar los problemas de la tiroides.

¿Existen interacciones con medicamentos?:

AINEs (Anti-inflamatorios no esteroidales)

Los AINEs son medicamentos anti-inflamatorios utilizados para disminuir el dolor y la hinchazón. Los AINEs pueden aumentar los niveles de litio en el cuerpo. El tomar litio junto con AINEs podría aumentar el riesgo de tener efectos secundarios del litio. Evite tomar suplementos de litio y AINEs al mismo tiempo.

Algunos AINE incluyen ibuprofeno (Advil, Motrin, Nuprin, otros), indometacina (Indocin), naproxeno (Aleve, Anaprox, Naprelan, Naprosyn), piroxicam (Feldene), aspirina y otros.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Dextrometorfano (Robitussin DM y otros)

El litio puede afectar a una sustancia química en el cerebro llamada serotonina. El dextrometorfano (Robitussin DM, otros) también puede afectar a la serotonina. El tomar litio junto con dextrometorfano (Robitussin DM, otros) podría causar demasiada serotonina en el cerebro y producir efectos secundarios graves, incluyendo problemas del corazón, temblores y ansiedad. No tome litio si usted está tomando dextrometorfano (Robitussin DM y otros).

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Fenotiazinas

El tomar fenotiazinas junto con litio podría disminuir la eficacia del litio. El litio también puede disminuir la eficacia de las fenotiazinas.

Algunas fenotiazinas incluyen clorpromazina (Thorazine), flufenazina (Prolixin), trifluoperazina (Stelazine), tioridazina (Mellaril) y otras.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Medicamentos para la depresión (Antidepresivos)

El litio aumenta una sustancia química en el cerebro llamada serotonina. Algunos medicamentos para la depresión también aumentan la serotonina en el cerebro. El tomar litio junto con estos medicamentos para la depresión puede aumentar demasiado la serotonina y provocar efectos secundarios graves, incluyendo problemas del corazón, temblores y ansiedad. No tome litio si está tomando medicamentos para la depresión.

Algunos de estos medicamentos para la depresión incluyen fluoxetina (Prozac), paroxetina (Paxil), sertralina (Zoloft), amitriptilina (Elavil), clomipramina (Anafranil), imipramina (Tofranil) y otros.

Grado de interacción: Serias

No tome esta combinación

Medicamentos para la depresión (IMAO)

El litio aumenta una sustancia química en el cerebro. Esta sustancia química se llama serotonina. Algunos medicamentos que se usan para la depresión también aumentan la serotonina. El tomar litio con estos medicamentos que se usan para la depresión puede hacer que haya un exceso de serotonina. Esto podría causar efectos secundarios graves, incluyendo problemas del corazón, temblores y ansiedad.

Algunos de estos medicamentos que se usan para la depresión incluyen fenelzina (Nardil), tranilcipromina (Parnate) y otros.

Grado de interacción: Serias

No tome esta combinación

Medicamentos para la hipertensión arterial (Bloqueadores de los canales de calcio)

El litio se usa comúnmente para ayudar a solucionar los desequilibrios químicos en el cerebro. Algunos medicamentos para la presión arterial alta podrían aumentar los efectos secundarios del litio y disminuir la cantidad de litio en el cuerpo.

Algunos medicamentos para la presión arterial alta incluyen nifedipina (Adalat, Procardia), verapamil (Calan, Isoptin, Verelan), diltiazem (Cardizem), isradipina (Cardizem), felodipino (Plendil), amlodipina (Norvasc) y otros.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Medicamentos para la hipertensión arterial (Inhibidores de la ECA)

Algunos medicamentos para la presión arterial alta pueden aumentar los niveles de litio en el cuerpo. El tomar litio junto con algunos medicamentos para la presión arterial alta puede aumentar demasiado la cantidad de litio en el cuerpo.

Algunos medicamentos para la presión arterial alta incluyen captoprila (Capoten), enalaprila (Vasotec), lisinoprila (Prinivil, Zestril), ramiprila (Altace) y otros.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Medicamentos utilizados para prevenir las convulsiones (Anticonvulsivos)

Los medicamentos utilizados para prevenir las convulsiones afectan a las sustancias químicas en el cerebro. El litio se usa comúnmente para ayudar a solucionar los desequilibrios químicos en el cerebro. El tomar litio junto con algunos medicamentos utilizados para las convulsiones podría aumentar los efectos secundarios del litio.

Algunos medicamentos utilizados para prevenir las convulsiones incluyen fenobarbital, primidona (Mysoline), ácido valproico (Depakene), gabapentina (Neurontin), carbamazepina (Tegretol), fenitoína (Dilantin) y otros.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Meperidina (Demerol)

El litio aumenta una sustancia química en el cerebro llamada serotonina. La meperidina (Demerol) también puede aumentar la serotonina en el cerebro. El tomar litio junto con meperidina (Demerol) podría producir demasiada serotonina en el cerebro y producir efectos secundarios graves, incluyendo problemas del corazón, temblores y ansiedad.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Metildopa (Aldomet)

El tomar metildopa podría aumentar los efectos y los efectos secundarios del litio. No tome litio si usted está tomando metildopa a menos que sea recetado por su médico.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Metilxantinas

El tomar metilxantinas puede aumentar la rapidez con que el cuerpo se deshace del litio. Esto podría disminuir lo bien que funciona el litio.

Las metilxantinas son la aminofilina, la cafeína y la teofilina.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Pentazocina (Talwin)

El litio aumenta una sustancia química en el cerebro llamada serotonina. La pentazocina (Talwin) también aumenta la serotonina. El tomar litio junto con pentazocina (Talwin) podría aumentar demasiado la serotonina en el cuerpo. El tomar litio junto con pentazocina (Talwin) podría producir efectos secundarios graves, incluyendo problemas del corazón, temblores y ansiedad. No tome suplementos de litio si usted está tomando pentazocina (Talwin).

Grado de interacción: Menores

Preste atención a esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Píldoras de agua (Diuréticos glomerulares)

Algunos "píldoras de agua" pueden aumentar la cantidad de sodio que el cuerpo elimina en la orina. La disminución de sodio en el cuerpo puede aumentar los niveles de litio en el cuerpo y aumentar los efectos y los efectos secundarios del litio.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Píldoras de agua (Diuréticos tiazídicos)

El tomar litio con algunas "píldoras de agua" puede aumentar la cantidad de litio en el cuerpo. Esto puede causar efectos secundarios graves. Antes de tomar "píldoras de agua" hable con su médico si usted está tomando litio.

Algunos tipos de "píldoras de agua" incluyen clorotiazida (Diuril), hidroclorotiazida (HydroDiuril, Esidrix), indapamida (Lozol), metolazona (Zaroxolyn) y clortalidona (Hygroton).

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Relajadores musculares

El litio podría aumentar el tiempo que los relajadores musculares funcionan en el cuerpo. El tomar litio junto con relajadores musculares podría aumentar los efectos y los efectos secundarios de los relajadores musculares.

Algunos de estos relajadores musculares son el carisoprodol (Soma), pipecuronio (Arduan), orfenadrina (Banflex, Disipal), ciclobenzaprina, gallamina (Flaxedil), atracurio (Tracrium), pancuronio (Pavulon), succinilcolina (Anectine) y otros.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Tramadol (Ultram)

El tramadol (Ultram) puede afectar a una sustancia química en el cerebro llamada serotonina. El litio también puede afectar a la serotonina. El tomar litio junto con tramadol (Ultram) podría producir demasiada serotonina en el cerebro y producir confusión, temblores, rigidez muscular, y otros efectos secundarios.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

¿Existen interacciones con hierbas y suplementos?:

Hierbas que aumentan el flujo de orina (actúan como un diurético)

Las hierbas que pueden actuar como un diurético pueden acortar el tiempo necesario para que se elimine el litio del cuerpo. Las hierbas que se cree tienen propiedades diuréticas incluyen la agrimonia, la alcachofa, el buchu, la bardana, el apio, la seda de maíz, la madera de guayacán, la cebolla de mar, la milenrama, la uva ursi y muchas otras.

Hierbas y suplementos que contienen cafeína

El uso de hierbas o suplementos que contienen cafeína puede reducir el tiempo que toma para eliminar el litio del cuerpo. Los productos naturales que contienen cafeína incluyen el té negro, el café, el té verde, el guaraná, el mate y la nuez de cola.

Hierbas y suplementos que pueden afectar los niveles de serotonina

El litio podría aumentar los efectos y los efectos secundarios de los productos que aumentan los niveles de serotonina, incluyendo el 5-hidroxitriptófano, la Argyreia nervosa, el L-triptófano, la S-adenosilmetionina y la hierba de San Juan.

¿Existen interacciones con alimentos?:

No se conoce ninguna interacción con alimentos.

¿Qué dosis se utiliza?:

Las siguientes dosis han sido estudiadas en investigaciones científicas:

POR VÍA ORAL:

  • Para los episodios maníacos agudos: 1,8 g ó 20-30 mg por kg de carbonato de litio al día en 2-3 dosis divididas. Algunos proveedores de atención médica empiezan la terapia con 600-900 mg por día y aumentan gradualmente la dosis.
  • Para el trastorno bipolar y otros trastornos psiquiátricos: La dosis normal en los adultos es de 900 mg a 1,2 g por día en 2-4 dosis divididas. También se ha usado 24-32 mEq de una solución de citrato de litio, que se da en 2-4 dosis diarias divididas. Las dosis generalmente no deben exceder 2,4 g de carbonato de litio o 65 mEq de citrato de litio diarios. Para los niños se ha utilizado 15-60 mg/kg (0,4-1,6 mEq/kg) por día en dosis divididas.
    El litio se puede administrar como una dosis única diaria, pero generalmente se administra en dosis divididas para disminuir los efectos secundarios.
    La interrupción repentina de la terapia con litio aumenta la probabilidad de que los síntomas del trastorno bipolar vuelvan. La dosis de litio debe reducirse gradualmente a lo largo de por lo menos 14 días.
No hay una ingesta diaria recomendada (RDA) de litio. Para un adulto de 70 kg se ha sugerido una RDA provisonial de 1 mg por día.

Otros nombres:

Atomic number 3, Carbonate de Lithium, Citrate de Lithium, Li, Lithium Carbonate, Lithium Citrate, Lithium Orotate, Numéro Atomique 3, Orotate de Lithium.

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No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

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