Para qué se usa la hortensia

Para qué se usa la hortensia
Se cree que las raíces y rizomas de la hortensia tendrían propiedades diuréticas. | Foto: GETTY IMAGES

Qué es la hortensia

La hortensia (Hydrangea arborescens) también llamada wild hydrangea o smooth hydrangea, es un tipo de arbusto que pertenece a la familia Hydrangeaceae. Es nativa de Estados Unidos y desde hace siglos se han utilizado sus raíces y rizomas con fines medicinales, especialmente por los Nativos Americanos.

Esto se debe a que posee ciertas sustancias químicas que pueden causar un aumento de la producción de orina, actuando como diurético y previniendo problemas del tracto urinario.

Para aprovechar sus propiedades se recurría a lavar y enjuagar las raíces y rizomas, luego molerlas, tamizarlas, y dejar secar el polvo resultante. Luego se ingería o preparaba en infusiones. Sin embargo, no existe suficiente evidencia científica que pruebe sus eficacia o seguridad.

No debe confundirse con otros miembros de la familia Hydrangeaceae, como Hydrangea macrophylla, Hydrangea aspera, Hydrangea quercifolia o Hydrangea paniculata.

Otros nombres:

Hortensia en Arbre, Hortensia de Virginie, Hortension Arborescent, Hydrangea arborscens, Mountain Hydrangea, Seven Barks, Smooth Hydrangea, Viburnum alnifolium, Viburnum americanum, Wild Hydrangea.

Para qué se usa

Según informa Natural Medicines, en su sitio sobre suplementos dietéticos y terapias alternativas y complementarias, los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se ha demostrado su seguridad y eficacia. Como algunas de estas afecciones son potencialmente serias, se aconseja consultar a un profesional de la salud.

Desde la medicina tradicional, la hortensia fue muy utilizada por los primeros colonos de Norteamérica o los Nativos Americanos, especialmente para tratar problemas del tracto urinario, tales como infecciones de la vejiga, uretra y próstata, agrandamiento de la próstata o para los cálculos renales. También se utiliza para combatir la fiebre del heno.

Dosis

No se aconseja utilizar más de 2 gramos de sus rizomas o raíces secas a la vez, ni tampoco consumirlos durante largos períodos de tiempo.

Sin embargo, hasta la fecha no se ha comprobado una dosis segura o efectiva de hortensia para adultos y niños, por lo que se recomienda evitar su uso o consultar con un profesional de la salud antes de consumirla.

Preocupación sobre su uso

La hortensia (H. arborescens) se considera segura para la mayoría de las personas cuando se ingiere durante unos pocos días. En exceso, puede provocar náuseas, vómitos, diarrea, mareos y sensación de opresión en el pecho.

No existe suficiente información confiable sobre si resulta segura la ingesta de hortensia durante el embarazo o la lactancia, por lo que se aconseja precaución o evitar su uso. Para evitar complicaciones, se recomienda consultar con un profesional antes de comenzar a consumirla.

Debido a que posee un efecto similar al de los diuréticos, consumir hortensia podría disminuir la efectividad con el que el cuerpo se deshace del litio, aumentando su concentración y el riesgo de ciertos efectos secundarios graves.

Actualmente, no se conoce ninguna interacción con alimentos, medicamentos, hierbas o suplementos.

Fuentes consultadas:

American Botanical Council.

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

Natural Medicine, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales.

ThePlantList.

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