Para qué se usa la cola de caballo

Para qué se usa la cola de caballo
Las partes de la cola de caballo que sobresalen por encima del suelo se utilizan con fines medicinales. | Foto: GETTY IMAGES

Qué es la cola de caballo

La cola de caballo (Equisetum arvense) es un arbusto que pertenece a la familia de las equisetáceas. Las partes que sobresalen por encima del suelo se utilizan con fines medicinales, debido a que posee sustancias químicas que pueden tener propiedades antioxidantes y antiinflamatorias.

Se han recibido informes de productos de cola de caballo contaminados con una planta relacionada llamada Equisetum palustre. Esta planta tiene sustancias químicas que pueden envenenar el ganado vacuno, pero la toxicidad en las personas no ha sido demostrada.

Otros nombres:

Asprêle, Bottle Brush, Cavalinha, Coda Cavallina, Common Horsetail, Corn Horsetail, Dutch Rushes, Equiseti Herba, Equisetum, Equisetum arvense, Equisetum hyemale, Equisetum telmateia, Field Horsetail, Herbe à Récurer, Horse Herb, Horsetail Grass, Horsetail Rush, Horse Willow, Paddock-Pipes, Pewterwort, Prele, Prêle, Prêle Commune, Prêle des Champs, Queue-de-Chat, Queue-de-Cheval, Queue-de-Rat, Queue-de-Renard, Scouring Rush, Souring Rush, Shave Grass, Shavegrass, Spring Horsetail, Toadpipe.

Para qué se usa

Según informa Natural Medicines, en su sitio sobre suplementos dietéticos y terapias alternativas y complementarias, los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se ha demostrado su seguridad y eficacia. Como algunas de estas afecciones son potencialmente serias, se aconseja consultar a un profesional de la salud.

La investigación preliminar sugiere que la ingesta de extracto seco de cola de caballo o un producto específico que contiene extracto de cola de caballo más calcio (Osteosil Calcium) aumenta la densidad ósea en mujeres posmenopáusicas con osteoporosis.

También se la utiliza para tratar cálculos renales y de la vejiga, calvicie, tuberculosis, ictericia, hepatitis, uñas quebradizas, enfermedades de las articulaciones, gota, artrosis, debilidad de los huesos, congelación, pérdida de peso, períodos menstruales prolongados y el sangrado sin control de la nariz, pulmones, o estómago.

Dosis

Actualmente no se ha comprobado una dosis segura o efectiva de cola de caballo para adultos o niños, por lo que se recomienda evitar su uso o consultar con un médico antes de consumirla.

Preocupación sobre su uso

La cola de caballo se considera segura cuando se toma por vía oral a largo plazo y, actualmente, no se conoce ninguna interacción con alimentos. Sin embargo, no existe suficiente información confiable sobre si resulta segura la ingesta durante el embarazo o la lactancia, por eso, se aconseja precaución o evitar su uso.

La cola de caballo contiene una sustancia química llamada tiaminasa que descompone la vitamina tiamina, lo que podría conducir a una deficiencia de esta. Por ello, no debe consumirse junto a hierbas con efectos similares, como las nueces de areca.

La cola de caballo podría reducir los niveles de azúcar en sangre en personas con diabetes y afectar la forma en que el cuerpo elimina el litio.

Por este motivo, no debe consumirse junto a medicamentos para la diabetes, como glimepirida (Amaryl), gliburida (Diabeta, Glynase, PresTab, Micronase), insulina, pioglitazona (Actos), rosiglitazona (Avandia) clorpropamida (Diabinese), glipizida (Glucotrol), tolbutamida (Orinase), entre otros. Esta advertencia también se extiende a las hierbas con efectos similares, como ácido alfa lipoico, melón amargo, cromo, garra del diablo, alholva, ajo, goma guar, castaño de Indias, Panax ginseng, psilio, ginseng siberiano, entre otros.

La cola de caballo puede aumentar la eliminación de potasio del cuerpo. Por eso, no se aconseja tomarla junto a comprimidos para eliminar la retención de líquido (que también pueden eliminar el potasio), como clorotiazida (Diuril), clortalidona (Thalitone), furosemida (Lasix), hidroclorotiazida (HCTZ, HydroDiuril, Microzide), entre otros.

Fuentes consultadas:

American Botanical Council.

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

Natural Medicine, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales.

The plant list.

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