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El litio en el agua potable podría prevenir riesgo de demencia

La exposición a una mayor cantidad de litio en el agua potable y a largo plazo podría estar asociada con un menor riesgo de desarrollar demencia, señaló una investigación de la Universidad de Copenhague, en Dinamarca.

El litio está presente de forma natural en el agua que bebemos, aunque en diferentes cantidades según la zona del mundo en la que nos encontramos, puede variar incluso dentro de un mismo país.

Los investigadores daneses realizaron un estudio retrospectivo de 800,000 personas que demostró que la prevalencia de demencia en la población disminuyó a medida que aumentaba la exposición al litio  en el agua potable durante un período prolongado de tiempo.

 Nueva evidencia

Estos hallazgos se suman a evidencia anterior sobre un efecto beneficioso de bajas dosis de litio en la función cognitiva, informaron Lars Vedel Kessing, MD, DMSc, de la Universidad de Copenhague, y sus colegas.

El grupo de Kessing concluyó que "existe evidencia de nivel 1 entre una asociación positiva en el tratamiento con litio en dosis terapéuticas y el volumen de materia gris cerebral en múltiples regiones cerebrales de relevancia para la enfermedad de Alzheimer".

Los resultados, publicados en JAMA Psychiatry, mostraron que niveles moderados de litio (entre 5,1 y 10 microgramos por litro) aumentaron el riesgo de demencia en un 22% en comparación con niveles bajos (por debajo de cinco microgramos por litro).

Sin embargo, el agua potable con mayores niveles de litio (por encima de 15 microgramos por litro) tuvo una reducción del 17% en el riesgo.

"Este es el primer estudio, a nuestro conocimiento, para investigar la asociación entre el litio en el agua potable y la incidencia de la demencia", señalaron los investigadores.

Una limitación de la investigación fue que los autores no ajustaron los análisis de acceso a los servicios de salud por geografía, lo que puede haber influido en la probabilidad de diagnóstico de demencia, y en particular en la en etapa inicial.

 ¿Qué es el litio?

El litio es un mineral no metálico que se encuentra principalmente en salmueras naturales, pozos petrolíferos, campos geotermales y agua de mar. Es el metal más liviano, con la mitad de la densidad del agua y tiene excelentes condiciones en la conducción del calor y la electricidad.

Se emplea especialmente en aleaciones conductoras del calor, en las baterías eléctricas y sus sales se administran como medicamento en el tratamiento de ciertos tipos de depresión y los episodios de manía en la enfermedad bipolar.

El litio presente en el agua del grifo está en niveles mucho más bajos que los que se usan medicinalmente.

 

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