Granada, descubre los beneficios que tiene para la salud

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De llamativo color rojo, la granada esconde en su interior algo más que una gran cantidad de semillas cubiertas de pulpa carnosa y jugosa. Las recientes investigaciones hallaron que su rico contenido en antioxidantes y vitaminas la convierten en una opción ideal para prevenir ciertas enfermedades. Aquí repasamos sus beneficios y te mostramos porque se la conoce como "el fruto de los dioses":

Larga historia
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Larga historia

Gracias a diferentes narraciones mitológicas y escritos griegos, hebreos, budistas, islámicos, egipcios, fenicios y cristianos, se sabe que la granada se utilizó durante miles de años con fines gastronómicos, comerciales y médicos. La mayor evidencia sobre este último aspecto hace referencia al tratamiento de diferentes parásitos, como la taenia.

Valor nutricional

Además de su peculiar sabor entre dulce y ácido, contiene vitaminas: A, C, E y el complejo B. También es rica en ácido fólico, una sola granada contiene la dosis diaria recomendada, y en minerales como calcio, magnesio, zinc, silicio, cobre, hierro, y, sobre todo, potasio. Este conjunto de nutrientes permite que sea efectiva para combatir ciertas enfermedades y lesiones:

1. Repleta de antioxidantes
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1. Repleta de antioxidantes

Los radicales libre son sustancias dañinas que afectan las estructuras celulares y promueven la aparición de ciertas enfermedades. Una forma de combatirlos es mediante los antioxidantes, sustancias que podemos encontrar en muchos alimentos. Según distintas investigaciones, la granada es una de las fuentes más ricas en estos compuestos, superando ampliamente al té verde o el vino tinto.

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2. Para el colesterol

Si bien el colesterol es necesario para cumplir diferentes funciones corporales, cuando es excesivo puede formar placas en las paredes de los vasos sanguíneos y aumentar el riesgo de problemas cardiovasculares. Según ensayos clínicos, esta acumulación, llamada arterioesclerosis, se podría prevenir bebiendo un vaso de jugo de granada a diario.

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3. Amiga del corazón

El alto contenido en antioxidantes y polifenoles de la granada la convierten en una gran aliada de la salud cardíaca, ya que mejora el flujo de sangre al corazón y ayuda a eliminar el colesterol "malo" del cuerpo. También se registran efectos beneficiosos en el control de la presión arterial alta, y en la prevención de ataques cardíacos.

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4. Combate el cáncer

Diferentes investigaciones encontraron que la ingesta regular de jugo de granada podría inhibir el crecimiento y desarrollo de células cancerosas. Por ejemplo, en un caso desaceleró el crecimiento de PSA, es decir, proteínas que indican la presencia de cáncer de próstata. Mientras que en otro bloqueó una enzima llamada aromatasa, clave en el desarrollo del cáncer de mama.

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5. Contra el Alzheimer
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5. Contra el Alzheimer

Un antioxidante natural que se encuentra en la granada, la punicalagina, sería capaz de inhibir la inflamación en las células cerebrales que conduce a la aparición del Alzheimer, y hacen que empeore progresivamente. También ofrecería protección contra el estrés oxidativo que causa los depósitos de la proteína beta amiloide, compuestos que se relacionan con la aparición de esta enfermedad neurodegenerativa.

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6. Afrodisíaco natural

Beber un vaso de jugo de granada al día aumenta hasta en un 30% la cantidad de testosterona, la hormona que regula el deseo sexual, tanto en hombres como en mujeres. Incluso algunos estudios afirmaron que su efecto podría compararse al que se consigue con el Viagra. El bajo nivel de testosterona es una de las principales causas de la falta de deseo sexual.

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7. Piel saludable

La granada es una gran aliada cuando de mantener la piel joven y luminosa se trata, pues ayuda en la regeneración celular protegiendo la capa exterior cutánea, reparándola y cicatrizando las heridas. Según la evidencia científica, tiene un efecto reparador en casos de afecciones por el sol y su jugo ayudaría a prolongar la vida de los fibroblastos, células encargadas de la elasticidad.

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8. Menos estrés

Beber jugo de granada regularmente ayudaría a combatir los niveles de estrés, debido a que reduce la producción de cortisol, considerada la hormona del estrés pues el organismo la fábrica ante situaciones de emergencia para ayudarnos a enfrentarnos a los problemas. Reducir el cortisol se considera un paso fundamental para lograr una buena salud mental.

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9. Perder peso

El jugo y las semillas de la granada son excelentes herramientas para perder peso. Esto sería posible gracias a su alto nivel de polifenoles y antioxidantes, que ayudan a acelerar el metabolismo y redistribuir la grasa alrededor del cuerpo, eliminando su acumulación, especialmente en el abdomen.

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10. Pocas calorías

Las personas que están a dieta a menudo quieren una alternativa más sabrosa al agua y el jugo de granada puede ser esa opción. Está compuesta por agua en un 80%, contiene un 15% de azucares, un 3% de fibra y aproximadamente 65 calorías por cada 100 gramos. Además, tiene poder diurético y un rico aporte de fibra.

11. Dientes y huesos

A los efectos antioxidantes de las granadas se suman sus propiedades antibacterianas y antivirales, que serían de ayuda para proteger los dientes de diferentes enfermedades y lesiones, principalmente por obstaculizar o reducir la formación de placa. Además, sus efectos antiinflamatorios inhibirían la degradación del cartílago en la osteoartritis.

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12. Fuentes de hierro

La anemia es una condición en la que la falta de glóbulos rojos o la presencia de unidades disfuncionales, provoca una disminución de la oxigenación de los órganos. Según advierten los especialistas, el consumo de granada ayudaría a combatir esta situación, ya que aporta hierro, que permite reducir los síntomas de anemia como agotamiento, mareos, o debilidad, entre otros.

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13. Antidiabética

La granada posee una importante cantidad de compuestos antioxidantes, como los taninos y antocianinas, que han sido vinculado por investigaciones recientes, a un mayor control de la diabetes tipo 2. La evidencia aún es preliminar y se necesita continuar estudiando, pero los expertos creen que este beneficio se debe a que inhiben la absorción de la glucosa a través del intestino.

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14. Alivio digestivo

La evidencia es escasa, y en mayor parte proviene de la medicina tradicional, pero se cree que el jugo de granada podría aprovecharse para reducir problemas gastrointestinales, como disentería (inflamación intestinal que produce diarrea) y cólera (enfermedad bacteriana que provoca diarrea y deshidratación). Los investigadores sostienen que esto sería posible gracias a sus efectos antioxidantes.

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Hacer jugo
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Hacer jugo

Una forma sencilla y práctica de aprovechar todas las bondades de la granada es mediante su jugo. Para ello no necesitas más que un exprimidor manual y cortar la granada en dos mitades (para que la corona quede en uno de los extremos). Así, la piel, semillas y pellejos quedarán separados y podrás disfrutar su jugo y combinarlo como más te guste.

Fuentes consultadas

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Departamento de Agricultura de EE. UU., Institutos Nacionales de Salud, Natural Medicines, PubMed.

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