Maca, una hortaliza afrodisíaca

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La maca, maka o maca root (Lepidium meyenii) es una hortaliza originaria de los Andes peruanos, pariente del rábano, aunque de mayor tamaño y tono marfil. Su uso medicinal y alimenticio se remonta al imperio incaico, hace 3 000 años, donde su consumo se consideraba un privilegio limitado a la nobleza y el clero. Actualmente todos podemos consumirla y disfrutar de sus saludables beneficios:

1. Afrodisíaco ancestral

Tal vez el beneficio más conocido de la maca sea su potencial para aumentar la libido. Desde el período incaico que los hombres consumían esta hortaliza por su efecto afrodisíaco. Sin la necesidad de volver tanto en el tiempo, un estudio encontró que tomar dosis entre los 1.5 y 3 gramos diarios durante 12 semanas, podría aumentar el deseo sexual en hombres sanos de 21 a 57 años.

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2. Mejor fertilidad

Esta propiedad se conoció al comparar la reproducción de animales que consumían maca con sus homólogos que no lo hacían. Un equipo de investigadores estudió sus efectos en personas y señaló que consumir entre 1 y 3 gramos diarios durante 4 meses aumentaría el volumen del semen y el recuento y movilidad de espermatozoides en hombres sanos de 22 a 44 años.

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3. Ayuda con el ejercicio
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3. Ayuda con el ejercicio

El polvo de raíz de maca es un suplemento muy popular entre los deportistas. Si bien se asegura que podría aumentar nuestra masa muscular y fuerza cuando se lo consume regularmente, no existen evidencias sólidas que lo demuestren. Sin embargo, este suplemento se asoció con aumentos de energía y rendimiento físico.

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4. Estimula la memoria

Otro de los beneficios de esta hortaliza es sobre la función cognitiva. A partir de hallazgos en ratones se conoció que la maca, específicamente su variedad conocida como "negra", mejoraría los procesos de aprendizaje, memoria e incluso combatiría el Alzheimer. En ciertas regiones de Perú, se utiliza para fomentar el desempeño escolar de los niños.

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5. Buen humor

Popularmente se dice que la risa es la mejor medicina, tal vez la maca no pueda garantizarte carcajadas, pero si se asoció con un mejor estado de ánimo. A partir de estudiar mujeres posmenopáusicas, un grupo de especialistas encontró que la reducción en síntomas de ansiedad y depresión se asociaba a los flavonoides, compuestos presentes en la maca.

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6. Cuida la piel

Diariamente nos enfrentamos a una amenaza oculta: los rayos ultravioletas. Estos dañan nuestra piel, aumentado la aparición de arrugas y el riesgo de cáncer. Estudios en animales encontraron que aplicar extracto de maca en la piel sería una gran protección contra la radiación. Esto se deba a que tiene compuestos, llamados polifenoles, con propiedades antioxidantes.

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7. Mejores defensas
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7. Mejores defensas

La maca se caracteriza por un elevado nivel de proteínas, por lo que se la suele aconsejar como parte de una dieta equilibrada, en especial para aumentar las defensas. Su alta calidad proteica actuaría sobre el funcionamiento del sistema inmunológico, incrementando la energía, mejorando la reparación de tejidos y previniendo infecciones comunes, como el resfriado.

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8. Anticancerígena

Otros compuestos con propiedades antioxidantes presentes en la maca, específicamente en su raíz, son el superóxido dismutasa y el glutatión. Estos ayudarían a controlar a los radicales libres, moléculas inestables que dañan las estructuras celulares sanas, aumentando el riesgo de enfermedades cardíacas y el desarrollo de diferentes tipos de cáncer.

Cómo incorporarla
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Cómo incorporarla

La maca es un alimento que puede consumirse tanto fresco como cocido, tiene un sabor similar a la avena tostada, aunque otros afirman que se aproxima a la mantequilla. Puedes comenzar agregándola a tus comidas en forma de polvo, para darles un ligero dulzor. También se puede mezclar con tés, café, yogures, caldos, postres e incluso fermentarse.

Precauciones

La maca suele ser bien tolerada por la mayoría de las personas, pero los investigadores advierten que algunas personas, como las mujeres embarazadas o los pacientes con enfermedades cardíacas, limiten o eviten su consumo. Como ocurre con muchas hierbas, sus compuestos pueden interferir con ciertas hormonas o medicamentos. Por eso, se recomienda consultar a un profesional antes de consumirla.

Fuentes consultadas

American Botanical Council, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Departamento de Agricultura de EE. UU., Institutos Nacionales de la Salud.

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