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Qué peligros esconden las encías

Por Tomás Vicente -
Qué peligros esconden las encías  -
Foto: IStock

Nuestra boca está repleta de bacterias, en su mayoría inofensivas. Las defensas naturales del organismo y un buen cuidado bucal pueden mantenerlas bajo control. Sin embargo, si no se lavan bien los dientes, pueden provocar infecciones, caries y enfermedades de las encías. Y causar problemas en todo el organismo.

Un mal común

La enfermedad de las encías suele deberse a la acumulación de placa. Esta es una sustancia pegajosa que contiene bacterias que se acumula en los dientes y si no se elimina con un cepillo, pueden irritar las encías. Las encías pueden inflamarse, doler o infectarse, esto se conoce como gingivitis. Si se deja desarrollar, puede ocasionar periodontitis, que debilita las estructuras de soporte de los dientes.

Cómo detectarlas

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), los problemas por una mala salud bucal pueden afectar a casi la mitad de la población mundial. La enfermedad de las encías es difícil de detectar, ya que muchas veces causa poco o ningún tipo de dolor. Por ello debes consultar a tu dentista si te encuentras con cambio de color en las encías, sangrando al cepillarte, mal aliento constante o dientes flojos.
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Qué peligros esconden las encías  - No se limita a la boca
Foto: IStock

No se limita a la boca

Tal vez no lo sepas, pero nuestras encías puede ofrecer pistas sobre nuestra salud en general. Existen muchas evidencias que demuestran que la enfermedad de las encías no es solamente una situación desagradable. Podría ser responsable de una gran variedad de problemas de salud que no se limitan a nuestra boca. A continuación conoce algunos de ellos:
Qué peligros esconden las encías  - 1. Un peligro para el corazón
Foto: IStock

1. Un peligro para el corazón

Existiría un vínculo entre nuestro corazón y las encías, que podría involucrar a la inflamación. Esta es una forma de proteger al cuerpo frente a distintas amenazas pero, durante un período prolongado puede dañar tejidos y órganos. Es posible que bacterias bucales, como la Porphyromonas gingivalis, ingresen al flujo sanguíneo y sean propulsadas a destinas zonas, incluido el corazón, causando inflamación.
Qué peligros esconden las encías  - 2. Disfuncion eréctil
Foto: IStock

2. Disfuncion eréctil

Se estima que el 50% de los hombres mayores de 40 años padecen disfunción eréctil. Algunos factores de riesgo conocidos incluyen fumar, beber alcohol, tener hipertensión y, según algunos estudios, la enfermedad periodontal. El motivo es que el funcionamiento de los vasos sanguíneos responsables de mantener una erección, podrían verse afectados por la inflamación, producto de las bacterias bucales.
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3. Problemas pulmonares

La boca es una puerta de entrada compartida a las encías y los pulmones, lo que hace que el vínculo sea menos sorprendente que en los anteriores casos. Sin embargo el problema es similar, una inflamación como consecuencia de la P. gingivalis. Si los tubos en los pulmones que transportan aire están inflamados, se vuelven más estrechos y eso restringe el flujo.
Qué peligros esconden las encías  - 4. Mayor riesgo de cáncer
Foto: IStock

4. Mayor riesgo de cáncer

Diferentes estudios han encontrado que la enfermedad periodontal se asoció con un aumento pequeño, pero significativo, en el riesgo general de cáncer. Esto podría ser consecuencia de una bacteria asociada a la enfermedad de las encías, Treponema denticola. Esta afecta los tejidos bucales sanos y es capaz de activar la producción de sustancias que promueven las células cancerosas.
Qué peligros esconden las encías  - 5. Salud mental
Foto: IStock

5. Salud mental

Diferentes estudios han encontrado una relación entre la enfermedad periodontal, la pérdida de dientes y la función cognitiva. Algunos resultados arrojaron que un aumento de la acumulación de beta-amiloide en el cerebro o la presencia de bacterias P. gingivalis, pueden asimilarse con la enfermedad de Alzheimer.

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Qué peligros esconden las encías  - Qué precauciones tomar
Foto: Getty Images

Qué precauciones tomar

Una buena higiene dental puede reducir nuestro riesgo de desarrollar una variedad de problemas de salud graves. La enfermedad periodontal es una enfermedad prevenible y tratable, basta con cepillarse los dientes 2 veces al día, usar hilo dental y visitar al dentista por lo menos 2 veces al año. También puedes adoptar una dieta saludable, evitando los alimentos con mucho azúcar.
Cómo mantener los dientes saludables

Fuentes consultadas

Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU., Cínica Mayo, Institutos Nacionales de la Salud, Organización Mundial de la Salud.
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