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TODO SOBRE SALUD MENTAL
5 conductas en las redes sociales que indican depresión

El uso excesivo de las redes sociales puede llevar a la depresión, alimentando un círculo vicioso de causar más depresión aún. Eso es algo que los expertos vienen advirtiendo desde que el uso de las redes es cada vez más importante en la vida de las personas. 

¿Pero una mayor participación en los medios sociales en realidad fomenta la depresión? ¿O las personas que ya están deprimidas simplemente pasan más tiempo en los medios sociales? todavía no se sabe bien.

Pero hay algunas pistas. "Una fuerte posibilidad es que las personas que ya tienen síntomas depresivos comiencen a usar más los medios sociales, quizá porque no sienten la energía o el impulso para involucrarse en tantas relaciones sociales directas", dijo el autor de un estudio de 2016, el Dr. Brian Primack, de la Universidad de Pittsburgh, en EE.UU. 

"También hay unos cuantos motivos por los que un mayor uso de los medios sociales podría conducir a más pensamientos depresivos", añadió Primack. "Por ejemplo, la gente que usa mucho las redes sociales podría sentir que no está viviendo a la altura de las imágenes idealizadas de la vida que otras personas tienden a presentar en sus perfiles. Ese fenómeno a veces se conoce como 'depresión de Facebook'" señaló.

Y ése es justamente uno de los problemas, las comparaciones, afirman los autores de una nueva investigación de la Universidad Estatal de Texas, en EE.UU. sobre la utilización de las redes y la salud mental.

Aunque parece un hábito inofensivo, pasar demasiado tiempo en Facebook, por ejemplo, puede llevar a las personas a hacer comparaciones que las hacen más infelices. 

En esta investigación se observó que las razones detrás del uso de las redes sociales (aburrimiento, entretenimiento o estar actualizado) no estaban relacionadas con la depresión, algo que sí se observó en otros estudios. Pero la forma en que usaban las redes sociales estaba, sí estaba vinculada al problema.

Participaron 500 estudiantes de pregrado que usaban activamente Facebook, Twitter, Instagram y/o Snapchat y completaron una encuesta sobre sus hábitos de comportamiento en las redes sociales, además de preguntas sobre su estado de ánimo. 

El estudio -presentado el 25 de mayo en la reunión anual de la Asociación de Ciencias Psicológicas en San Francisco, EE.UU.- identificó un total de cinco comportamientos en las redes sociales vinculados con la depresión.

Las personas con depresión tenían más probabilidades de:

  • Compararse con otros que consideran "mejores que yo".

  • Obtuvieron una puntuación alta en una encuesta de adicción a las redes sociales (que incluye opciones como "ha intentado reducir el uso de las redes sociales sin éxito" y "usa tanto las redes sociales que han tenido un impacto negativo en su trabajo/estudios" etc.).
  • Les molestó que los etiquetaran en una foto en la que salieron poco favorecidos en las redes sociales.

Otros datos que indicaron depresión:

  • Evitar publicar imágenes de ellos mismos con otros. 

  • Tener más de 300 seguidores en Twitter.

El alcance del estudio

Para convalidar y ampliar el alcance de las conclusiones sobre el uso de las redes sociales y su relación con la salud mental, deberían hacerse más estudios que incluyan a personas adultas y a no estudiantes, señalaron los investigadores, quienes aclararon que la idea con este tipo de observaciones no es que la gente deje de utilizar las redes sociales, sino de que pueda hacer de ellas un uso adecuado. 

Pero lo que sí se ha comprobado es que la idea de comprarse con otros, no hace bien. "Las personas tienden a verse y/o mostrarse en las redes sociales mejor de lo que realmente están. Esta no es la 'vida real' de alguien. Es importante reconocer eso dijo Anthony Robinson a Live Science".

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