Guía para entender qué es la depresión

La depresión es un trastorno serio pero tratable que afecta a más de 300 millones de personas a nivel mundial, desde jóvenes, adultos o ancianos de todos los sectores sociales, según cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Depresión: cómo ayudar

Categorías

La depresión no es una sola, sino que puede tomar varias formas. Un informe de la Escuela de Medicina de Harvard señala tres categorías principales: depresión mayor; distimia (depresión moderada pero prolongada) y trastorno bipolar, antes conocido como enfermedad maníaco-depresiva.

¿Estoy triste o padezco de depresión?

Cifras en los EE.UU.

Casi uno de cada 10 adultos estadounidenses mayores de 18 años tiene un trastorno del estado de ánimo. La depresión mayor es la forma más común, afectando a uno de cada 15 adultos (14.8 millones). En tanto, el trastorno bipolar compromete la salud de 5.7 millones de personas y la distimia afecta a 3.3 millones de norteamericanos.

Mitos y verdades sobre la depresión
1. Depresión mayor

1. Depresión mayor

La depresión mayor, por definición, es la depresión en su forma clásica, donde los sentimientos de tristeza, pérdida, ira o frustración interfieren en la vida diaria durante un período de algunas semanas o más tiempo.

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Síntomas

Los síntomas pueden ser: estado de ánimo deprimido casi todo el día; pérdida de interés o placer en la mayoría o en todas las actividades; dificultad para dormir o dormir demasiado; cambio en el apetito o el peso; pensamiento y movimiento lentos, concentración deficiente; pensamientos de inutilidad o culpa e ideas recurrentes sobre la muerte o el suicidio.

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2. Distimia

La distimia es una forma leve, pero crónica, de depresión. Aunque los síntomas suelen ser menos intensos que los de la depresión mayor, pueden interferir en el trabajo, en la escuela y en la vida social. Dura por lo menos dos años en adultos o un año en niños y adolescentes

EE.UU: uno de cada 10 sufre de depresión

Síntomas

La distimia puede comenzar en la infancia, adolescencia o en la adultez temprana. Los síntomas que más se repiten están relacionados con la pérdida de interés por realizar actividades habituales, incluso aparecen síntomas de fatiga. También se presentan baja autoestima; dificultad para concentrarse o tomar decisiones y desesperanza.

3.Trastorno bipolar

Algunas personas con depresión también experimentan períodos en los que se sienten inusualmente activos y enérgicos, también conocida como etapa maníaca. Estos cambios de humor son el sello distintivo del trastorno bipolar.

Síntomas

Síntomas

Los episodios maníacos pueden incluir exceso de energía, reducción de la necesidad de dormir y pérdida de noción de la realidad. En tanto, en la fase depresiva se presentan síntomas como falta de energía, poca motivación y pérdida de interés en las actividades cotidianas.

Depresión leve, moderada o severa

Los expertos juzgan la gravedad de la depresión evaluando el número de síntomas. Suave, se presentan algunos síntomas. Moderada: la persona tiene muchos síntomas que a menudo le impiden lograr lo que necesita hacer. Grave: se presentan casi todos los síntomas que impiden realizar tareas diarias.

Tratamiento

Tratamiento

Ningún tratamiento individual, ya sea con una droga o terapia, puede aliviar la depresión en todos los casos. Sin embargo, la investigación sugiere que las posibilidades de obtener alivio mejoran si se combinan medicamentos y terapia.

Recuperación más rápida

Una revisión de varios estudios consideró datos recogidos en casi 600 personas tratadas por depresión mayor. Los investigadores encontraron que la recuperación era más rápida y más probable con terapia más un antidepresivo en comparación que con la terapia sola.

Cómo hablar sobre la depresión

Cómo hablar sobre la depresión

Mostrarse compasivo es mucho más importante que dar consejos. A menudo, el simple hecho de hablar cara a cara puede ser una ayuda enorme para alguien que sufre de depresión. Lo importante es animar a la persona deprimida a hablar sobre sus sentimientos y estar dispuesto a escuchar sin juicios.

Qué se debe evitar decir

Las personas deprimidas tienden a retirarse de los demás y aislarse, por ello deben evitarse frases como: todo está en tu cabeza; debes mirar el lado bueno; tienes tanto por qué vivir ¿por qué quieres morir? o no puedo hacer nada por tu situación. Siempre hay que recordar que ser solidario implica ofrecer aliento y esperanza.

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