Facebook puede ayudarte a dejar de fumar

Facebook puede ayudarte a dejar de fumar
En la intervención participaron jóvenes de 21 años de edad, en promedio. | Foto: GETTY IMAGES

Recibir un tratamiento para dejar de fumar a través de redes sociales puede ser efectivo, incluso en aquellos que no están listos para dejar el cigarrillo todavía. El programa, además, funciona en adultos jóvenes, grupo que ha sido difícil de tratar por ser menos propenso a seguir programas convencionales.

Una intervención demostró que los fumadores tienen 2.5 veces más probabilidades de dejar el hábito después de tres meses con un tratamiento seguido a través de Facebook, específicamente, que si lo hicieran con un programa en línea. Este es el primer estudio que evalúa la efectividad de una intervención de este tipo y fue llevado a cabo por la Universidad de California, en San Francisco (UCSF).

"Estábamos haciendo algo muy ambicioso al tomar aquellos que no estaban necesariamente listos para dejar de fumar y ver si esta forma de intervención podía ayudarlos", dijo la autora principal, Danielle Ramo, quien es profesora asociada de psiquiatría en la UCSF y miembro del UCSF Weill Institute for Neurosciences. 

¿Cómo lo hicieron?

Los especialistas diseñaron un programa motivacional de 90 días en el cual participaron 500 fumadores de 21 años de edad, en promedio. No todos los participantes querían dejar el cigarrillo.

El factor edad era de gran relevancia. Los adultos jóvenes que desean dejar de fumar están tan motivados como los mayores, pero es menos probable que usen tratamientos como medicación, asesoramiento o apoyo telefónico.

La intervención consistió en publicaciones diarias y sesiones semanales en vivo de preguntas y respuestas y de asesoramiento cognitivo conductual. Los participantes fueron alentados a usar el sitio Smokefree.gov del Instituto Nacional del Cáncer. Y se evaluó la abstinencia al comienzo, y luego a los tres meses, a los seis meses y al año de terminar.

¿Qué indican estos resultados?

Los investigadores encontraron que el programa en Facebook tuvo un efecto significativo en dejar de fumar, durante los tres meses que duró, aunque ese efecto no se mantuvo en el año de evaluaciones de seguimiento. Sin embargo, el resultado sugiere que el entorno de las redes sociales puede ser una herramienta atractiva para el tratamiento del tabaquismo y podría ampliar el alcance de los programas para dejar de fumar.

“Esta es una forma de intervención que realmente atrae a los jóvenes", explicó Ramo. Un programa de este tipo sería eficaz para respaldar el cambio de comportamiento positivo a corto plazo, especialmente entre los fumadores adultos jóvenes, un grupo difícil de alcanzar y tratar.

Los investigadores no proporcionaron reemplazo de nicotina, ni los participantes del estudio informaron haberlo usado. Aplicar esta terapia junto con el tratamiento en línea puede ayudar a mejorar las tasas de abandono en estudios futuros. El ensayo y sus resultados fueron publicados en la revista Addiction en mayo de 2018.

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