Fumar sólo un cigarrillo al día aumenta el riesgo de stroke

Fumar sólo un cigarrillo al día aumenta el riesgo de stroke
No existe un nivel seguro de fumar para las enfermedades cardiovasculares, señalaron los investigadores | Foto: ISTOCK

Fumar sólo un cigarrillo por día conlleva un riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas y stroke mucho mayor de lo esperado: aproximadamente la mitad del riesgo que corren quienes fuman 20 cigarrillos diarios.

Una nueva investigación, publicada esta semana en la revista médica BMJ, muestra que no existe un nivel seguro de fumar para las enfermedades cardiovasculares. Los fumadores deben tratar de dejar de fumar para reducir significativamente el riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular.

El metanálisis de 141 estudios realizados en 21 países encontró que fumar un sólo cigarrillo al día se asoció con un riesgo entre 48% y 74% más alto de enfermedad cardíaca en los hombres y un riesgo entre 57% y 119% mayor en las mujeres.  En tanto, un cigarrillo al día se asoció con un aumento de la enfermedad cardíaca y el riesgo de ACV entre un 40 y 50 por ciento, hallaron los investigadores.

"Fumar sólo de uno a cinco cigarrillos por día está asociado con un riesgo de enfermedad coronaria y accidente cerebrovascular que es sustancialmente más alto de lo que muchos profesionales de la salud o fumadores reconocen, hasta la mitad del riesgo de fumar 20 por día. Claramente que no existe un nivel seguro de fumar para las enfermedades cardiovasculares en el cual un fumador ligero puede asumir que continuar fumando no causa daño", señalaron en el reporte Allan Hackshaw, del University College London, y sus colegas.

Dejar de fumar

El equipo analizó los estudios para explorar cuánto aumentaba el riesgo de enfermedad coronaria o accidente cerebrovascular para aquellos que fumaban en promedio un cigarrillo al día, cinco al día o 20 al día, en comparación con aquellos que nunca habían fumado.

"Parece haber una creencia de que reducir mucho la cantidad de cigarrillos baja en gran medida la probabilidad de contraer todos los trastornos relacionados con el tabaquismo. Si bien eso es cierto para el cáncer, no parece ser cierto para la enfermedad cardíaca o stroke", dijo Allan Hackshaw, coautor de la investigación.

Al analizar específicamente los estudios que tuvieron en cuenta una variedad de factores como edad, índece de masa corporal (IMC), colesterol y presión arterial, el equipo descubrió que los hombres que fuman un cigarrillo al día tienen un 74% más de riesgo de enfermedad coronaria que los que nunca fuman, mientras que las mujeres que fumaban una por día tenían un 119% más de riesgo.

"El problema es que en las enfermedades cardiovasculares, los efectos sobre el sistema sanguíneo y el corazón, ocurren muy rápido. Sólo necesitas un poco de exposición para provocar grandes efectos nocivos.  Es por eso que un cigarrillo por día conlleva un riesgo mucho mayor de lo que mucha gente piensa”, dijo Hackshaw.

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