Cuál es la dieta que previene la depresión

Cuál es la dieta que previene la depresión
| Foto: ISTOCK

La depresión es un problema que está creciendo a nivel mundial. En EE. UU. alrededor de 19 millones de personas padece de depresión, según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU.

Existen muchas causas, entre las cuales se incluyen factores genéticos, biológicos, ambientales y psicológicos. La depresión puede comenzar a cualquier edad, pero suele empezar en la juventud o en adultos jóvenes, y es mucho más común en las mujeres, las que además pueden tener depresión postparto después de dar a luz. 

Además de esos factores, ¿la dieta puede influir? Un nuevo estudio sugiere que sí, que podemos reducir nuestro riesgo de episodios depresivos simplemente comiendo mejor.

Comer bien te aleja de la depresión

Esta nueva evidencia -recién dada a conocer- ha proporcionado más evidencia de que una dieta saludable es buena para la mente y el cuerpo, luego de hallar que una dieta rica en frutas, verduras y granos integrales puede ayudar a reducir el riesgo de padecer depresión.

Los investigadores descubrieron que las personas con una adhesión más cercana a los Enfoques Dietéticos para Detener la Hipertensión (la dieta DASH) tenían un 11 % menos de probabilidades de tener depresión, si se comparaba con las personas que no seguían esta dieta.

La coautora del estudio, la Dra. Laurel Cherian, del Centro Médico de la Universidad Rush en Chicago, presentará junto a sus colegas, los resultados en la Reunión Anual de la Academia Estadounidense de Neurología a realizarse en marzo de 2018 en Los Ángeles, California.

El estudio incluyó a 964 adultos que tenían una edad promedio de 81 años, y fueron seguidos durante un promedio de 6.5 años. Al inicio, se les pidió a todos los participantes que completaran los cuestionarios de dieta. Los investigadores evaluaron su inclinación por las diversas dietas, incluida la occidental, la mediterránea y la dieta DASH. Los participantes también fueron evaluados por sus síntomas de depresión durante el período de seguimiento.

La dieta DASH es un plan de alimentación con alto contenido de frutas, verduras y granos integrales, pero baja en alimentos con alto contenido de azúcar y grasas saturadas. Fue creada por el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI) como una forma de reducir la presión arterial.

Durante la investigación también se descubrió que la dieta occidental tiene el efecto opuesto, y cuanto más se adhiere una persona a esta dieta, que es alta en grasas saturadas y baja en frutas, verduras y granos integrales, mayor es el riesgo de desarrollar depresión.

La Dra. Cherian y sus colegas dicen que se necesita más investigación para determinar si este plan de alimentación podría ayudar a prevenir uno de los problemas de salud mental más comunes en EE. UU., la depresión.

"Ahora se necesitan estudios futuros para confirmar estos resultados y determinar los mejores componentes nutricionales de la dieta DASH para prevenir la depresión más adelante en la vida y para ayudar a las personas a mantener sus cerebros saludables" señaló la líder del estudio.

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