Uvas, poderosas contra la depresión

Uvas, poderosas contra la depresión
Actúan contra la inflamación y favorecen la actividad de las neuronas. | Foto: ISTOCK

El resveratrol, un antioxidante que contienen las uvas rojas, ha sido centro de atención para los científicos por sus poderosas ventajas para la salud. Además de proteger la salud cardíaca y prevenir el cáncer de próstata, también ayudaría a frenar el deterioro de la memoria asociado con la edad, según un estudio llevado a cabo por el Texas A&M Health Science Center College of Medicine, en Estados Unidos, en 2015.

Ahora, un nuevo estudio de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai, en Nueva York, halló que los compuestos que se encuentran en las uvas mejoran la resistencia al estrés y atenúan los cambios cerebrales relacionados con la depresión.

Un equipo de científicos, dirigidos por Giulio Maria Pasinetti, profesor de neurología, se propuso investigar una opción alternativa para tratar la depresión, enfocándose en los nutrientes de las uvas, que además del resveratrol contienen polifenoles, señalados en investigaciones previas por su eficacia en el control del trastorno depresivo mayor, pero cuyos mecanismos no estaban del todo claros.

Arrojando luz sobre el efecto de las uvas

Pasinetti y su equipo pudieron explicar este mecanismo. Ellos probaron el efecto de una mezcla de tres polifenoles derivados de uvas en ratones y midieron la inflamación y plasticidad sináptica. La mezcla que utilizaron se conoce como "preparación de polifenoles dietéticos bioactivos" (BDPP, por sus siglas en inglés) y está hecha de jugo de uva Concord, extracto de semillas de uva y trans-resveratrol.

Los investigadores administraron BDPP a un grupo de ratones que habían estado estresados crónicamente, y descubrieron que la preparación mejoró la resistencia de éstos contra la depresión inducida por el estrés.

Específicamente, el BDPP moduló la plasticidad de las sinapsis del cerebro (las conexiones entre las neuronas) y también actuó contra la inflamación, dos factores clave en la depresión inducida por estrés.

Los investigadores señalan que "este hallazgo nos acerca a un tratamiento para actuar sobre los mecanismos alternativos, a menudo ignorados en la depresión, como la inflamación y el mal funcionamiento de la sinapsis cerebral".

El Dr. Jun Wang, uno de los científicos, asegura que "El descubrimiento de estos nuevos compuestos naturales de polifenoles derivados de la uva dirigidos a las vías celulares y moleculares asociadas con la inflamación, pueden proporcionar una forma efectiva de tratar a un subconjunto de personas con depresión y ansiedad" concluyó al publicar sus hallazgos en Nature.

Tristeza no es lo mismo que depresión

Ocasionalmente, todos nos sentimos melancólicos o tristes, pero estos sentimientos, por lo general, son pasajeros y desaparecen en unos días. Cuando una persona tiene un trastorno depresivo, este interfiere con la vida diaria y el desempeño normal y causa dolor tanto para quien padece el trastorno como para quienes se preocupan por él o ella. 

La depresión es una enfermedad común pero grave y la mayor parte de quienes la padecen necesitan tratamiento para mejorar.

Muchas personas con una enfermedad depresiva nunca buscan tratamiento. Pero la gran mayoría, incluso aquellas con los casos más graves de depresión, pueden mejorar con tratamiento. Las intensas investigaciones sobre la enfermedad han dado como resultado el desarrollo de medicamentos, psicoterapias, y otros métodos para tratar a las personas con este trastorno incapacitante, informa el Instituto Nacional de Salud Mental (NIH).

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