Mitos y verdades de los antioxidantes

Las etiquetas no dicen la verdad

Muchas etiquetas de los productos del supermercado atraen engañosamente con promesas de que un alimento o bebida está cargado de antioxidantes. Tropicana declara que una porción del jugo “Antioxidant Advantage” tiene el doble del contenido nutritivo de antioxidantes que el jugo de naranja regular.
Guía de la FDA para leer las etiquetas
Las etiquetas no dicen la verdad
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Más marcas con "antioxidantes"

Go Greens Super Fruits and Veggies, una bebida en polvo que se agrega a una botella de agua, anuncia que el polvo tiene "antioxidantes de 6 porciones de frutas y vegetales”.
Más marcas con "antioxidantes"

Más promesas incumplidas

“El doble de la capacidad antioxidante de los arándanos ordinarios cultivados”, declara el sitio web de la Asociación de Arándanos Silvestres de Norte América. Así que, si los arándanos ya se consideran una “súper fruta”, ¿son estos entonces algo como una magnífica súper fruta?
Más promesas incumplidas
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Realidad vs exageración

Dos demandas legales han puesto en duda las declaraciones de un fabricante acerca de los antioxidantes, que aducen que las etiquetas de su producto están engañando a los consumidores. A continuación algunos de los mitos más grandes acerca de los antioxidantes
Realidad vs exageración
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Mito: Los antioxidantes son vitaminas milagrosas

Verdad: Existen miles de antioxidantes. Estas son vitaminas, minerales y enzimas que crean reacciones químicas para ayudar a que sus células funcionen de una manera adecuada. Los antioxidantes también pueden ayudar a combatir la inflamación.
Mito: Los antioxidantes son vitaminas milagrosas

Contra los radicales libres

Las vitaminas C y E, los minerales selenio y zinc y los pigmentos como los carotenoides tienen capacidades antioxidantes. Tienen en común es su capacidad de bloquear la acción de los radicales libres, que son fragmentos químicos inestables que pueden causar estragos en las células saludables.
Contra los radicales libres
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El daño de los radicales libres

Pueden hacer que las células crezcan y se reproduzcan de manera anormal. Con el tiempo, se piensa que el proceso desempeña un papel en las condiciones médicas crónicas que incluyen la enfermedad de Alzheimer, el cáncer, problemas del corazón y degeneración macular relacionada con la edad.
El daño de los radicales libres
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Mito: Todos los antioxidantes son iguales

Verdad: “Diferentes antioxidantes combaten a diferentes radicales libres”, declara Jeffrey Blumberg, Ph.D., director del Laboratorio de investigación de antioxidantes en Tufts University. “Existe una red de defensa antioxidante. Es como un ejército. Usted tiene generales, coroneles y tenientes.
Mito: Todos los antioxidantes son iguales
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La vitamina C recicla la vitamina E

Una vez que una molécula de vitamina E neutraliza a un radical libre, la vitamina C convierte esa molécula de vitamina E de vuelta a su forma antioxidante, permitiéndole combatir a más radicales libres. Pero para este beneficio, no reduzcas la vitamina C.
La vitamina C recicla la vitamina E
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Más antioxidantes, menos infartos

Un estudio publicado en octubre de 2012 en American Journal of Medicine dio seguimiento a más de 32,000 mujeres, entre las edades de 49 a 83 años, durante 10 años y concluyó que aquellas que consumieron más antioxidantes tenían un 20% de menor riesgo de sufrir un ataque al corazón.
Más antioxidantes, menos infartos
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Mito: Los alimentos fortificados con antioxidantes son compras inteligentes

Verdad: Los datos de antioxidantes en los alimentos envasados no siempre significan que existe un beneficio para la salud. “Desafortunadamente, ‘antioxidante’ es un término que se utiliza de forma muy general”, declara Joy Dubost, Ph.D., una nutricionista de la Academia de Nutrición y Dietética.
Mito: Los alimentos fortificados con antioxidantes son compras inteligentes
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Mito: Debería abastecerse de ‘súper frutas’ como las granadas

Verdad: “Todas las frutas son súper”, declara Blumberg. “No existe una definición científica o normativa de ‘súper fruta’. Puede significar cualquier cosa; por lo tanto, no tiene significado”. Cada fruta o vegetal tiene una única combinación de compuestos saludables, incluyendo los antioxidantes.
Mito: Debería abastecerse de ‘súper frutas’ como las granadas
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Todas las frutas brindan beneficios

Al comer solo los publicitados como “súper”, puede dar menos de lo debido a su salud al omitir otros productos. Pero es mejor comer frutas y vegetales que alimentos empacados fortificados.
Todas las frutas brindan beneficios
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Mito: Si no ingieres antioxidantes, opta por los suplementos

Verdad: En general, los ensayos clínicos sobre suplementos específicos de antioxidantes, no han mostrado resultados prometedores. Algunos incluso han sugerido daño. Los suplementos de selenio (200 microgramos al día) estuvieron unidos a una recurrencia de algunos tipos de cáncer.
Mito: Si no ingieres antioxidantes, opta por los suplementos
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Vitamina E y el cáncer de próstata

Y un estudio de aproximadamente 35,000 hombres reveló que aquellos que habían tomado 400 UI de vitamina E al día tenían un 17% más probabilidad de desarrollar cáncer de próstata después de siete años.
Vitamina E y el cáncer de próstata

Mito: Si son buenos, mejor consumir más

Verdad: “Demasiado de algo bueno puede ser problemático”, especialmente cuando tiene que ver con suplementos nutricionales, declara Susan Mayne, Ph.D., una epidemióloga en la Facultad de Salud Pública de Yale.
Mito: Si son buenos, mejor consumir más
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Muchas zanahorias te ponen anaranjado

Lo mismo con otros alimentos ricos en betacaroteno. Pueden hacer que la piel se vuelva anaranjada, como comer toneladas de tomates puede hacer que te veas anaranjado amarillento. Sin embargo, la posibilidad de exagerar en esto es más posible con los suplementos nutricionales.
Muchas zanahorias te ponen anaranjado
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Interacciones impredecibles

Pueden cambiar de ser potencialmente saludables a dañinos. En un estudio, los fumadores empedernidos que tomaban una dosis alta de suplementos de betacaroteno, sola o con vitamina E, terminaron con cáncer de pulmón mucho más frecuentemente que los que no tomaban los suplementos.
Interacciones impredecibles
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