Un estudio muestra que los sobrevivientes jóvenes a la COVID pueden reinfectarse

JUEVES, 4 de febrero de 2020 (HealthDay) -- Infectarse con el virus que provoca a la COVID-19 no es un protección infalible contra la reinfección, advierte un estudio preliminar de tamaño reducido.

El hallazgo proviene del rastreo de casi 3,250 jóvenes reclutas de marines de EE. UU. entre mayo y octubre. De ellos, 189 habían tenido un resultado positivo anterior del virus SAR-CoV-2. Durante el estudio de seis semanas en sí, un 10 por ciento de lo que habían tenido un resultado positivo se reinfectaron.

Un estudio muestra que los sobrevivientes jóvenes a la COVID pueden reinfectarse

"Uno no se libra simplemente por tener anticuerpos de una infección anterior", comentó el autor del estudio, el Dr. Stuart Sealfon,

profesor de neurología de la Escuela de Medicina Icahn de Mount Sinai, en la ciudad de Nueva York, que realizó el estudio en colaboración con el Centro Naval de Investigación Médica.

Los hallazgos se publicaron en el servidor prepublicación MedRxiv, y no han sido revisados por profesionales.

Todos los marines estaban comenzando el entrenamiento básico, y al principio se mantuvieron en cuarentena durante dos semanas en la Marina, después de dos semanas de cuarentena en casa, según el estudio. Una vez inició el entrenamiento, los reclutas recibieron pruebas de la COVID-19 cada dos semanas durante un periodo de seis semanas.

El resultado fue que 19 de los 189 reclutas que ya habían tenido COVID tuvieron resultados positivos de una segunda infección durante el estudio.

Los investigadores apuntaron que las primeras y las segundas infecciones implicaron a la misma sepa del virus SARS-CoV-2, y que ninguna implicó a las nuevas cepas de Reino Unido, Sudáfrica y Brasil, que son más transmisibles y que han provocado la alarma en las últimas semanas.

De los 2,247 reclutas que no habían tenido COVID antes, 1,079 (un 48 por ciento) se infectaron durante el estudio.

Esto significa que los reclutas con una infección anterior con la COVID "tuvieron más o menos una quinta parte del riesgo de infectarse de nuevo durante el entrenamiento básico, en comparación con los marines que no se habían infectado antes y que no tenían anticuerpos", señaló Sealfon.

Todos los que tuvieron resultados positivos durante el estudio presentaron unos síntomas "leves", dijo. Ninguno fue hospitalizado. Pero el riesgo de síntomas y la duración de la infección fueron iguales, sin importar el historial de COVID.

"La única diferencia fue que la cantidad de virus en nuestras pruebas de hisopos fue un poco más baja en los marines con anticuerpos" por una infección anterior, indicó Sealfon.

Los marines reinfectados también tenían unos niveles de anticuerpos más bajos tras su enfermedad inicial, en comparación con los marines que no se volvieron a infectar.

"Dos tercios de los 19 marines que se reinfectaron no tenían anticuerpos neutralizantes mensurables", anotó Sealfon, lo que sugiere que algunas personas que se infectan no generan anticuerpos.

La buena noticia es que tener anticuerpos tras la infección sí protege de la reinfección. La mala noticia es que incluso si alguien ha sufrido la COVID, sigue habiendo un riesgo de contraerla de nuevo.

"Esto quizá no provoque problemas al paciente, y sin duda los jóvenes (como los de nuestro estudio) son mayormente asintomáticos", dijo Sealfon. "Pero sin duda puede significar que hay un riesgo de que puedan transmitir una nueva infección a personas que sean más vulnerables".

Esto significa que el uso de las máscaras, el distanciamiento social y vacunarse sigue siendo importante, independientemente del historial de infección.

"La vacunación para proveer protección adicional sigue estando justificada entre los que han estado infectados", señaló Sealfon. "Porque sabemos que sin duda la vacunación aumenta la respuesta de anticuerpos, incluso si una persona ya tiene anticuerpos".

Pero el Dr. Sandro Cinti, profesor de enfermedades infecciosas de Michigan Medicine de la Universidad de Michigan, en Ann Arbor, dijo que es mejor no darles demasiada importancia a estos hallazgos.

"Estos resultados son iniciales, con un número muy bajo de pacientes", anotó. "Hay que tener mucho cuidado al interpretar todos los estudios sobre la COVID que están saliendo ahora, muchos de los cuales no han sido revisados por profesionales".

Cinti apuntó que una infección viral en general provee protección contra otras infecciones.

"¿Hay una posibilidad de reinfección con la COVID? Tal vez", dijo. "Pero ninguno de estos estudios se acerca a responder a esa pregunta de forma definitiva. Lo único definitivo es que en realidad no lo sabemos".

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. recomiendan que todo el mundo a partir de los 18 años se vacune, sin importar si ha tenido o no la COVID, aclaró Cinti.

"Tiene sentido porque sabemos que la tasa de protección con la vacuna es de alrededor de un 95 por ciento, y no sabemos cuál es la tasa de protección entre los pacientes con COVID", dijo. "Sospecho que también es alta, pero no lo sabemos".

Si la meta es llegar a la inmunidad grupal, "es probable que el objetivo deba ser que todo el mundo se vacune", añadió Cinti.

Más información

Aprenda más sobre la reinfección con la COVID en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Stuart Sealfon, MD, professor, neurology, neuroscience and pharmacological sciences, Icahn School of Medicine at Mount Sinai, New York City; Sandro Kurt Cinti, MD, professor, infectious disease, Michigan Medicine, University of Michigan, Ann Arbor, and Veterans Affairs Ann Arbor; medRxiv, online, Jan. 29, 2021

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