Los esteroides recetados pueden ser peligrosos para los pacientes con anemia drepanocítica

MIÉRCOLES, 27 de abril de 2022 (HealthDay News) -- Las personas con anemia drepanocítica (o de células falciformes) que toman corticosteroides para tratar el asma o la inflamación podrían sufrir un dolor intenso, e incluso tener que ser hospitalizados, informan unos investigadores.

Esta reacción a los corticosteroides puede ser particularmente intensa entre las personas mayores, algunas mujeres, y los pacientes que no toman el medicamento hidroxiurea para tratar sus síntomas de anemia drepanocítica. El estudio encontró que estos individuos tenían el mayor riesgo de hospitalización.

Los esteroides recetados pueden ser peligrosos para los pacientes con anemia drepanocítica

"Los individuos con anemia drepanocítica deben intentar buscar la atención de alguien que tenga cierta experiencia con la anemia drepanocítica o que conozca las directrices", planteó el Dr. Lewis Hsu, director médico de la Asociación Estadounidense de la Enfermedad de Células Falciformes (Sickle Cell Disease Association of America), que revisó los hallazgos.

Las directrices actuales para la anemia drepanocítica desaconsejan el uso de los corticosteroides orales, apuntó Hsu, hematólogo pediátrico y director del Centro de Anemia Drepanocítica de la Universidad de Illinois, en Chicago.

Pero añadió que muchos médicos no conocen estas directrices a menos que traten a pacientes con anemia drepanocítica de forma regular, y por esto los mismos pacientes deben ser conscientes de los peligros de tomar esteroides orales o por vía intravenosa.

"El motivo de la recomendación contra los esteroides es que las personas han descrito este patrón de dolor", apuntó Hsu. "En realidad es mágico durante uno o dos días. Pero unos días más tarde, la persona vuelve con un dolor que es peor, y a veces mucho peor, que el que ha tenido antes. Me ha pasado personalmente con pacientes que recibieron esteroides porque es el estándar para su asma".

Añadió que los esteroides inhalados para tratar el asma no se asocian con el dolor de rebote.

La anemia drepanocítica es una enfermedad heredada provocada por un cambio en un gen que señala al cuerpo que produzca hemoglobina, un compuesto de los glóbulos rojos. En los pacientes con anemia drepanocítica, los glóbulos rojos se vuelven rígidos, pegajosos y deformes, según la Clínica Mayo. Unos episodios de dolor extremo son un síntoma importante de la enfermedad.

En el estudio, que se publicó en la edición del 26 de abril de la revista Blood, un equipo dirigido por la Dra. Ondine Walter, del Hospital de la Universidad de Toulouse, en Francia, recolectó los datos de más de 5,100 pacientes franceses con anemia drepanocítica.

Los investigadores enfatizaron que este estudio no puede probar que los corticosteroides provoquen el dolor y la hospitalización en los pacientes con anemia drepanocítica, solo que su uso se asocia con estos eventos.

Pero encontraron que los pacientes que recibieron corticosteroides orales eran más propensos a ser hospitalizados por un tipo de dolor conocido como episodios vasooclusivos (EVO). Los EVO, la complicación más común de la anemia drepanocítica, pueden provocar un dolor intenso y un daño irreversible en los órganos.

Pero los pacientes que tomaban hidroxiurea para la anemia drepanocítica fueron menos propensos a sufrir dolor vinculado con los corticosteroides, encontró el estudio. El riesgo de hospitalización también fue más bajo en los hombres que en las mujeres, y más bajo en los niños que en los adultos, señalaron los investigadores.

El tiempo mediano entre surtir una receta de corticosteroides y la hospitalización fue de cinco días, lo que significa que la mitad de los pacientes fueron hospitalizados antes, y la mitad después. En total, se había recetado al menos un corticosteroide a un 46 por ciento de los pacientes del estudio francés.

Este alto porcentaje sorprendió a Hsu.

"El uso de esteroides en los pacientes con anemia drepanocítica fue mucho más de lo que nunca he visto en EE. UU.", anotó.

Walter, la investigadora, dijo que el riesgo de hospitalización fue más bajo en los hombres jóvenes, y en los pacientes que también tomaban hidroxiurea para reducir los eventos de dolor provocados por la anemia drepanocítica y su necesidad de transfusiones de sangre.

"Aun así, según estos resultados, todavía debemos pensárnoslo dos veces respecto a usar corticosteroides cuando tratamos a los pacientes con anemia drepanocítica", comentó Walter en un comunicado de prensa de la revista.

Walter anotó que el estudio encontró que los corticosteroides con frecuencia se recetan para afecciones que no están relacionadas con la anemia drepanocítica subyacente de un paciente.

"Los eventos vasooclusivos y la hospitalización relacionada parecen seguir a la receta de corticosteroides bastante rápido", advirtió Walter. "Esta evidencia sugiere que los corticosteroides podrían estar contribuyendo a los eventos, y que se deben evitar siempre que sea posible en estos pacientes".

Hsu explicó que los episodios de dolor de EVO en general ocurren cuando los esteroides se descontinúan de repente, de forma que cuando son necesarios, retira los medicamentos de los pacientes de manera gradual a lo largo de varios días.

"Administraría de tres a cinco días, y entonces de esa dosis completa bajaría y bajaría, ajustando a lo largo de cinco a siete días más", planteó.

Hsu dijo que los médicos deben evitar recetar esteroides a los pacientes con anemia drepanocítica.

"Para el asma, usaría más esteroides inhalados, que no plantean este problema de dolor, y otros antiinflamatorios para tratar las afecciones autoinmunes que no impliquen a los esteroides para nada", aconsejó Hsu.

La Dra. Banu Aygun, especialista en oncología y hematología pediátricas del Centro Médico Pediátrico Cohen, en New Hyde Park, Nueva York, se mostró de acuerdo.

"Este estudio confirma lo que hemos estado haciendo para evitar el uso de esteroides en la anemia drepanocítica", aseguró. "Si hay que usarlos por un motivo médico, hay que tener cuidado y tomar ciertas medidas de precaución".

Como quizá algunos médicos no sean conscientes de los peligros de usar esteroides en los pacientes con anemia drepanocítica, Aygun piensa que los pacientes deben ser proactivos.

"Los pacientes deben informarse de esto, y si les van a dar esteroides, deben informar a su hematólogo o al equipo de tratamiento que los esteroides no se deben descontinuar de repente, sino que hay que hacerlo de forma gradual", enfatizó.

Se estima que la anemia drepanocítica afecta a unos 100,000 estadounidenses. Segú los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., uno de cada 365 bebés negros y uno de cada 16,300 bebés hispanos se ven afectados.

Más información

Aprenda más sobre la anemia drepanocítica en el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre de EE. UU.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com


FUENTES: Lewis Hsu, MD, pediatric hematologist, chief medical officer, Sickle Cell Disease Association of America, and director, Sickle Cell Center, University of Illinois, Chicago; Banu Aygun, pediatric hematology oncology specialist, Cohen Children's Medical Center, New Hyde Park, N.Y.; Blood, study and news release, April 26, 2022

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