Cómo ayudar a una persona deprimida

VIERNES, 3 de marzo de 2023 (HealthDay News) -- Hay pocas cosas más difíciles que ver a un ser querido luchar contra una depresión. ¿Qué es lo que puede hacer?

Más de lo que cree, afirman los expertos.

Cómo ayudar a una persona deprimida

En primer lugar, la depresión es un trastorno del estado de ánimo que puede afectar a cualquiera, independientemente de la edad, la raza, el estatus socioeconómico o el sexo. Sus síntomas pueden ser desde leves hasta graves, y afecta a la forma en que siente, piensa y se comporta, según la Asociación Americana de Psiquiatría (American Psychiatric Association).

A continuación, algunos datos sobre la depresión, que también se conoce como trastorno depresivo mayor. Según el Instituto Nacional de la Salud Mental (National Institute of Mental Health, NIMH) de EE. UU.:

  • Es común. Se estima que 21 millones de adultos han experimentado una depresión mayor al menos una vez. Es una de los trastornos de salud mental más comunes en Estados Unidos.
  • Es grave. La depresión mayor conduce a una discapacidad que afecta la capacidad de funcionar en el día a día. Actividades sencillas, como comer, dormir, trabajar y concentrarse pueden volverse casi imposibles. Puede conducir a sentimientos de culpabilidad y carencia de valor, así como a pensamientos o intentos de suicidio.
  • Se puede tratar. La depresión se trata mediante psicoterapia o medicamentos. Los expertos del NIMH recuerdan a los pacientes que el tratamiento es un proceso. Encontrar un régimen que sea efectivo puede tardar un tiempo.

Cuando alguien que le importe experimente síntomas de depresión, saber qué hacer, decir o cómo ayudar puede resultar difícil.

"Lo más importante que podemos ofrecer es a nosotros mismos, nuestro tiempo", aseguró Melissa Gonzalez-Strick, que provee consejería a personas con depresión en Flossmoor, Illinois.

Gonzalez-Strick ha ayudado a clientes de las dos caras de la moneda: la persona que se siente deprimida y el familiar o ser querido que desea ayudar.

Enfatiza que la persona que experimenta los síntomas de depresión necesita más que nada "que la otra persona camine a su lado".

¿Cómo se hace esto?

A continuación, algunas sugerencias de Gonzalez-Strick sobre cómo ayudar a alguien con depresión.

  • Infórmese. Aprenda las señales, síntomas y opciones de tratamiento de la depresión. Comprenda que pueda afectar a las personas de distintas formas. "Afecta a los adultos de una forma distinta que a los adolescentes y los niños. Puede tener un aspecto distinto", aclaró Gonzalez-Strick. Apuntó que cuando se estén buscando datos e información, se debe pensar en fuentes fiables, como la Clínica Mayo y la Asociación Americana de Psiquiatría.
  • Esté presente. Es importante que muestre que la otra persona le importa al validar los sentimientos, y al reconocer y respetar la forma en que la otra persona se siente. La escucha activa es una forma de lograrlo. Esto significa hacer contacto visual, hacer preguntas abiertas, escuchar para comprender, y no hacer juicios.
  • Sea un compañero. Hay momentos en que la depresión interfiere con la actividades de la vida diaria, por ejemplo hacer la comida o lavar la ropa. Ofrézcase a cocinar o lavar la ropa con su ser querido. Es una gran forma de animarlo a estar activo y a evitar el aislamiento. Trabajar juntos en una tarea puede ser una oportunidad para conversar a nivel más profundo. "En general, las personas revelan más información cuando se implican en algún tipo de actividad. Es más casual", aseguró Gonzalez-Strick.
  • Manténgalo conectado. El aislamiento es un síntoma de la depresión. Quizá note que su amigo o familiar pasa más tiempo solo. Pero Gonzalez-Strick advirtió que "mientras más aislada está la persona, más fácil es que la depresión empeore. La persona debe permanecer lo más conectada a la vida que pueda". Sugiere persuadir a la persona para salir juntos, aunque sea poco tiempo. Por ejemplo, invítela a un viaje rápido a su tienda favorita, o al autoservicio de un restaurante de comida rápida. Recuerde, no le está obligando a hacer algo que no quiere, está caminando a su lado.
  • Anímela a que haga actividades saludables. Hacer ejercicio, comer una dieta saludable y la meditación pueden ayudar a aliviar los síntomas de depresión. Pero quizá la persona no tenga ganas de hacer ejercicio o meditar. La meta es invitarla a que haga una de estas actividades con usted. Usted puede proveer respaldo al implicarse en actividades saludables juntos, por ejemplo dar un paseo corto o seguir una meditación guiada en YouTube.
  • Respalde su búsqueda de ayuda profesional. Aunque sea muy frustrante, usted no puede obligar a un amigo o familiar a buscar ayuda. Pero puede animarlo a buscar ayuda y apoyarlo cuando esté listo. Una forma es ayudarlo a investigar las opciones de terapia, u ofrecerle compañía mientras hace esas importantes llamadas.

Es esencial comprender que si su ser querido le dice que quiere acabar con su vida o habla sobre el suicidio, "es el momento en que usted debe intervenir", enfatizó Gonzalez-Strick. Llame o envíe un mensaje de texto al 988 de inmediato para obtener ayuda gratuita y confidencial, disponible las 24 horas del día, los siete días de la semana.

Vivir con una persona deprimida es difícil, y ver a un ser querido pasar por una depresión también es duro. Ofrecerle su respaldo hace que el viaje sea un poco más fácil para ambos.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: Melissa Gonzalez-Strick, LCPC, CSC, Flossmoor, Ill.

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