Qué es y qué beneficios ofrece el eupatorio

Qué es y qué beneficios ofrece el eupatorio
El eupatorio suele usarse como cataplasmas o infusión. | Foto: GETTY IMAGES

Qué es el eupatorio

El eupatorio (Eupatorium cannabinum), es una planta que pertenece a la familia de las asteráceas. Las personas suelen usar sus hojas y flores secas con fines medicinales, ya sea en cataplasmas o infusión.

Otros nombres:

Agueweed, Bois Perfolié, Crosswort, Eupatoire, Eupatoire Perfoliée, Eupatorium perfoliatum, Feverwort, Herbe à Fièvre, Herbe à Souder, Indian Sage, Sweating Plant, Teasel, Thoroughwort, Vegetable Antimony.

Para qué se usa

Según informa Natural Medicines, en su sitio sobre suplementos dietéticos y terapias alternativas y complementarias, los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se ha demostrado su seguridad y eficacia. Como algunas de estas afecciones son potencialmente serias, se aconseja consultar a un profesional de la salud.

Investigación preliminar sugiere que la ingesta de un producto homeopático especifico hecho de eupatorio (Eupatorium perfoliatum D2) disminuye los síntomas del resfrío común, al igual que lo hace la aspirina.

El eupatorio también se estudia por sus posibles efectos anticancerígenos, aunque la evidencia es insuficiente. Se lo utiliza tradicionalmente para disminuir la fiebre, aumentar la producción de orina, tratar el estreñimiento, provocar la sudoración, estimular el sistema inmunológico, y tratar la gripe, influenza porcina, bronquitis aguda, inflamación nasal, dolor articular y muscular, retención de líquidos, dengue, fiebre, y neumonía.

Dosis

Actualmente no se ha comprobado una dosis segura o efectiva de eupatorio para adultos o niños, por lo que se recomienda evitar su uso o consultar con un médico antes de consumirlo.

Preocupación sobre su uso

El uso de eupatorio no se considera seguro cuando se toma por vía oral en grandes cantidades. Algunas plantas relacionadas con el eupatorio contienen sustancias químicas llamadas alcaloides de pirrolizidina que pueden dañar el hígado, aunque no se sabe si el eupatorio también contiene esas sustancias. No se recomienda su uso a mujeres embarazadas o en período de lactancia.

El eupatorio puede causar reacciones alérgicas en personas sensibles a las plantas de la familia Asteraceae/Compositae: ambrosia, crisantemos, caléndulas, margaritas y muchos otros. Si tienes una alergia conocida a alguno de estos ejemplares, consulta con un médico antes de comenzar a tomar eupatorio.

Se cree que ciertos químicos que se forman cuando el hígado descompone el eupatorio pueden ser nocivos. Por ello, se aconseja evitar combinar eupatorio con medicamentos que favorecen que el hígado lo descomponga, como carbamazepina (Tegretol), fenobarbital, fentoina (Dilantin), rifampina, y rifabutina (Mycobutin), entre otros.

Esta advertencia también se extiende para hierbas y suplementos con efectos similares, como equinácea, ajo, regaliz, Hierba de San Juan y magnolia china, entre otras.

Usar eupatorio junto con otras hierbas que contienen alcaloides de pirrolizidina hepatotóxicos, como borraja, butterbur, uña de caballo, consuelda, gravel root, agrimonia, lengua de perro y plantas de las especies Senecio, senecio cineraria, hierba cana alpina, hierba cana, hierba de Santiago y hierba cana tanaceto, puede aumentar el riesgo de daño hepático.

Actualmente, no se conoce ninguna interacción con alimentos.

Fuentes consultadas:

American Botanical Council.

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

Natural Medicine, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales.

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