Laxantes naturales para combatir el estreñimiento

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Todos en algún momento sufrimos estreñimiento o constipación, y sabemos que ir al baño puede llegar a ser una tortura. Por eso, aquí te contamos que hábitos te ayudarán a prevenir esta condición, y te mostramos una lista de laxantes naturales que pueden estimular el movimiento intestinal y facilitar la evacuación.

¿Qué es el estreñimiento?

Es un problema digestivo común que produce una excesiva retención de agua en el intestino grueso, y con ello, el endurecimiento de las heces, por lo cual se vuelve muy difícil y dolorosa su expulsión. Los expertos señalan que una persona puede padecer este problema si tiene tres o menos evacuaciones semanales.

Qué hacer para aliviar el estreñimiento
Consuma más fibra
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Consuma más fibra

La fibra ayuda a formar heces fecales suaves y voluminosas. Se encuentra en muchos vegetales, frutas y granos. Procura agregarla a tu dieta en pequeñas pero crecientes porciones, para que tu organismo se acostumbre lentamente. También, limita los alimentos que contienen poco o nada de fibra, como pizzas, helados, queso, carne, papas fritas y alimentos procesados o congelados.

Cuáles son los alimentos con más fibra
¿Qué es un laxante?
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¿Qué es un laxante?

Se usan para aliviar los síntomas del estreñimiento en aquellas personas que deben evitar hacer mucho esfuerzo durante las evacuaciones intestinales, ya que sufren de enfermedades cardíacas, hemorroides o problemas de otro tipo. Funcionan ablandando las heces, lo que facilita su evacuación. Pueden ser industriales, aunque también existen otros naturales al alcance de tu mano:

1. Ciruela

Es uno de los remedios más conocidos para el estreñimiento. Las ciruelas son reconocidas para tratar esta afección debido a que son ricas en antioxidantes, vitamina A, potasio, hierro, fibra dietética y sorbitol, sustancia a la que se le atribuye su efecto laxante. Este coctel de compuestos favorece el trabajo del aparato digestivo.

2. Aloe vera

También llamado sábila, es un ingrediente indispensable en los botiquín caseros y goza de una larga tradición medicinal. Tomar diariamente su jugo tiene un efecto laxante que ayuda a evacuar el intestino de manera natural. Este beneficio está respaldado por la evidencia científica, que cree que uno de sus compuestos, la aloína, sería la responsable de combatir el estreñimiento.

Usos médicos y cosméticos del aloe vera
3. Plantago
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3. Plantago

Esta hierba originaria de la India es rica en fibra y sería un remedio muy efectivo para combatir el estreñimiento. Existen estudios que analizaron sus propiedades para absorber agua, aumentar la masa fecal y estimular el tránsito intestinal. Puedes combinarla con tus granos y semillas favoritas para disfrutar de más beneficios.

4. Manzana
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4. Manzana

La tradición popular, y muchos especialistas, aseguran que el mejor remedio para ir al baño sin problemas es la segunda frutas más consumida en EE. UU.: la manzana. Esta contiene pectina, una sustancia que promueve el correcto funcionamiento de los intestinos, además, es rica en fibra que ablanda las heces y favorece su expulsión.

Tentadoras propiedades de la manzana

5. Banana

No es sólo una las frutas más consumidas en el mundo, su alto contenido en fibra también la convierte en un poderoso laxante. Una fruta promedio aporta el 12% de la ingesta de fibra diaria recomendada y gracias a su contenido en fructooligosacáridos, sustancias que llegan al intestino grueso sin digerir, favorece el correcto funcionamiento intestinal.

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6. Cebolla

Famosa por hacernos llorar y por garantizarle un sabor característico a todos nuestros platillos, la cebolla también es una gran aliada para combatir la constipación. Comerla cruda activa la secreción de los jugos gástricos y favorece la adecuada salud de la flora intestinal. Además, la quinina que contiene estimula el hígado, la vesícula, el páncreas y favorece las funciones del estomacales.

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7. Ajo

Ya Hipócrates, "el padre de la Medicina", hablaba del efecto laxante del ajo. Una pequeña porción contiene grandes cantidades de alicina y selenio, dos compuestos naturales que activan las enzimas del hígado que ayudan al cuerpo a eliminar toxinas. Según distintas investigaciones, comer medio diente crudo protegería los intestinos y favorecería la secreción de jugos estomacales.

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8. Zanahoria

Esta verdura es excelente para favorecer la digestión y estimular la producción de jugos gástricos, aliviando además el estreñimiento. La evidencia científica señala que una taza de zanahorias contiene alrededor de 2 gramos de fibra, porción esencial para un buen funcionamiento y salud digestiva.

Beneficios de consumir zanahorias

9. Tomate

Cocido o crudo, en salsas o ensaladas, por su alto contenido en fibra el tomate es considerado un suave laxante que ayuda a regula la función intestinal y a reducir el riesgo de enfermedades gastrointestinales. Se comprobó que consumirlo ayudaría aumentar el volumen y el contenido de agua de las heces, lo que facilita su evacuación.

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10. Regaliz
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10. Regaliz

El extracto de raíz de regaliz es uno de los condimentos más antiguos y se utiliza en la medicina alternativa como laxante. Beber sus infusiones te ayudará a estimular el funcionamiento intestinal y expulsar las heces con mayor facilidad. Debido a que favorece la función renal y regula la digestión, también genera una acción protectora del hígado.

No olvides el agua

Ninguno de estos alimentos sería realmente eficaz si no se acompañasen de las cantidades de agua necesarias para un correcto tránsito intestinal. A menudo, la falta de fibra y de agua son los culpables de los problemas de estreñimiento. Los expertos en salud recomiendan beber entre un litro y medio y dos de agua todos los días.

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Fuentes consultadas

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Clínica Mayo, Departamento de Agricultura de EE. UU., Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales, Natural Medicines, PubMed.

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