Qué propiedades aportan las ciruelas

Foto: GETTY IMAGES

Gracias a su intenso sabor ácido, la ciruela se convirtió en una de las frutas más elegidas a lo largo del mundo para complementar las dietas. Sin embargo, este carnoso alimento no solo es una opción deliciosa para sumar a tu alimentación, su rica calidad nutritiva también la hace portadora de ciertas propiedades saludables. Aquí te contamos todo sobre ella.

Qué son
Foto: GETTY IMAGES

Qué son

Se llama ciruela al fruto de varias especies de árboles pertenecientes al género Prunus, popularmente conocidos como ciruelos. Esto la convierte en "pariente" de otros ejemplares como los albaricoques, duraznos y nectarinas, con los que comparte una importante característica: son frutos carnosos con una semilla rodeada por un endocarpo (una especie de "capa") de aspecto leñoso.

Muy variadas

Los expertos advierten que podemos encontrar más de 2 000 variedades de ciruelas diferentes, con distintos tamaños y colores (amarillo, blanco, rojo, o verde). De ellas, se destacan Prunus domestica, Prunus cerasifera, Prunus salicina y Prunus spinosa. China es la principal productora de ciruelas, seguida por Estados Unidos.

Composición nutritiva

Las ciruelas poseen una gran variedad de componentes saludables, entre ellos: vitamina A, C, E y del complejo B, calcio, fósforo, fluoruro, hierro, magnesio, potasio, zinc, y fibra dietética. También tiene fenoles y flavonoides, compuestos con una importante calidad antioxidante, y son bajas en calorías. Consumiéndolas regularmente podrías disfrutar de ciertos beneficios:

1. Aumenta la inmunidad
Foto: GETTY IMAGES

1. Aumenta la inmunidad

Se cree que estas frutas sería una buena forma de reforzar las defensas, gracias a que son ricas en vitamina C, esencial para promover la resistencia del cuerpo a infecciones e inflamaciones. Además, la evidencia científica señala que podrían fomentar la producción de óxido nítrico, compuesto que impide la metástasis de las células tumorales.

Cómo fortalecer tu sistema inmunológico

2. Bueno para los huesos

Ciertas investigaciones hallaron que las ciruelas ayudarían a restaurar parte de la densidad ósea perdida por acción del envejecimiento. Los investigadores explicaron que la acción de ciertos polifenoles que poseen, junto al importante contenido de potasio y calcio, favorecerían la formación y calidad de los huesos.

Qué hacer para tener huesos más fuertes

3. Proteger la salud del corazón

Muchos especialistas vinculan el consumo de ciruelas con una mayor protección del corazón, debido a que poseen potasio, un mineral que funciona como vasodilatador. Este efecto resultaría útil para prevenir diversos problemas cardiovasculares como aterosclerosis, ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

Remedios para cuidar el corazón

4. Propiedades antioxidantes

Los radicales libres son compuestos dañinos que pueden afectar las estructuras celulares, promoviendo la aparición de diversas enfermedades, incluido cáncer. Las ciruelas serían una buena opción para contrarrestar ese daño, gracias a que contienen muchos compuestos antioxidantes: ácido clorogénico, ácido neoclorogénico, luteína, zeaxantina, y vitamina C.

5. Digestivas
Foto: ISTOCK

5. Digestivas

La combinación de fibra dietética, y componentes como sorbitol, confieren a la ciruela propiedades digestivas, útiles para prevenir diferentes trastornos, como estreñimiento e indigestión. También serían una buena forma de aumentar la sensación de saciedad sin un alto consumo calórico.

Jugos para regular la digestión

6. Estimula el sistema nervioso

La serotonina es un neurotransmisor que juega un papel importante en el buen funcionamiento del apetito, la concentración y el sueño. Las ciruelas poseen un aminoácido, llamado triptófano, que estimula la producción de serotonina. También son ricas en vitaminas B6, útiles para mejorar la trasmisión de señales nerviosa y el funcionamiento del cerebro.

Razones para cuidar tu salud mental

7. Protección cutánea

Es común que los extractos de esta fruta se utilicen en diferentes productos para el cuidado de la piel, como lociones o cremas. Esto se debe a que es rica en muchos antioxidantes, especialmente vitamina C, que favorecen la salud de la piel, ayudándola a que luzca brillante, suave y libre de manchas o arrugas.

Vitaminas para cuidar tu piel

8. Para la diabetes

Diferentes investigaciones encontraron que los flavonoides presentes en las ciruelas proporcionarían efectos protectores contra la resistencia a la insulina y ayudarían a mejorar la sensibilidad a ella. Esto se traduce en una reducción de los niveles de azúcar en sangre y triglicéridos, y, por consiguiente, una disminución del riesgo de padecer diabetes.

Cómo consumirla
Foto: GETTY IMAGES

Cómo consumirla

Al momento de incorporarla a la dieta, la ciruela se muestra como un alimento muy versátil, ya que puedes consumirla fresca, seca, en mermeladas y jaleas, o en postres. También se la utiliza en confitería, para elaborar bebidas alcohólicas, o para preparar salsas (un ejemplo de esto último es el chutney, muy popular en India).

Precauciones

Si bien un consumo moderado de ciruelas no se vincularía con problemas de salud, los expertos alertan por la presencia de ciertos compuestos, como oxalatos, que pueden provocar daños en la vesícula biliar, o sulfitos, que pueden generar reacciones alérgicas. También pueden provocar malestar gastrointestinal si se consumen en exceso.

Fuentes consultadas

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Departamento de Agricultura de EE. UU., Natural Medicines, PlantList.

Comparte tu opinión