Beneficios y propiedades de la caléndula

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Hace más de 3 000 años los egipcios consideraban a la caléndula una planta milagrosa, mientras que los griegos y romanos la utilizaban para curar muchas de sus enfermedades. Hoy en día tiene varios usos medicinales y cosméticos, debido a sus efectos antisépticos, antiinflamatorios y cicatrizantes. Revisamos sus propiedades y te contamos que puede ofrecerte.

Una planta popular
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Una planta popular

También conocida como botón de oro, mercadela o maravilla, es una hierba perteneciente a la familia de las asteráceas. Se caracteriza por su flor amarilla anaranjada y por su uso medicinal a lo largo de la historia por diferentes civilizaciones. En algunos regiones suelen utilizarse sus pétalos con fines gastronómicos, específicamente como un sustituto colorante del azafrán. Estos son otros usos:

1. Buena para la piel

A partir de diferentes investigaciones, se encontró que la caléndula posee propiedades antisépticas y cicatrizantes, tal vez sus beneficios más conocidos. Esto se debe a que estimula la epitelización, es decir, acción natural de curación dérmica, y la regeneración de la piel dañada, potenciando la síntesis de glucoproteínas y colágeno. Esto hace que la piel sane y sin dejar cicatrices.

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Otros beneficios

Los beneficios de la caléndula para la piel también incluirían curar las llagas y otras afecciones, simplemente aplicando compresas y fomentos, práctica muy popular desde la Edad Media. Esta planta también es recomendada por muchos profesionales para tratar el acné y la dermatitis.

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2. Amiga de los bebés
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2. Amiga de los bebés

Su rico contenido en fitoesteroles, saponinas, betacaroteno, ácido salicílico, terpenoides, cariofileno y quercetina, vuelve a la caléndula una gran opción para lograr efectos calmantes, emolientes y suavizantes. Existen cremas y toallitas limpiadoras cuya base activa es esta planta y están indicadas para ayudar a aliviar la típica irritación del pañal.

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3. Apoyo contra cáncer

Es común que ciertos tratamientos contra el cáncer, como la quimio o radioterapia, generen ciertos efectos secundarios. Frente a esta situación, la caléndula sería de ayuda, ya que diferentes estudios encontraron que podría brindarle alivio a los pacientes que se someten a estas terapias, específicamente disminuyendo el grado de inflamación cutánea.

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4. Ciclos menstruales

Las flores de la caléndula se usan entre otras cosas, para prevenir los espasmos musculares y tratar los dolores menstruales. Su riqueza en flavonoides le otorga propiedades para reparar los vasos sanguíneos y recuperar la buena circulación de la sangre en el organismo.

5. Alivio para los ojos
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5. Alivio para los ojos

Desde mediados del siglo XVI, la caléndula comenzó a utilizarse en forma de compresas para combatir la conjuntivitis e inflamaciones de los ojos. Se cree que esto es efectivo debido a que posee propiedades antivirales y antibacteriales.

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6. Contra los hongos
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6. Contra los hongos

Es considerada por la medicina natural como uno de los fungicidas naturales más antiguos. Algunos especialistas recomiendan utilizar su extracto para tratar problemas de micosis en la piel y pie de atleta. La caléndula contiene ácido gentístico y málico que le dan su efecto antibacteriano y puede ser utilizada en infusiones, tintura, compresas, lociones, cremas o aceites esenciales.

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7. Problemas gástricos

Una infusión de caléndula para quienes padecen gastritis, úlcera, o vómitos es uno de los remedios caseros que por generaciones estuvo presente en las recetas de nuestras abuelas. De su composición química destaca la presencia de calendulina, un principio amargo con proteínas antiflogísticas, es decir, que combaten la inflamación.

8. Salud bucal

Las propiedades antisépticas y antiinflamatorias de la caléndula permiten trata la gingivitis, aftas y otras afecciones bucales. Incluso en algunos países, como Colombia, está aprobado el uso de pastas dentales elaboradas con caléndula, que demostró beneficios para mantener una buena salud de la boca.

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Precauciones

Los especialistas recomiendan que las mujeres embarazadas o en período de lactancia no consuman caléndula o sus derivados. Además, advierten que en combinación con ciertos fármacos utilizados antes y después de una cirugía, puede causar somnolencia excesiva. Este efecto también puede apreciarse si se la consume junto a otras hierbas, como lúpulo, valeriana, yerba mansa o kava.

Fuentes consultadas

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Clínica Mayo, Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel, Natural Medicines, PlantList, PubMed.

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