Cuáles son los usos y beneficios de la equinácea

La equinácea resuena cada vez que la temporada de resfriados y gripe comienza, pues se cree que puede ayudar a prevenir y superar ambos problemas. También se le atribuyen otros poderes, especialmente para el control y la prevención de enfermedades, pero ¿para qué funciona realmente? Aquí revisamos y te lo contamos.

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Puede resultar confuso hablar de las equináceas ya que se registran hasta 41 variedades, aunque solamente 12 están aceptadas. Las más comunes para el uso farmacológico son la Echinacea purpurea y la Echinacea angustifolia. Ambas se caracterizan por su color púrpura, aunque la segunda tiene hojas más finas, por lo que suele llamárselas de hoja estrecha.

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Cómo consumirla

La equinácea es una planta que se puede aprovechar prácticamente en su totalidad, por lo que también es muy amplia la variedad de productos que ofrece: extractos secos o fluidos, infusiones, cremas, lociones o suplementos. Su consumo regular se vinculó con los siguientes beneficios:

Problemas respiratorios

Aunque suele asociarse con un menor riesgo de contraer resfriados, los investigadores señalan que la evidencia disponible es insuficiente. Distintos estudios encontraron que podría reducir la irritación y deposición mucosa en los tractos respiratorios, gracias a sus propiedades antiinflamatorias. Esto resulta muy útil para personas que padecen bronquitis, sinusitis, asma o tos.

Bueno para la piel

Ciertos aceites, lociones o cremas derivadas de la equinácea mostraron ser efectivas para personas que sufren psoriasis, eczema o quemaduras solares. Los especialistas creen que esto se debe a sus efectos antiinflamatorios, antivirales y antibacterianos, que fortalecen la salud de la piel.

Qué producto debes usar según tu piel

Sana las heridas

Los efectos anteriores también pueden aprovecharse para curar heridas. Según la evidencia científica, aplicar pastas o cremas a base de esta planta favorece la recuperación celular, promoviendo una cicatrización más rápida y libre de infecciones.

Sana las heridas
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Previene el cáncer

Generalmente, las hierbas y suplementos que se muestran como anticancerígenas poseen propiedades antioxidantes. Este no es necesariamente el caso de la equinácea, aunque sí puede ser efectiva, ya que estimula ciertas células, como las T, que ayudan a prevenir el cáncer, reforzando el sistema inmunitario.

Contra la gripe

Se cree que la equinácea puede ayudar a tratar la influenza. Esto se debe a que se encontró que tomar un producto que combinaba jugo de sauco con equinácea purpurea durante diez días, mejoró la recuperación y redujo las complicaciones respiratorias relacionadas con la gripe. Sin embargo, los investigadores coinciden en que se necesitan más estudios para comprobar este beneficio.

Remedios naturales para la gripe

Dolor de garganta

Diferentes ensayos encontraron que la aplicación de un aerosol para la garganta que contiene extracto de salvia y equinácea de plantas enteras (cada dos horas hasta diez veces diarias durante cinco días), es tan efectiva como la de un espray de clorhexidina-lidocaína, para aliviar del dolor de garganta por faringitis aguda o amigdalitis.

Precauciones

Si decides consumirla recuerda consultar antes con un profesional para que te recomiende lo mejor para tu cuerpo. Los especialistas aconsejan optar por productos certificados por compañías como National Sanitization Foundation o United States Pharmacopeia para asegurarte de que están libres de aditivos o contaminantes. También, de ser posible, que solo contengan equinácea.

Posibles riesgos

Por lo general, la equinácea no causa problemas en la mayoría de las personas, pero algunas que la tomaron informaron sobre efectos secundarios como malestar estomacal o diarrea. También tiene el potencial de interactuar con otros medicamentos que puedas estar tomando, por lo que debes hablar con tu médico antes de usar suplementos de equinácea.

Posibles riesgos
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Fuentes consultadas

Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Clínica Mayo, Instituto Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa.

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