Usos y beneficios de la equinácea

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Esta hierba resuena cada vez que la temporada de resfriados y gripe comienza, pues se cree que puede ayudar a prevenir y superar ambos problemas de salud. También se le atribuyen otros poderes, especialmente para el control y la prevención de enfermedades, pero ¿Para qué funciona realmente? Aquí revisamos y te lo contamos.

Una gran variedad
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Una gran variedad

Puede resultar confuso hablar de las equináceas ya que se registran hasta 41 variedades, aunque solamente 12 están aceptadas. Las más comunes para el uso farmacológico son la Echinacea purpurea y la Echinacea angustifolia. Ambas se caracterizan por su color púrpura, aunque la segunda tiene hojas más finas, por lo que suele llamárselas de hoja estrecha.

Cómo tomarla

La equinácea es una planta que se puede aprovechar prácticamente en su totalidad, por lo que también es muy amplia la variedad de productos que ofrece: extractos secos o fluidos, infusiones, cremas, lociones o suplementos. Su consumo regular se vinculó con los siguientes beneficios:

1. Problemas respiratorios

Aunque suele asociarse con un menor riesgo de contraer resfriados, los investigadores señalan que la evidencia es insuficiente. Distintos estudios encontraron que podría reducir la irritación y deposición mucosa en los tractos respiratorios, gracias a sus propiedades antiinflamatorias. Esto resultaría muy útil para personas que padecen bronquitis, sinusitis, asma o tos.

2. Bueno para la piel

Ciertos aceites, lociones o cremas derivadas de la equinácea mostraron ser efectivas para personas que sufren psoriasis, eczema o quemaduras solares. Los especialistas creen que esto se debe a sus efectos antiinflamatorios, antivirales y antibacterianos, que fortalecen la salud de la piel.

Qué producto debes usar según tu piel
3. Sana las heridas
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3. Sana las heridas

Los efectos anteriores también pueden aprovecharse para curar heridas. Según la evidencia científica, aplicar pastas o cremas a base de esta planta favorecería la recuperación celular, promoviendo una cicatrización más rápida y libre de infecciones.

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4. Previene el cáncer

Generalmente las hierbas y suplementos que se muestran como anticancerígenas poseen propiedades antioxidantes. Este no sería necesariamente el caso de la equinácea, aunque sí puede ser efectiva, ya que estimula ciertas células, como las T, que ayudan a prevenir el cáncer, reforzando el sistema inmunológico.

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5. Contra la gripe

Los investigadores coinciden que se necesitan más estudios que prueben este beneficio, pero se cree que la equinácea podría ayudar a tratar la influenza. Esto se debe a que se encontró que tomar un producto que combinaba jugo de sauco con equinácea purpurea durante diez días, mejoraría la recuperación y reduciría las complicaciones respiratorias relacionadas con la gripe.

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6. Dolor de garganta

Diferentes ensayos encontraron que la aplicación de un aerosol para la garganta que contiene extracto de salvia y equinácea de plantas enteras cada dos horas hasta diez veces diarias durante cinco días, es tan efectiva como la de un espray de clorhexidina-lidocaína, para aliviar del dolor de garganta por faringitis aguda o amigdalitis.

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Precauciones

Precauciones

Si decides consumirla recuerda consultar antes con un profesional para que te recomiende lo mejor para tu cuerpo. Los especialistas aconsejan optar por productos certificados por compañías como National Sanitization Foundation o United States Pharmacopeia para asegurarte de que están libres de aditivos o contaminantes. También, de ser posible, que solo contengan equinácea.

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Posibles riesgos

Por lo general, la equinácea no causa problemas en la mayoría de las personas, pero algunas que tomaron la hierba informaron sobre efectos secundarios como malestar estomacal o diarrea. También tiene el potencial de interactuar con otros medicamentos que puedas estar tomando, así que debes hablar con tu médico antes de usar suplementos de equinácea.

Fuentes consultadas

Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa; Clínica Mayo, Natural Medicines, PubMed, PlantList.

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