¿Se puede tratar la gripe con remedios naturales?

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Cada año ocurren más de mil millones de resfriados y unas 49 millones de personas contraen gripe, solo en Estados Unidos. Si sumamos los casos del resto del mundo, la cifra puede ser realmente sorprendente. Al tener síntomas similares, es común que la gente busque remedios naturales para prevenirlas o aliviar estas enfermedades.

Pero no solo se trata de afecciones diferentes (la gripe es más grave): según el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (NCCIH, por su sigla en inglés) son pocos los remedios naturales que funcionan funcionan. Revisamos, uno a uno, su efectividad para tratar el resfriado y la influenza.

Ginseng
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Ginseng

Varios estudios han evaluado el uso del ginseng norteamericano (Panax quinquefolius) para la prevención de los resfriados, uno de ellos llegó a la conclusión de que la hierba no demostró una reducción en el número de casos, aunque tal vez reduzca la duración de los mismos. Además, tomarla con el propósito de prevenir resfriados implica su consumo por períodos prolongados y se sabe muy poco sobre su inocuidad a largo plazo.

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Equinácea

Equinácea

Dice el NCCIH que se han realizado unos 24 estudios para determinar si previene los resfriados o los alivia. En 2014, una evaluación exhaustiva determinó que no hay pruebas concluyentes de que la equinácea sea beneficiosa, pero algunos productos derivados podrían surtir un leve efecto. Su consumo en niños se asoció con un aumento de erupciones en la piel.

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Ajo
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Ajo

Una evaluación de 2014 concluyó que no había suficientes pruebas para determinar si esta planta ayuda a prevenir los resfriados o a aliviar sus síntomas. Además de causar mal aliento, mal olor corporal y otros efectos secundarios, el ajo podría interactuar con anticoagulantes, así que quienes toman estos fármacos deben consultar con su médico antes de consumirlo.

Miel

TIene gran reputación como remedio para aliviar la tos y hay fundamentos científicos que la respaldan. Algunos estudios sugieren que la miel ayuda a disminuir la tos nocturna en los niños, sin embargo, no se debe dar a menores de un año porque podría causar botulismo.

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Probióticos
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Probióticos

En 2015, una evaluación de 13 estudios encontró pruebas de que podrían reducir la cantidad y la duración de infecciones de las vías respiratorias altas, como las del resfriado común, pero la evidencia no fue sólida. Además, la información sobre su inocuidad a largo plazo es limitada y se han registrado algunos casos con graves efectos secundarios.

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Irrigación nasal

La irrigación nasal con solución salina (o lavado de la nariz y los senos nasales con una solución de agua y sal) se emplea para aliviar la congestión causada por alergias o resfriados, aunque las pruebas de su efectividad son escasas. Los estudios relacionados con esta técnica han sido de escala muy pequeña como para que los investigadores logren llegar a conclusiones definitivas.

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Zinc
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Zinc

Las pastillas de zinc tal vez reduzcan la duración de los síntomas que afectan a la garganta, al igual que la duración de otros síntomas como el goteo nasal y los estornudos, según datos del NCCIH. Es posible que prevenga los resfriados en los niños, pero los resultados de las investigaciones aún no son concluyentes.

El uso de productos de zinc de forma intranasal (geles, hisopos nasales) puede provocar la pérdida del sentido del olfato con efecto prolongado y tal vez permanente. La FDA no advirtió que se dejaran de emplear varios productos intranasales con zinc, que se vendían como remedios para los resfriados.

Vitamina C
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Vitamina C

Una gran evaluación de 29 estudios con más de 11,000 participantes sobre la vitamina C y los resfriados determinó que su consumo no previene los resfriados y sólo reduce su duración levemente. Pero en las personas con estrés extremo, la vitamina sí redujo el número de resfriados a la mitad. Si se toma en concentraciones muy elevadas puede causar diarrea, náuseas y cólicos estomacales.

Las hierbas medicinales chinas, la baya del saúco, el té verde y la vitamina D, entre otros, también han sido investigados como posibles remedios para prevenir o aliviar la gripe y el resfriado, sin embargo, no hay suficientes pruebas que demuestren su utilidad. El NCCIH reafirma que lo mejor para protegerse de la gripe es recibir la vacuna cada año.

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