Para qué se usa el el guaraná

Para qué se usa el el guaraná
El guaraná es un fruto sudamericano que se utiliza con fines medicinales por sus propiedades estimulantes. | Foto: GETTY IMAGES

Qué es el guaraná

El guaraná es el fruto de Paullinia cupana, un arbusto que pertenece a la familia Sapindaceae, y es nativo de la Amazonia. Por su riqueza en vitaminas y cafeína, se lo utiliza con fines medicinales, especialmente como estimulante.

Se aprovecha principalmente sus semillas, y se lo puede consumir en forma de bebida, cápsulas, extractos o en polvo. En la industria manufacturera de alimentos, el guaraná se ha usado como un agente saborizante en las bebidas y los dulces.

Otros nombres:

Brazilian Cocoa, Cacao Brésilien, Guarana Seed Extract, Guaranine, Paullinia cupana, Paullinia sorbilis, Zoom.

Para qué se usa

Según informa Natural Medicines, en su sitio sobre suplementos dietéticos y terapias alternativas y complementarias, los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se ha demostrado su seguridad y eficacia. Como algunas de estas afecciones son potencialmente serias, se aconseja consultar a un profesional de la salud.

Ansiedad

Investigación preliminar muestra que la ingesta de un producto que contiene espino blanco, marrubio negro, pasionaria, valeriana, nuez de cola y guaraná puede disminuir la ansiedad. Si bien los resultados son prometedores, los investigadores desconocen si el guaraná por sí mismo presenta esos beneficios.

Quimioterapia

Existe evidencia que muestra que la ingesta de guaraná puede disminuir la sensación de cansancio en ciertas personas bajo tratamiento quimioterapéutico. Sin embargo, los resultados son contradictorios y se necesita realizar más estudios.

Rendimiento mental

Se encontró que la ingesta de una única dosis de extracto de guaraná puede mejorar la rapidez del pensamiento y ciertos aspectos de la memoria en personas sanas. Aunque también hay registros que indican que la ingesta de guaraná no parece mejorar la función mental en ancianos.

Tolerancia al ejercicio físico

Tomar una única dosis de un producto que contiene guaraná, vitamina B y C, y minerales mejoró la tolerancia al ejercicio en una pequeña proporción en atletas entrenados. No está claro si solo el guaraná es responsable de este beneficio.

Pérdida de peso

La ingesta de guaraná junto con mate y damiana parece incrementar la pérdida de peso. Hay pruebas en desarrollo que muestran que la ingesta de un producto combinado específico que contiene guaraná, efedra y 17 vitaminas y suplementos, ayudaría a disminuir de peso junto con una dieta baja en grasas y ejercicio. Sin embargo, no está claro si esto se debe solamente al guaraná.

Otros usos

Las personas suelen utiliza guaraná para tratar el síndrome de fatiga crónica, diarrea, fiebre, retención de líquidos, cefaleas, dolor articular, paludismo, problemas cardíacos, y aumentar la presión arterial.

Dosis

No se ha comprobado una dosis segura o efectiva de guaraná para adultos y niños, aunque se registró que consumir más de 250 miligramos por día podría provocar graves efectos secundarios. Por este motivo, se recomienda evitar su uso o consultar con un profesional de la salud antes de consumirla.

Preocupación sobre su uso

El guaraná se considera seguro para la mayoría de los adultos cuando se consume en cantidades comúnmente presentes en los alimentos. También cuando se lo utiliza con fines medicinales durante un corto plazo.

Sin embargo, cuando se ingiere en altas dosis durante un tiempo prolongado puede provocar ciertos efectos secundarios: insomnio, nerviosismo, irritabilidad, irritación estomacal, náuseas, vómitos, diarrea, frecuencia cardíaca alterada, presión arterial alta, trastornos de sangrado, respiración acelerada, temblores, delirio, convulsiones, diuresis, cefalea, ansiedad, agitación, zumbido en los oídos, dolor o problemas para orinar, calambres estomacales, osteoporosis, latidos cardíacos irregulares y alteraciones en los niveles de azúcar en sangre.

Además, las personas que ingieren guaraná de manera regular podrían experimentar síntomas de abstinencia a la cafeína si disminuyen su ingesta.

También se aconseja precaución a mujeres embarazadas o amamantado, ya que el consumo de guaraná puede ser peligroso debido a la presencia de cafeína. Si bien en dosis bajas puede que no cause daño, en grandes cantidades podría provocar abortos espontáneos y otros efectos negativos.

Interacciones

El consumo de guaraná podría provocar ciertas interacciones con los siguientes tipos de medicamentos, por lo que se aconseja no combinarlos:

  • Adenosina (Adenocard).
  • Anfetaminas.
  • Antibióticos que disminuyen la rapidez con que el cuerpo descompone la cafeína, como ciprofloxacina (Cipro), enoxacina (Penetrex), norfloxacina (Chibroxin, Noroxin), sparfloxacina (Zagam), trovafloxacina (trovan) y grepafloxacina (Raxar).
  • Carbamacepina (Tegretol).
  • Cimetidina (Tagamet).
  • Clozapina (Clozaril).
  • Dipiridamol (Persantine).
  • Disulfiram (Antabuse).
  • Diuréticos, como clorotiazida (Diuril), furosemida (Lasix), e hidroclorotiazida (HCTZ, HydroDiuril, Microzide), entre otros.
  • Píldoras de estrógeno, como estrógenos conjugados de origen equino (Premarin), etinil estradiol, estradiol, entre otros.
  • Etosuximida.
  • Felbamato.
  • Fenilpropanolamina.
  • Fenitoína.
  • Fenobarbital.
  • Fenotiazinas.
  • Fluconazol (Diflucan).
  • Flutamida (Eulexin).
  • Fluvoxamina (Luvox).
  • Litio.
  • Medicamentos estimulantes, como nicotina, cocaína, aminas simpaticomiméticas y anfetaminas.
  • Medicamentos para el asma, como albuterol (Proventil, Ventolin, Volmax), metaproterenol (Alupent), terbutalina (Bricanyl, Brethine) e isoproterenol (Isuprel).
  • Medicamentos para la depresión, como fenelzina (Nardil), y tranilcipromina (Parnate), entre otros.
  • Medicamentos para la diabetes, como glimepirida (Amaryl), gliburida (Diabeta, Glynase PresTab, Micronase), insulina, pioglitazona (Actos), rosiglitazona (Avandia), clorpropamida (Diabinese), glipizida (Glucotrol), y tolbutamida (Orinase), entre otros.
  • Medicamentos que disminuyen la descomposición de otros medicamentos en el hígado (inhibidores de citocromo P450 1A2 (CYP1A2)).
  • Medicamentos que afectan el hígado, como fluvoxamina, mexiletina, clozapina, psoralenos, furafilina, teofilina, e idrocilamida, entre otros.
  • Medicamentos que retardan la coagulación sanguínea, como aspirina, clopidogrel (Plavix), diclofenac (Voltaren, Cataflam, otros), ibuprofeno (Advil, Motrin, otros), naproxeno (Anaprox, Naprosyn, otros), dalteparina (Fragmin), enoxaparina (Lovenox), heparina, y warfarina (Coumadin), entre otros.
  • Metformina.
  • Metoxaleno.
  • Mexiletino (Mexitil).
  • Nicotina.
  • Pentobarbital (Nembutal).
  • Píldoras anticonceptivas, como etinil estradiol y levonorgestrel (Triphasil), etinil estradiol y noretindrona (Ortho-Novum 1/35, Ortho-Novum 7/7/7), entre otras.
  • Riluzol (Rilutek).
  • Teofilina.
  • Terbinafina (Lamisil).
  • Tiagbina.
  • Ticlopidina (Ticlid).
  • Valproato.
  • Verapamil (Calan, Covera, Isoptin, Verelan).

Se aconseja que el guaraná tampoco se combine con ciertas hierbas o suplementos con las que puede interactuar:

  • Calcio.
  • Creatina.
  • Danshen.
  • Efedra (Ma huang).
  • Equinácea.
  • Hierbas y suplementos que contienen cafeína, como café, té negro, té verde, té oolong, mate, y cola, entre otros.
  • Hierbas y suplementos que retardan la coagulación sanguínea, como angélica, clavos de olor, salvia miltiorrhiza, ajo, jengibre, ginkgo y ginseng Panax.
  • Kudzu.
  • Magnesio.
  • Melatonina.
  • Naranja amarga.
  • Trébol rojo.

Actualmente, no se conoce ninguna interacción con alimentos.

Fuentes consultadas:

American Botanical Council.

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

Natural Medicine, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales.

ThePlantList.

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