Kudzu: la enredadera con propiedades medicinales

Kudzu: la enredadera con propiedades medicinales
La raíz, flor y hojas del kudzu suelen utilizarse con fines medicinales. | Foto: GETTY IMAGES

Qué es el kudzu

El kudzu (Pueraria lobata) es una enredadera que pertenece a la familia Fabaceae y una de las 50 hierbas fundamentales utilizadas en la medicina tradicional china. En condiciones adecuadas de crecimiento, se propaga fácilmente y abarca prácticamente todo lo que no se mueve y no se aparta de su camino.

Tanto su raíz, flor y hojas se utilizan con fines medicinales, ya que contienen sustancias que podrían contrarrestar los efectos del alcohol, actuar como estrógeno y favorecer la circulación sanguínea e irrigación en el cerebro, entre otros beneficios.

Otros nombres:

Bidarikand, Bilaikanda, Daidzein, Dolichos hirsutus, Dolichos lobatus, Fen Ke, Fenge, Gange, Ge Gen, Gegen, Ghora-bel, Indian Kudzu, Isoflavone, Isoflavones, Japanese Arrowroot, Kakkon, Kudsu, Kudzu Vine, Kwaao Khruea, Mealy Kudzu, Nepalem, Neustanthus chinensis, Pachyrhizus thunbergianus, Pueraria, Pueraria candollei, Pueraria hirsuta, Pueraria lobata, Pueraria lobata var. chinensis, Pueraria mirifica, Pueraria montana var. lobata, Pueraria montana var. thomsonii, Pueraria pseudohirsuta, Pueraria Root, Pueraria thomsonii, Pueraria thunbergiana, Pueraria tuberosa, Radix Puerariae, Red Indian Kudzu, Thai Kudzu Root Extract, Vidarikand, Vigne Kudzu, Wa Yaka, White Indian Kudzu, Yege.

Para qué se usa

Según informa Natural Medicines, en su sitio sobre suplementos dietéticos y terapias alternativas y complementarias, los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se ha demostrado su seguridad y eficacia. Como algunas de estas afecciones son potencialmente serias, se aconseja consultar a un profesional de la salud.

La investigación preliminar sugiere que el kudzu podría disminuir el deseo de beber entre personas alcohólicas o que consumen alcohol en exceso. También se lo vinculó con una reducción de los síntomas de la resaca, como dolor de cabeza, malestar estomacal, mareos o vómitos, aunque la evidencia es contradictoria.

Además, el kudzu suele utilizarse para tratar problemas del corazón y circulatorios, incluyendo presión arterial alta, latidos cardíacos irregulares, insuficiencia cardíaca y dolor en el pecho, problemas respiratorios, como sinusitis, resfrío común, fiebre del heno, gripe y gripe porcina, y problemas de la piel, como erupciones cutáneas alérgicas, picazón y psoriasis.

También se lo usa para los síntomas de la menopausia, pérdida de peso, rendimiento físico, dolor muscular, sarampión, disentería, migrañas, sordera, diabetes, dolor nervioso o del estómago, diarrea, sed, rigidez del cuello y promover la sudoración.

Los proveedores de salud en China suelen aplicar por vía intravenosa puerarina, una sustancia química presente en el kudzu, para tratar accidentes cerebrovasculares, dolor de espalda, infarto de miocardio o niveles del colesterol elevados en personas con cardiopatías.

Dosis

No se ha comprobado una dosis segura o efectiva de kudzu para adultos y niños, por lo que se recomienda evitar su uso o consultar con un profesional de la salud antes de consumirlo. Sin embargo, se llegaron a utilizar dosis de entre 1.5 y 3 gramos (g.) de extracto de raíz de kudzu tres veces al día durante 1 a 4 semanas para tratar el alcoholismo.

Preocupación sobre su uso

El kudzu se considera seguro para la mayoría de las personas cuando se ingiere en forma apropiada hasta por un máximo de cuatro meses, o cuando se administra por vía intravenosa (siempre por un profesional de la salud) durante 20 días.

En exceso, el kudzu puede causar ciertos efectos secundarios, como picazón en la piel, malestar estomacal, náuseas, mareos, daño hepático, mala coagulación sanguínea, reducción de la presión sanguínea, alteraciones en el ritmo cardíaco, y disminución de los niveles de azúcar en sangre,

Actualmente, no existe suficiente información confiable sobre si resulta segura la ingesta de kudzu durante el embarazo o la lactancia, por lo que se aconseja precaución o evitar su uso.

Interacciones

Se registraron interacciones entre el kudzu y ciertos tipos de medicamentos:

  • Píldoras de estrógeno, como estrógenos equinos conjugados (Premarin), etinil estradiol, y estradiol, entre otros.
  • Medicamentos utilizados para la diabetes, como glimepirida (Amaryl), gliburida (DiaBeta, Glynase PresTab, Micronase), insulina, pioglitazona (Actos), rosiglitazona (Avandia), clorpropamida (Diabinese), glipizida (Glucotrol), y tolbutamida (Orinase), entre otros.
  • Medicamentos que pueden dañar el hígado, como acarbosa (Precose, Prandase), amiodarona (Cordarone), atorvastatina (Lipitor), azatioprina (Imuran), carbamazepina (Tegretol), cerivastatina (Baycol), diclofenac (Voltaren), felbamato (Felbatol), fenofibrato (Tricor), fluvastatina (Lescol), gemfibrozil (Lopid), isoniazida, itraconazol, (Sporanox), ketoconazol (Nizoral), leflunomida (Arava), lovastatina (Mevacor), metotrexato (Rheumatrex), nevirapina (Viramune), niacina, nitrofurantoina (Macrodantin), pioglitazona (Actos), pravastatina (Pravachol), pirazinamida, rifampina (Rifadin), ritonavira (Norvir), rosiglitazona (Avandia), simvastatina (Zocor), tacrina (Cognex), tamoxifeno, terbinafino (Lamisil), ácido valproico y zileutona (Zyflo).
  • Medicamentos que reducen la coagulación sanguínea, como aspirina, clopidogrel (Plavix), diclofenac (Voltaren, Cataflam, otros), ibuprofeno, (Advil, Motrin, otros), naproxeno (Anaprox, Naprosyn, otros), dalteparina (Fragmin), enoxaparina (Lovenox), heparina, y warfarina (Coumadin), entre otros.
  • Píldoras anticonceptivas, como etinil estradiol y levonorgestrel (Triphasil), etinil estradiol y noretindrona (Ortho-Novum 1/35, Ortho-Novum 7/7/7), entre otras.

De la misma forma, el kudzu puede interactuar con ciertas hierbas o suplementos:

  • Las que presentan efectos similares al estrógeno, como alfalfa, cohosh negro, agnocasto, lino, lúpulo, ipriflavona, regaliz, trébol rojo y soja.
  • Aquellas que pueden dañar al hígado, como chaparral, consuelda, DHEA, germander, niacina, aceite de pole, levadura roja, entre otras.
  • Las que disminuyen los niveles de azúcar en sangre, como ácido alfa-lipoico, melón amargo, canela cassia, cromo, garra del diablo, fenogreco, ajo, goma guar, castaño de Indias, ginseng Panax, psyllium, ginseng siberiano, entre otros.
  • Las que reducen la coagulación sanguínea, como angélica, clavo de olor, salvia miltiorrhiza, fenogreco, matricaria, ajo, jengibre, ginkgo, ginseng Panax, álamo, trébol rojo, y cúrcuma, entre otras.

Actualmente, no se conoce ninguna interacción con alimentos.

Fuentes consultadas:

American Botanical Council.

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

Natural Medicine, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales.

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