Daños y beneficios del alcohol

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Aunque las bebidas alcohólicas gozan de gran popularidad, su consumo es un terreno de disputa. Los investigadores coinciden que, con moderación, no deberían significar un peligro, e incluso ofrecerían ciertos beneficios. Sin embargo, el alcohol continúa siendo el responsable de muchos problemas, por eso, aquí te contamos sus pros y contras para que lo evalúes.

¿Qué es una bebida alcohólica?

Se considera bebida alcohólica a toda aquella que en su composición se presente el etanol, también conocido como alcohol etílico. Este puede encontrarse de forma natural o adquirida, lo importante es que sea igual o superior al 1% del volumen de la bebida. Existen dos tipos, las fermentadas, como la cerveza, vino o sidra, y las destiladas, como whisky, coñac, vodka, ron o ginebra.

A qué edad hace más daño beber alcohol
Cuánto es lo recomendado
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Cuánto es lo recomendado

El consumo recomendado es hasta 2 tragos diarios para los hombres y 1 para las mujeres. Un trago equivale aproximadamente a un vaso de cerveza, una copa de vino o una medida de bebida destilada. La diferencia entre sexos parte de que los hombres poseen más agua en el cuerpo, por lo tanto, si bebieran la misma cantidad, la concentración de alcohol en sangre para la mujer tendería a ser mayor.

¿Cuánto alcohol tiene tu trago favorito?
Pros y contras
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Pros y contras

Una verdad respecto del alcohol es que sus beneficios pueden conseguirse con un consumo moderado, mientras que los riesgos aparecen cuando se comenten excesos. A continuación te mostramos cuáles son los diferentes efectos que puede causar sobre tu cuerpo:

Pro: Ayuda al corazón
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Pro: Ayuda al corazón

Distintos trabajos encontraron que sí no se supera el consumo diario recomendado, el alcohol intervendría de manera favorable en muchos aspectos de la salud cardiovascular. A saber, elevar el colesterol "bueno", disminuir la probabilidad de ataques cardíacos y reducir el riesgo de muerte temprana, especialmente en pacientes con hipertensión.

Contra
: Aumenta el riesgo de cáncer

Diferentes investigaciones asocian a quienes beben en exceso con un mayor riesgo de desarrollar cáncer de boca, faringe, laringe, hígado, esófago, mama y colorrectal. Los especialistas creen que esto se debe a que sus tejidos están más expuestos al contacto directo con el alcohol.

El alcohol y el cáncer de mama

Pro
: Función anticoagulante

Los ataques isquémicos transitorios ocurren cuando el suministro de sangre dirigido a una parte del cerebro se detiene, por ello se consideran señales de futuros derrames. Para prevenirlos se recomienda consumir anticoagulantes, aunque, expertos encontraron que el alcohol cumpliría una función similar a la de estos medicamentos, gracias a su capacidad para diluir la sangre.

Contra: Afecta el desarrollo cerebral
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Contra: Afecta el desarrollo cerebral

El consumo excesivo de alcohol está asociado a una disminución de la energía que el cerebro necesita para funcionar correctamente. Los expertos señalan que esto puede desencadenar problemas de visión, coordinación, e incluso desarrollar depresión. Se cree que también podría producir defectos de nacimiento si la madre bebió durante el período de gestación.

Efectos del alcohol sobre el cerebro
Pro
: Beneficio para las mujeres
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Pro
: Beneficio para las mujeres

Existe evidencia que asocia el consumo moderado de alcohol en mujeres, con un menor riesgo de sufrir artritis reumatoide, en comparación con aquellas que no lo consumen. Otro trabajo también encontró que las mujeres que bebían moderadamente tendían a un menor riesgo de desarrollar sobrepeso.

Contra: Un peligro para los hombres

En el caso de los hombres, la evidencia científica no parece comunicar buenas noticias. Se encontró que aquellos que beben antes de las comidas, son más propesos a comer de más que aquellos que no lo hicieron. Los investigadores aún necesitan más pruebas que expliquen los mecanismos detrás de este vínculo.

Precauciones con los medicamentos

Recuerda que si tomas medicamentos no debes mezclarlos con alcohol. Esto se debe a que si se ingieren en simultáneo, existe una mayor probabilidad de que sean tratados por las mismas enzimas, estas metabolizarán menos de cada sustancias, y así, alterarán los efectos de los medicamentos.

Fuentes consultadas

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Clínica Mayo, Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, PubMed.

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