Usos y propiedades del lúpulo

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El lúpulo es la flor de la planta Humulus lupulus, reconocido a nivel global por su uso en la fabricación de cerveza y como saborizante. Sin embargo, también esconde muchas propiedades saludables, que van desde permitir un mejor sueño o funcionamiento del corazón, hasta prevenir ciertas enfermedades. Aquí te contamos todo lo que necesitas saber:

Cómo prepararlo

Además de consumirlo en la cerveza o por medio de saborizantes, la forma más común para tomar lúpulo es mediante infusiones. Para prepararlas hierve 15 gramos en medio litro de agua y procura tomarlo en ayunas. También se puede hacer un zumo desintoxicante con las flores recién recogidas, o incorporarlo mediante tabletas, pastillas o comprimido.

Beneficios de la salud
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Beneficios de la salud

Como señalamos, el lúpulo se ha utilizado durante más de 1 000 años para elaborar cerveza, pero también se ha empleado desde la época medieval con fines medicinales. Actualmente, muchos investigadores y herbolarios afirman que, agregándolo a tu alimentación, podrás disfrutar de varios beneficios:

1. Insomnio

Tal vez se trate de una de sus bondades más conocidas, y con mayor tradición de uso. Los científicos explican que dos compuestos que se encuentran en el lúpulo, humulene y lupulone, tendrían propiedades sedantes leves, ideales para obtener una mayor cantidad y calidad de sueño. Incluso en algunas regiones se llenaban almohadas con sus flores para conseguir un buen descanso.

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2. Para las mujeres

Gracias a que posee una elevada concentración de fitoestrógenos y flavonoides, se cree que el lúpulo facilitaría el funcionamiento del sistema endocrino de las mujeres. Esto resultaría especialmente útil para aliviar muchos de los síntomas de la menopausia y la menstruación, como calambres en las piernas, dolores de cabeza, hinchazón, indigestión, o sofocos y sudores nocturnos.

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3. Aliado del corazón
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3. Aliado del corazón

El lúpulo posee un compuesto llamado xantohumol, que, según detallaron diferentes ensayos, tendría la capacidad de estimular la relajación de los vasos sanguíneos, mejorando la circulación sanguínea. Esto resulta fundamental para prevenir el riesgo de aterosclerosis, una afección que se caracteriza por el endurecimiento arterial, aumentando el riesgo de muchas enfermedades cardiovasculares.

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Más bondades

Distintos investigaciones encontraron que la intervención del xantohumol también resultaría beneficiosa para promover la pérdida de peso, especialmente en casos de obesidad, reduciendo la grasa abdominal, equilibrando los niveles de presión arterial y aumentando la sensibilidad a la insulina.

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4. Anticancerígeno

Si bien las investigaciones son preliminares, se cree que el xantohumol podría esconder más propiedades, en este caso, anticancerígenas. Según la evidencia disponible actuaría como un citotóxico, es decir, que "envenena" a las células cancerosas (y, presumiblemente, otras a su alrededor).

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5. Digestivo
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5. Digestivo

La ansiedad y los nervios pueden favorecer la aparición de muchas enfermedades del sistema digestivo, como colitis, intestino irritable o úlceras. Sin embargo, el lúpulo podría aliviar esta situación, favoreciendo el funcionamiento de la vejiga o estimulando la secreción de bilis, y así, mejorando el funcionamiento hepático.

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Precauciones

Los expertos recomiendan tener ciertos cuidados o consultar a un profesional de salud antes de consumir suplementos de lúpulo. Por sus efectos sedantes, se debe suspender su administración al menos dos semanas antes de una cirugía (ya que podría potenciar los efectos de la anestesia). También se registraron efectos secundarios, como irritación, en personas alérgicas al polen.

Fuentes consultadas

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Departamento de Agricultura de EE. UU., Natural Medicines, PlantList.

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