Cohosh negro, un remedio natural contra los síntomas de la menopausia

Cohosh negro, un remedio natural contra los síntomas de la menopausia
Por su acción similar al estrógeno y propiedades antiinflamatorias, el uso cohosh negro es muy popular en la medicina natural. | Foto: GETTY IMAGES

Qué es el cohosh negro

El cohosh negro o cimífuga (Actaea racemosa) es una planta originaria de Norteamérica, perteneciente a la familia Ranunculaceae. Esta hierba es muy popular en la medicina tradicional, se cree que los nativos americanos ya la utilizaban para aliviar diferentes dolencias y la introdujeron entre los colonos europeos. Gracias a esto, a mediados de 1950, el cohosh negro se volvió un tratamiento popular en Europa para las mujeres con síntomas menopáusicos.

La raíz del cohosh negro contiene varias sustancias químicas que pueden tener efectos en el organismo, estimulando el sistema inmunológico o nervioso, combatiendo la inflamación, e incluso actuando como un sustituto del estrógeno.

No debe confundirse el cohosh negro con el cohosh azul (Caulophyllum thalictroides), ya que este último no tienen los mismos efectos y se desconoce su seguridad.

Otros nombres:

Actaea macrotys, Actaea racemosa, Actée à Grappes, Actée à Grappes Noires, Actée Noire, Aristolochiaceae Noire, Baie d'actée, Black Cohosh, Baneberry, Black Aristolochiaceae, Black Snakeroot, Bugbane, Bugwort, Cimicaire à Grappes, Cimicifuga, Cimicifuga Racemosa, Cimicifuge, Cohosh Noir, Cytise, Herbe aux Punaises, Macrotys, Phytoestrogen, Phytoestrogène, Racine de Serpent, Racine de Squaw, Racine Noire de Serpents, Rattle Root, Rattle Top, Rattlesnake Root, Rattleweed, Rhizoma Cimicifugae, Sheng Ma, Snakeroot, Squaw Root.

Para qué se usa

Según informa Natural Medicines, en su sitio sobre suplementos dietéticos y terapias alternativas y complementarias, los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se ha demostrado su seguridad y eficacia. Como algunas de estas afecciones son potencialmente serias, se aconseja consultar a un profesional de la salud.

Ciertas investigaciones muestran que algunos extractos de cohosh negro puede reducir síntomas de la menopausia cuando se ingieren. La mayor parte de esta evidencia se obtuvo a partir de analizar un producto específico de cohosh negro llamado Remifemin.

Se halló que los efectos del Remifemin en los síntomas menopáusicos son comparables con la terapia hormonal, sin embargo, puede que los beneficios no ocurran con todos los productos que contienen cohosh negro.

El cohosh negro también se ha utilizado para tratar síndrome premenstrual, menstruación dolorosa, osteoporosis, infertilidad, artritis, indigestión, cáncer de mama, cardiopatía, ansiedad, fiebre, dolor de garganta, tos, iniciar el parto en mujeres embarazadas, inducir al sueño, y mejorar la función mental.

Algunas personas también aplican cohosh negro directamente sobre la piel, para mejorar su apariencia y tratar condiciones como acné, verrugas o lunares. Incluso llegó a usarse como repelente de insectos y tratar mordeduras de serpientes

Dosis

No se ha comprobado una dosis segura o efectiva de cohosh negro para adultos y niños, por lo que se recomienda evitar su uso o consultar con un profesional de la salud antes de consumirlo.

Sin embargo, existen registros de consumo para tratar los síntomas de la menopausia: entre 20 y 80 miligramos (mg.) de extracto de cohosh negro 1 o 2 veces al día durante un máximo de 6 meses. También se ha ingerido extracto de cohosh negro, equivalente a entre 40 y 127 mg. de raíz de cohosh negro, en una dosis diaria o dividida en dos durante 12 semanas. Los productos usados incluyen CR BNO 1055 (Bionorica), Remifemin (Schaper & Brümmer GmbH & Co.) y Remixin (Mikro-Gen).

Preocupación sobre su uso

El cohosh negro se considera seguro cuando se lo ingiere de manera apropiada hasta por un año, aunque se registró que puede provocar ciertos efectos secundarios, como molestias estomacales, retorcijones, dolor de cabeza, erupciones, sensación de pesadez, sangrado vaginal y aumento de peso.

Existe preocupación sobre su uso en personas con problemas hepáticos, ya que se cree que podría causar daño en el hígado. Hasta que se disponga de más información científica confiable, se aconseja evitar su uso. Esta advertencia también se extiende a mujeres embrazadas o en período de lactancia, puesto que el cohosh negro actúa similar a una hormona femenina, por lo que podría aumentar el riesgo de aborto involuntario o desencadenar problemas en el desarrollo del bebé.

Los especialistas indican que también podría ser perjudicial para personas con cáncer de mama, útero y ovario, endometriosis, fibromas, que hayan recibido un trasplante, o tengan deficiencia de proteína S.

Interacciones

No se aconseja tomar cohosh negro junto con cisplatin (Platinol-AQ), un agente que se utiliza para tratar el cáncer.
Por sus efectos sobre el hígado, no se recomienda combinar el cohosh negro con medicamentos que también pueden dañar las funciones hepáticas, como acetaminofeno (Tylenol y otros), amiodarona (Cordarone), carbamazepina (Tegretol), isoniazida (INH), metotrexato (Rheumatrex), metildopa (Aldomet), fluconazol (Diflucan), itraconazol (Sporanox), eritromicina (Erytrhocin, Ilosone, otras), fenitoina (Dilantin), lovastatina (Mevacor), pravastatina (Pravachol), y simvastatina (Zocor), entre otros.

Esta advertencia también se extiende para medicamentos que son modificados por el hígado, como amitriptilina (Elavil), clozapine (Clozaril), codeína, desipramina (Norpramin), donepezil (Aricept), fentanyl (Duragesic), flecainida (Tambocor), fluoxetina (Prozac), meperidina (Demerol), metadona (Dolophine), metoprolol (Lopressor, ToprolXL), olanzapina (Zyprexa), ondansetron (Zofran), tramadol (Ultram), y trazodona (Desyrel), entre otros. Y para ciertas hierbas o suplementos, como androstenediona, chaparral, cardo santo, DHEA, camedrio, kava, niacina, aceite de poleo americano, y levadura roja, entre otros.

Actualmente, no se conoce ninguna interacción con alimentos.

Fuentes consultadas:

American Botanical Council.

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

Natural Medicine, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales.

ThePlantList.

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