¿Por qué salen las verrugas y cómo se tratan ?

Foto: ISTOCK

Las verrugas son pequeños crecimientos en la piel que pueden generar comezón pero que normalmente no provocan dolor. Como son molestas y antiestéticas, casi siempre deseamos eliminarlas. Aquí te contamos qué las causa, y que tratamientos médicos u opciones naturales existen para decirles adiós:

Por qué salen

Las verrugas son un tipo de infección viral provocada por miembros de la familia del virus del papiloma humano (VPH). Existen más de 100 tipos de VPH. Las verrugas pueden crecer en todas partes del cuerpo: manos, pies, dentro de la boca, en los genitales e incluso en el área rectal.

Varias clases

Las verrugas comunes, por lo general, aparecen en las manos, las planas aparecen en la cara y en la frente, las genitales (condiloma) aparecen en el área púbica y entre los muslos, las plantares se encuentran en los pies, mientras que las subungueales y periungueales se encuentran debajo o alrededor de las uñas de las manos y los pies.

Dudas sobre las verrugas genitales
¿Son contagiosas?
Foto: ISTOCK

¿Son contagiosas?

Las verrugas de la piel pueden transmitirse a otra persona cuando ésta las toca. También es posible tener verrugas por usar toallas u otros objetos que fueron utilizados por una persona que tenía verrugas. Las verrugas de los genitales son muy contagiosas y pueden transmitirse a otra persona durante el sexo oral, vaginal o anal.

Infecciones de transmisión sexual

¿Pueden desaparecer solas?

A menudo, las verrugas desaparecen por sí solas, aunque es posible que pasen muchos meses, o incluso años para que eso suceda. Sin embargo, algunas no lo harán. Actualmente, los profesionales de la salud desconocen a qué se debe esa diferencia.

Vitaminas más importantes para tu piel

Por qué necesitan tratamiento

Las verrugas normalmente necesitan ser tratadas porque son molestas, pueden sangrar y provocar dolor cuando se recibe un golpe. También pueden ser embarazosas, por ejemplo, si crecen en la cara. Además, es posible que el tratamiento disminuya las probabilidades de que las verrugas se propaguen a otras áreas del cuerpo o a otras personas.

¿Cómo liberarme de ellas?

Es importante saber que las verrugas comunes de la piel (como las que se encuentran en los dedos, pies y rodillas) y las verrugas de los genitales se eliminan de diferentes maneras. No pruebes ningún remedio casero ni fármacos de venta libre para eliminar verrugas del área genital, ya que podrías causarte daño. Tampoco debes tratar las verrugas de la cara sin hablar con un médico.

Tratamientos aprobados: ácido salicílico
Foto: ISTOCK

Tratamientos aprobados: ácido salicílico

Puedes tratar las verrugas de las manos, pies y rodillas poniendo ácido salicílico (Compound W). Para obtener buenos resultados, debes aplicar el ácido todos los días durante varias semanas. Después de bañarte o ducharte, sécate la piel con palmaditas suaves con una toalla y luego aplica el producto en las verrugas.

Acción

El ácido penetra más profundo y funciona mejor cuando se aplica a la piel húmeda. Antes de ducharte o bañarte al día siguiente, usa una lima de esmeril o una piedra pómez para limar la superficie muerta de las verrugas.

Aplicación de cantaridina

En este tratamiento, el médico "pinta" la verruga con la sustancia química. La mayoría de las personas no sienten dolor, mientras que la verruga se ampollará en aproximadamente 3 a 8 horas. Después se pone un vendaje, que puede retirarse a las 24 horas. Finalmente, se quita la piel muerta de la verruga.

Nitrógeno líquido o criocirugía
Foto: ISTOCK

Nitrógeno líquido o criocirugía

Es posible que tu médico utilice nitrógeno líquido para congelar la verruga. Este tratamiento se llama crioterapia o criocirugía y provoca un poco de molestias. Para eliminar por completo una verruga, podría ser necesario realizar los tratamientos con nitrógeno líquido cada 1 a 3 semanas, de 2 a 4 veces en total.

Otros tratamientos

El médico también puede eliminar las verrugas de la piel quemándolas, cortándolas o extrayéndolas con un láser. Estos tratamientos son eficaces, pero es posible que dejen cicatriz. Normalmente, están reservados para las verrugas que no se han eliminado con otros tratamientos.

Opciones naturales

Como señalamos, no se aconseja aplicar remedios naturales a las verrugas genitales, ya que no existe suficiente evidencia científica sobre posibles efectos secundarios. Sin embargo, en la medicina tradicional se suelen recurrir al uso tópico de diferentes alimentos con propiedades bactericidas y antisépticas para tratar las verrugas comunes, como ajo, cebolla, limón o vinagre de manzana.

Distintos tipos de vinagre y sus usos
Hierbas útiles
Foto: GETTY IMAGES

Hierbas útiles

También existe evidencia de que ciertos extractos o aceites herbales resultaron eficaces para preparar ungüentos para aplicar sobre las verrugas, gracias a su actividad antiviral, antibacteriana y antifúngica. Entre los principales se destaca el de aloe vera o sábila, árbol de té, té verde, celidonia y orégano.

Usos y bondades de la sábila o aloe vera

¿Pueden reaparecer?

La mayoría de las veces, el tratamiento de las verrugas comunes es exitoso y se eliminan en forma definitiva. El sistema inmunitario del cuerpo puede librarse de cualquier parte diminuta que haya quedado después de haberse tratado una verruga. Sin embargo, las verrugas genitales tienen más probabilidades de reaparecer porque no existe una cura para el virus que las provoca.

Fuentes consultadas

Academia Estadounidense de Médicos de Familia, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel.

Comparte tu opinión