Qué hierbas alivian los síntomas de la menopausia

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Hay un listado extenso de hierbas o suplementos que funcionarían para aliviar los síntomas de la menopausia, como sofocos, resequedad vaginal, bajo deseo sexual, fatiga y estrés. Pero ¿cuáles demostraron ser efectivos? Un repaso por lo que dice la ciencia te ayudará a tener más confianza a algunas opciones y descartar otras.

Qué es la menopausia

La menopausia es el momento de la vida de una mujer en el cual deja de tener menstruaciones, porque los ovarios no producen las hormonas estrógeno y progesterona. Suele ocurrir después de los 45 años, de manera natural. Sus síntomas son tratables por diferentes terapias, aunque éstas podrían causar efectos secundarios. Aquí te contamos los efectos de diferentes hierbas:

1. Ginseng
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1. Ginseng

Distintas investigaciones estudiaron los efectos del ginseng rojo coreano (6 gramos diarios) en mujeres postmenopáusicas, encontrando que sería capaz de mejorar el estado de ánimo y las alteraciones del sueño, y brindaría una sensación general de bienestar. Sin embargo, no se halló que sea útil para los sofocos.

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2. Cohosh negro

Esta hierba recibió bastante atención científica por sus posibles efectos sobre los sofocos, y, aunque algunas mujeres informan que les ha ayudado, los estudios sobre su eficacia produjeron resultados mixtos. Las investigaciones recientes sugieren que el cohosh negro podría ser efectivo y, además, tendría un buen historial de seguridad durante varios años.

3. Hierba de San Juan

Es una de las hierbas más estudiadas para el tratamiento de la depresión leve. En numerosos ensayos clínicos (generalmente se monitoreó el consumo de 900 miligramos (mg.) durante 12 semanas) demostró ser superior al placebo o equivalente a los medicamentos antidepresivos para combatir la depresión, con efectos secundarios mínimos en comparación con algunos de los fármacos estándar.

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4. Ginkgo biloba

Esta planta tiene un efecto sobre el sistema vascular y funcionaría aumentando el flujo sanguíneo al cerebro, mejorando la captación de la glucosa por las células cerebrales. Para la etapa de la menopausia, podría ayudar a partir de mejorar la memoria y la concentración, dos molestias asociadas a los cambios hormonales.

Verdades sobre el ginkgo biloba
5. Don quai
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5. Don quai

Conocida como "tónico femenino", es una de las hierbas más recetadas para los problemas exclusivos de las mujeres. En la medicina popular se utiliza para una variedad de dolencias, incluyendo los síntomas de la menopausia. Sin embargo, a nivel científico, esto no se pudo comprobar: si se toma solo, no parece ser beneficioso, pero, si se usa en formulaciones multibotánicas, se considera valiosa.

6. Valeriana

Ha sido utilizada históricamente por griegos, romanos, chinos y nativos americanos. En el siglo XX, fue aprobada en Europa para tratar los "estados de inquietud y alteraciones nerviosas del sueño" e incluso hay estudios que demostraron una mejora en la calidad subjetiva del sueño. Aunque ninguno se realizó con mujeres menopáusicas, se cree que puede aliviar el insomnio de este período.

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7. Trébol rojo
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7. Trébol rojo

Desde la sabiduría popular se asegura que muchas mujeres menopáusicas que sufren de bochornos (sofocos) señalan que les provocó alivio. Esto se debería a que las flores contienen isoflavonas que imitan el estrógeno en el cuerpo, por lo que ayudaría a reducir la incidencia e intensidad de los sofocos. Se puede consumir en ensaladas, disecado o en infusiones.

Conclusiones médicas

Aunque se han llevado a cabo estudios observacionales sobre el alivio de los síntomas de la menopausia, existe una necesidad continua de realizar más investigaciones sobre la efectividad y seguridad a largo plazo de las hierbas y suplementos dietéticos. Un creciente cuerpo de literatura científica sugiere que la incorporación de algún tipo de terapia alternativa podría mejorar los síntomas.

Qué hacer

Cualquiera sea la decisión que las mujeres menopáusicas quieran tomar relacionada con el uso de hierbas o suplementos para aliviar los síntomas, es fundamental que discutan estos temas con su proveedor de atención médica para que puedan ayudarlas a manejar estas terapias alternativas a través de un enfoque basado en evidencia.

Fuentes consultadas

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Institutos Nacionales de la Salud, Natural Medicines, PlantList, Sociedad Norteamericana de Menopausia.

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