Insomnio: ¿funciona la valeriana para dormir mejor?

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El insomnio es un problema frecuente entre los adultos. Las encuestas realizadas en todo el mundo revelan que aproximadamente del 30% al 40% de la gente tiene problemas para iniciar o mantener el sueño. ¿Qué opciones naturales existen para dormir mejor? La valeriana se posiciona como una de las hierbas favoritas para lograrlo. Aquí te contamos lo que dice la ciencia sobre esta planta.

Las opciones más usadas
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Las opciones más usadas

Aproximadamente el 40% de los adultos con insomnio han usado medicamentos de venta sin receta o alcohol para inducir el sueño, y aproximadamente una cuarta parte ha optado por los medicamentos recetados, al menos una vez.

Tips para un buen sueño

Una planta prometedora

El extracto de raíz de la valeriana (Valeriana officinalis ) se ha usado ampliamente para tratar el insomnio en Europa durante décadas y se está volviendo popular en EE.UU. como un tratamiento que las personas adoptan. En una encuesta nacional de hace una década, el 1.1% de la población adulta (casi 2 millones) informaron haber usado valeriana.

¿Qué parte de utiliza?
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¿Qué parte de utiliza?

Las raíces y los rizomas (tallos subterráneos) de la valeriana se utilizan para hacer cápsulas, tabletas y extractos líquidos, así como también para preparar tés.

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Lo que se comprobó científicamente

En varios estudios se encontró que el uso de la valeriana casi duplica la posibilidad de dormir mejor en comparación con no consumirla. Las personas en las investigaciones informaron quedarse dormidas más pronto y haber obtenido mejor calidad de sueño. Se observó una mejora en el inicio del tiempo de sueño de alrededor de 15 minutos.

Mejora la calidad del sueño
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Mejora la calidad del sueño

La evidencia sobre la cantidad de tiempo que las personas dormían (medido en un laboratorio) encontró una tendencia a favor de la valeriana. A nivel médico, los componentes de la valeriana inhiben la degradación del ácido gamma-aminobutírico en el cerebro e inducen la sedación y una disminución de la actividad del sistema nervioso central.

Tómalo con calma

Los pacientes que tomaron valeriana tuvieron un 80% más de posibilidades de reportar un sueño mejorado en comparación con los pacientes que tomaron placebo, sin embargo, hay que tomarlo con calma, y tener en cuenta que las ventajas no son ilimitadas, y los métodos utilizados para comprobar su eficacia, fueron diferentes entre sí.

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¿Es seguro tomarla?
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¿Es seguro tomarla?

La valeriana generalmente es segura para la mayoría de los adultos sanos durante períodos cortos de tiempo. No hay información disponible sobre la seguridad a largo plazo de la valeriana o su seguridad en niños menores de 3 años, mujeres embarazadas o madres lactantes.

Más sobre la valeriana

Recomendaciones sobre su uso

Debido a que es posible que la valeriana pueda tener un efecto inductor del sueño, no debe tomarse junto con alcohol o sedantes. Si la consumes, debes informar a todos tus proveedores de atención médica sobre esta decisión, pues muchas plantas interactúan con los medicamentos.

Prueba otras alternativas

Aunque la valeriana casi no presenta efectos secundarios y es accesible y de bajo costo, los médicos aconsejan que lo mejor es probar primero con cambios en el estilo de vida: hacer ejercicio regularmente, no fumar, no consumir alcohol ni drogas ilegales, llevar una dieta equilibrada y prestarle atención al estrés y a los medicamentos que tomas: muchos de éstos pueden causar insomnio.

Fuentes consultadas
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Fuentes consultadas

Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU., Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa.

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