¿Funciona la valeriana para dormir mejor?

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El insomnio es un problema frecuente entre los adultos. Las encuestas realizadas en todo el mundo revelan que entre el 30% y 40% de las personas tienen problemas para iniciar o mantener el sueño ¿Qué opciones naturales existen para dormir mejor? La valeriana se posiciona como una de las hierbas favoritas para lograrlo. Aquí te contamos lo que dice la ciencia sobre ella.

Hábitos para dormir mejor

Las opciones más usadas

Aproximadamente el 40% de los adultos con insomnio han usado medicamentos de venta sin receta o alcohol para inducir el sueño, y alrededor de una cuarta parte ha optado por los medicamentos recetados, al menos una vez.

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Qué es la valeriana
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Qué es la valeriana

La Valeriana officinalis, popularmente llamada valeriana común, de las boticas o medicinal, es una planta perenne que pertenece a la familia Caprifoliaceae. Suele superar el metro de altura, tiene hojas dentadas y pequeñas flores de color rosa pálido. Es ampliamente reconocida como una opción para equilibrar el sistema nervioso, gracias a sus propiedades sedantes, ansiolíticas y calmantes.

Una planta prometedora
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Una planta prometedora

El extracto de raíz de la valeriana se utilizó ampliamente para tratar el insomnio en Europa durante décadas y se está volviendo popular en EE. UU. como un tratamiento que las personas adoptan. En una encuesta nacional de hace una década, el 1.1% de la población adulta (casi 2 millones) informaron haberla usado.

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¿Qué parte se utiliza?

Tanto la industria farmacológica como las distintas corrientes de la medicina natural recurren a los órganos subterráneos de la valeriana, es decir, rizomas, raíces y estolones, para fabricar cápsulas, tabletas y extractos líquidos. También se la suele aprovechar para preparar todo tipo de infusiones.

Evidencia científica

En varios estudios se encontró que el uso de la valeriana casi duplica la posibilidad de dormir mejor en comparación con quienes no la consumen. Las pacientes en las investigaciones informaron quedarse dormidos más pronto y haber obtenido mejor calidad de sueño. Se observó una mejora en el inicio del tiempo de sueño de alrededor de 15 minutos.

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Sus efectos

La evidencia sobre la cantidad de tiempo que las personas dormían (medido en un laboratorio) encontró una tendencia a favor de la valeriana. A nivel médico, sus componentes inhiben la degradación del ácido gamma-aminobutírico en el cerebro e inducen la sedación y una disminución de la actividad del sistema nervioso central.

Tómalo con calma

Los pacientes que tomaron valeriana tuvieron un 80% más de posibilidades de reportar un sueño mejorado en comparación con los que tomaron placebo. Sin embargo, hay que tomarlo con calma, y tener en cuenta que las ventajas no son ilimitadas, y los métodos utilizados para comprobar su eficacia fueron diferentes entre sí.

¿Es seguro tomarla?
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¿Es seguro tomarla?

La valeriana generalmente es segura para la mayoría de los adultos sanos durante períodos cortos de tiempo. No hay información disponible sobre la seguridad a largo plazo de la valeriana o sus efectos en niños menores de 3 años, mujeres embarazadas o madres lactantes.

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Recomendaciones

Recomendaciones Debido a que es posible que la valeriana pueda tener un efecto inductor del sueño, no debe tomarse junto con alcohol o sedantes. Si la consumes, debes informar a todos tus proveedores de atención médica sobre esta decisión, pues muchas plantas interactúan con los medicamentos.

Prueba otras alternativas

Prueba otras alternativas Aunque la valeriana casi no presenta efectos secundarios y es accesible y de bajo costo, los médicos aconsejan que lo mejor es probar primero con cambios en el estilo de vida: hacer ejercicio regularmente, no fumar, no consumir alcohol ni drogas ilegales, llevar una dieta equilibrada y prestarle atención al estrés y a los medicamentos que tomas: muchos de éstos pueden causar insomnio.

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Fuentes consultadas

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa, Departamento de Agricultura de EE. UU., Natural Medicines, PlantList.

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