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La hierba de San Juan (St. Johns) ¿sirve para la depresión?

Por Inés González -
La hierba de San Juan (St. Johns) ¿sirve para la depresión? -

Se cree que esta hierba popular podría aliviar los cuadros depresivos, y hay mucha información circulando que puede llevar a la confusión. Por eso revisamos lo que dice la ciencia y las fuentes oficiales del gobierno sobre su efecto. Conoce los pros y contra sobre esta alternativa, las limitaciones y los efectos secundarios.

La depresión es algo serio

Es una condición médica que afecta a aproximadamente a 1 de cada 10 adultos en Estados Unidos, donde el estado de ánimo, los pensamientos, la salud física y el comportamiento pueden verse afectados. Los síntomas y la gravedad pueden variar de persona a persona. La depresión se puede tratar con la medicina convencional, incluyendo antidepresivos y psicoterapia.
Depresión: soluciones naturales

Qué efecto produce

La hierba de San Juan o St. Johns puede ayudar a tratar algunos tipos de depresión, de forma similar al tratamiento con los antidepresivos estándar de prescripción, pero la evidencia no es definitiva. Esto quiere decir que ha demostrado ser efectiva en algunos estudios, pero que no se recomienda para tratar la depresión. Tradicionalmente, se ha utilizado el extracto de Hypericum perforatum L. (hierba de San Juan o St. Johns).
Complicaciones y riesgos

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La hierba de San Juan (St. Johns) ¿sirve para la depresión? - Lo que dice la ciencia

Lo que dice la ciencia

Los resultados del estudio sobre la efectividad de la hierba de San Juan para la depresión son mixtos. Una revisión científica de 2009 sobre 29 estudios internacionales sugirió que la hierba de San Juan o St. Johns puede ser mejor que un placebo y tan efectiva como los antidepresivos estándar para la depresión de gravedad leve a moderada.
Cuidado con el abuso

Según el lugar, cambia la evidencia

La hierba de San Juan (St. Johns) también parecía tener menos efectos secundarios que los antidepresivos estándar. Los estudios realizados en países de habla alemana donde la hierba tiene una larga historia de uso por profesionales médicos, reportaron resultados más positivos que los realizados en otros países, incluyendo Estados Unidos.
Suplementos y vitaminas

Estudios realizados en EE.UU.

Otros dos estudios, patrocinados por el Centro Nacional de Salud Complementaria y Alternativa (NCCIH) y el Instituto Nacional de Salud Mental (NIH) no tuvieron resultados positivos. Ni la hierba de San Juan ni un medicamento estándar antidepresivo disminuyeron los síntomas de depresión menor mejor que un placebo (2011). La hierba no fue más eficaz que el placebo en el tratamiento de la depresión de gravedad moderada, en un gran estudio de 2004.
Tristeza Vs. Depresión

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La hierba de San Juan (St. Johns) ¿sirve para la depresión? - Actúa a nivel cerebral

Actúa a nivel cerebral

Varios estudios sugieren que esta hierba puede prevenir que las células nerviosas del cerebro reabsorban ciertos mensajeros químicos, incluyendo la dopamina y la serotonina. Los científicos han descubierto que estos químicos naturales están involucrados en la regulación del estado de ánimo, pero no saben exactamente cómo funcionan.
Guía para entender la depresión

Cómo funciona el efecto placebo

Un reciente re-análisis del estudio de 2002 sobre la hierba de San Juan o St. Johns para la depresión, mostró que las creencias de las personas en el estudio acerca de si estaban tomando placebo o hierba, influyeron en su depresión más de lo que realmente mejoraron con lo que tomaban.

Peligrosa interacción con drogas

En Estados Unidos, la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) no ha aprobado el uso de esta hierba como un medicamento de venta sin receta o prescripción para la depresión. La combinación de la hierba de San Juan con ciertos antidepresivos puede conducir a un aumento potencialmente mortal de la serotonina, un producto químico del cerebro regulado por los antidepresivos.

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La hierba de San Juan (St. Johns) ¿sirve para la depresión? - Si estás pensando en esta opción…

Si estás pensando en esta opción…

La hierba de San Juan o St. Johns no es una terapia probada para tratar la depresión. No la utilices para reemplazar la atención convencional o posponer la visita a un proveedor de atención médica. La depresión no tratada puede llegar a ser grave y, en algunos casos, puede estar asociada con el suicidio. Consulta a un proveedor de atención médica.

Debilita la acción de ciertos fármacos

Tomar la hierba de San Juan puede debilitar muchos medicamentos recetados, tales como: antidepresivos; pastillas anticonceptivas; ciclosporina (que evita que el cuerpo rechace órganos trasplantados) digoxina, un medicamento para el corazón; algunos fármacos contra el VIH incluyendo indinavir; algunos medicamentos para el cáncer como el irinotecán; warfarina y medicamentos similares utilizados para alivianar la sangre.
La hierba de San Juan (St. Johns) ¿sirve para la depresión? - Efectos serios

Efectos serios

Otros efectos secundarios de la hierba de San Juan o St. Johns son generalmente menores y poco comunes y pueden incluir malestar estomacal y sensibilidad a la luz solar. Sin embargo, se han reportado raros casos de psicosis por abuso. Además, esta planta es un estimulante y puede empeorar los sentimientos de ansiedad en algunas personas.

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Cuidado con la promesa de lo natural

Ten en cuenta que los suplementos dietéticos pueden causar problemas médicos si no se usan correctamente o si se abusa de ellos. Muchos de éstos no han sido probados en mujeres embarazadas, madres lactantes o niños, tal es el caso de la hierba de San Juan o St. Johns. Lo mejor es hablar con un profesional de salud.
La hierba de San Juan (St. Johns) ¿sirve para la depresión? - Fuentes consultadas:

Fuentes consultadas:

Natural Standard, Centro Nacional de Salud Complementaria y Alternativa (NCCIH). Puedes llamar sin costo al NCCIH dentro de EE.UU. para solicitar datos sobre enfoques de salud complementarios e integradores al Teléfono: 1-888-644-6226.
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