Para qué se usa el trébol rojo

Para qué se usa el trébol rojo
Aunque tiene uso en la medicina tradicional, es reconocido por su uso como forraje. | Foto: GETTY IMAGES

¿Qué es el trébol rojo?

El trébol rojo (Trifolium pratense L.) es una planta herbácea perenne, con tallos erectos a ascendentes de 20 a 80 centímetros de altura. Tiene flores de color púrpura o rosa oscuro, y las hojas son trifoliadas (con tres folíolos) que originan el nombre del género Trifolium, "trébol".

Esta planta prefiere los climas fríos o templados y está bien adaptada a una amplia gama de tipos de suelos.

Es más bien conocido por su uso como forraje porque proporciona un abundante pasto para el ganado y mejora la fertilidad del suelo al fijar nitrógeno.

Otros nombres:

  • En español: Trébol, Trébol común, Trébol morado, Trébol rojo, Trébol violeta.
  • En México: Trébol de los prados.
  • En portugués: Pé-de-lebre, Trevo-comum, Trevo- dos- prados, Trébol pratense, Trevo-violeta.
  • En Brazil: Trevo dos prados.
  • En inglés: Beebread, Broad-leaved clover, Chilean clover, Cow clover, Cowgrass clover, Early blooming Clover, June clover, King’s crown, Mammoth clover, Mammoth red clover, Meadow clover, Meadow honeysuckle, Meadow trefoil, Medium red clover, Multi-Cut clover, Peavine Clover, Purple clover, Red clover, Sweet Clover, Sweet kitty clover, Wild clover.
  • En francés: Trèfl e commun, Trèfle des prés, Trèfle rouge, Trèfl e violet, Triolet.

En medicina natural

En los textos sobre medicina tradicional no se encuentran muchas citas sobre el trébol rojo o su semejante el trébol blanco (Trifolium repens). Se sabe que los nativos americanos lo usaban para tratar afecciones cutáneas (especialmente eczemas y psoriasis), nerviosas, pulmonares, dolencias del sistema reproductor femenino y para promover la concepción, entre otras.

En las últimas décadas, con el reconocimiento de ser una de las plantas con mayor contenido de isoflavonas, ha ganado popularidad como tratamiento para los síntomas de la menopausia. La popularidad adquirida se debe a la promoción de los suplementos dietarios que la contienen y no al consumo de la planta en sí.

Las isoflavonas son compuestos químicos que se encuentran en forma natural en diversas plantas y al ser consumida adquieren una estructura química similar a los estrógenos humanos, por lo que se los denomina fitoestrógenos (estrógeno de planta). Se supone que por tener una estructura química similar pueden actuar en el cuerpo de manera agonista, similar o complementaria.

Para qué se usa

Debido a que el trébol rojo contiene abundantes isoflavonas estrogénicas, las mujeres usan productos producidos a partir de las partes aéreas de la planta para mejorar los síntomas relacionados con la menopausia.

Los estudios clínicos donde se estudió la isoflavona para tratar los síntomas premenopáusicos son contradictorios, no todos los estudios dobles ciego controlados con placebos fueron positivos y aún continúan las dudas sobre la eficacia de las isoflavonas del trébol rojo sobre la actividad estrogénica.

Además de la actividad estrogénica para el manejo de la menopausia, también se han estudiado en laboratorio diversas acciones que se estimaron posibles teniendo en cuenta su composición. Entre ellas se destacan la actividad antioxidante, anticancerígena, antihipercolesterolémica, antihiperlipidémica, antimicrobiana, neuroprotectora, antiinflamatoria, espasmolítica, fotoprotectora, antiosteoporótica, antiangiogénica, antienvejecimiento, y para blanquear la piel, entre otras. En cualquier de estos casos se necesitan más pruebas clínicas y de buena calidad para evaluar su efectividad.

Cómo se usa

Debido a que no existe mucha información sobre el uso tradicional de las partes vegetales del trébol rojo, no se puede determinar como se utiliza la planta ni cual es la dosis. Existen medicamentos y suplementos dietarios que contienen isoflavonas y extractos de trébol rojo, y en cada caso se sugiere una dosis.

Preocupación sobre su uso

No existen muchos estudios clínicos sobre la seguridad de consumo para humanaos de la isoflavona y cumarina del trébol rojo, pero es conocido su efecto en las hembras de pastoreo que suelen quedar estériles. Por tal motivo, es importante evitar el uso excesivo o durante el embarazo y la lactancia.

Uso contraindicado

El trébol rojo no debe ser consumido por mujeres que amamanten o que estén embarazadas.
Siempre se debe consumir trébol rojo o suplementos que lo contengan bajo la supervisión de un profesional de la salud.

Fuentes consultadas:

Edible Medicinal and Non-Medicinal Plants, T.K. Lim.

Herbal Medicines, Pharmaceutical Press, ISBN: 978 0 85369 623 0.

Indian Medicinal Plants, ISBN: 978-0-387-70637-5.

Medicinal plant Monograph - Cassandra L. Quave - 4.2013.

The international plant names index (IPNI).

The Plant List.

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