Remedios caseros para la psoriasis

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La psoriasis es una enfermedad autoinmune que causa picazón o parches dolorosos de piel engrosada y enrojecida con escamas plateadas. Suele aparecer en los hombros, rodillas, cuero cabelludo, espalda, cara, manos y plantas de los pies. Aquí repasamos por qué ocurre y cómo podemos enfrentarla con tratamientos y remedios caseros.

La psoriasis es un problema del sistema inmunológico, específicamente en el proceso de recambio celular. Normalmente, el crecimiento de las células cutáneas en la parte más profunda de la piel y su avance hacia la superficie demora un mes, pero en el caso de la psoriasis este proceso ocurre en cuestión de unos pocos días.

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Al no tener tiempo de caerse, la acumulación de células de la piel provoca descamación, inflamación y enrojecimiento. Las escamas psoriásicas suelen ser blanquecinas y se desarrollan en parches rojos gruesos (que muchas veces pueden agrietarse y sangrar). Los factores que pueden empeorar la psoriasis son: infecciones, estrés, piel reseca y ciertos medicamentos.

Cualquier persona puede padecer psoriasis, aunque ocurre con mayor frecuencia entre los adultos. En algunos casos, las personas con esta condición tienen antecedentes familiares. Ciertos genes parecen estar vinculados a la enfermedad, que afecta de igual manera a hombres y mujeres.

Se estima que la psoriasis afecta al 2% de la población general. En EE. UU. aproximadamente 7 millones de adultos la padecen, según informan los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Además, hasta el 20% de ellos desarrollará una forma de artritis, conocida como artritis psoriásica. Los siguientes tratamientos y remedios caseros se han vinculado con beneficios para aliviar los síntomas de esta enfermedad:

Aprovecha la exposición solar
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Aprovecha la exposición solar

La exposición gradual y breve (de 5 a 10 minutos) a la luz del sol al mediodía parece ser útil para mejorar la apariencia de la piel afectada por psoriasis. Es importante que si optas por exponerte cubras con protector solar y ropa la piel sana. Si observas buenos resultados puedes aumentar la exposición de a 30 segundos por día. Otra buena opción es nadar en agua salada, como la del mar, ya que sus minerales brindan un efecto beneficioso para la piel dañada.

Remedios para quemaduras por el sol

Probióticos

Los probióticos son bacterias beneficiosas que podemos encontrar en alimentos fermentados, como yogures o chucrut. También se los puede obtener a partir de ciertos suplementos. Estos microorganismos ayudarían a mantener un equilibrio gastrointestinal, que, entre otras cosas, favorece el funcionamiento del sistema inmunológico. Por ello, muchos investigadores analizaron sus efectos sobre la psoriasis (trastorno autoinmune) con resultados positivos.

Ácidos grasos Omega 3

Los ácidos grasos Omega 3, que pueden encontrarse en pescados, también se vinculan a una reducción de la inflamación y mejoría de las enfermedades autoinmunes. Aunque la evidencia disponible sobre sus efectos en la psoriasis es moderada, se cree que podría ser de ayuda, especialmente si se recurre al aceite de pescado en lugar de los suplementos.

¿Chiles y cúrcuma?

La capsaicina y la curcumina, que se encuentran en los chiles y en la cúrcuma respectivamente, son dos compuestos que han demostrado ser eficaces para disminuir la inflamación. Con respecto a sus beneficios para aliviar los síntomas de la psoriasis, la evidencia disponible proviene de pruebas en las que se aplicó crema con capsaicina o se usaron suplementos de curcumina.

Aloe vera
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Aloe vera

Tradicionalmente, la aplicación de ungüentos que contienen aloe vera o sábila se han vinculado con una reducción del enrojecimiento, descamación e inflamación que causa la psoriasis. Se cree que sus beneficios se deben a la presencia de vitaminas A, B, C, y E, ácido fólico, minerales y un alto porcentaje de aminoácidos en su gel.

Usos y bondades de la sábila o aloe vera

Hidrátate

Una buena hidratación es muy importante para el cuidado de las lesiones de psoriasis. Para ello, puedes recurrir a cualquier crema, loción o linimento que produzca alivio a la sequedad y picazón de la piel. Muchas veces la gente prefiere hidratantes que no poseen perfumes, e incluso el aceite de cocina puede servir para mantener la piel lubricada.

Tratamientos en casa

Hay algunos productos como el vinagre de manzana, sales del Mar Muerto, sales Epson, algunos productos derivados de la avena, o aceites que se pueden agregar a la tina antes del baño. Estos ayudarán a remover las escamas y a calmar la picazón.

Tópicos

Más allá de las opciones caseras, existen medicamentos tópicos que suelen ser la primera medida indicada por el médico para aliviar los síntomas de la psoriasis. Los productos que más se usan son: antralina, análogos de vitamina D3, corticoesteroides, combinación de calcipotriol + dipropionato de betametasona, alquitrán (coaltar), y retinoides (Tazarotene).

Ácido salicílico

En bajas concentraciones y mezclado con vaselina, ácido salicílico ayuda a remover las escamas para que puedan penetrar mejor otros medicamentos. Según los expertos, alivia las molestias de la psoriasis al suavizar y aflojar la piel seca, escamosa o engrosada, para facilitar su desprendimiento o eliminación. Puedes conseguirlo en cualquier farmacia.

Fototerapia

La fototerapia es un tratamiento con diferentes tipos de rayos ultravioleta. Se usa en pacientes con psoriasis moderada a severa, y a veces se combina con tratamientos tópicos. Hay diferentes tipos de luz ultravioleta: fototerapia UVB, PUVA, láser y terapia fotodinámica.

Tratamientos sistémicos
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Tratamientos sistémicos

Es la prescripción de drogas por vía oral o inyectable, aunque pueden tener efectos en otras partes del cuerpo, además de la piel. Por los riesgos potenciales que acarrean, sólo son recetadas por especialistas en pacientes con psoriasis severas, extendidas y resistentes a otros tratamientos.

Tratamientos biológicos

Son un nuevo tipo de tratamiento para casos moderados y severos. Se utilizan proteínas producidas por células vivas, en vez de ser creadas en laboratorio con químicos, que son capaces de bloquear partes del proceso del sistema inmune. El riesgo a largo plazo se desconoce, por lo que debes consultar su implementación con un profesional.

Terapias alternativas
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Terapias alternativas

Muchas personas que recurrieron a la acupuntura, acupresión, yoga, tai chi, reiki o masajes en general, informaron mejoras con relación a los síntomas de la psoriasis. Aunque no existe evidencia científica que respalde estos beneficios, se cree que estas prácticas podrías aliviar el dolor que provoca la artritis psoriásica. Puedes consultar a un profesional de la salud para que te asesore sobre estas terapias y la psoriasis.

No existe una cura para la psoriasis, pero todos los tratamientos mencionados pueden reducir la gravedad de los síntomas o eliminarla durante un tiempo. Con el objetivo de brindar mejores soluciones, los investigadores estudian intensamente para entender más sobre su naturaleza genética y su conexión con el sistema inmunológico.

Fuentes consultadas

Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Fundación Nacional de la Psoriasis, Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel.