Psoriasis: causas, prevención y los mejores tratamientos

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Las personas que se enfrentan a esta enfermedad de la piel, en muchos casos muy molesta, se preguntan cuál es la causa y si existen tratamientos efectivos para curarla. Por eso, aquí te contamos que dicen los especialistas y te mostramos los últimos descubrimientos sobre la psoriasis.

Qué es la psoriasis
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Qué es la psoriasis

Es una enfermedad de la piel que causa picazón o parches dolorosos de piel engrosada y enrojecida con escamas plateadas. Suele aparecer en los hombros, rodillas, cuero cabelludo, espalda, cara, manos y plantas de los pies. Puede persistir por mucho tiempo, incluso durante toda la vida, con síntomas que aparecen y desaparecen.

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Por qué ocurre

Es un problema en el sistema inmunológico, específicamente en el proceso de recambio celular, donde las células de la piel que crecen en la parte más profunda avanzan hacia la superficie. Normalmente, esto demora un mes, pero, en la psoriasis, ocurre en pocos días. Los factores que pueden empeorarla son: infecciones, estrés, piel reseca y ciertos medicamentos.

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Quién puede padecerla

Cualquier persona puede padecer psoriasis, aunque ocurre con mayor frecuencia entre los adultos. En algunos casos, las personas con esta condición tienen antecedentes familiares. Ciertos genes parecen estar vinculados a la enfermedad, que afecta de igual manera a hombres y mujeres.

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Incidencia

Se estima que la psoriasis afecta al 2% de la población. En EE. UU., según informan los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), aproximadamente 7 millones de adultos la padecen. Además, hasta el 20% de ellos desarrollará una forma de artritis, conocida como artritis psoriásica. A continuación, te presentamos los mejores tratamientos para controlarla:

1. Tópicos
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1. Tópicos

Se aplican sobre la piel y es la primera medida que suele indicar el médico. Los productos que más se usan son: antralina, análogos de vitamina D3, corticoesteroides, combinación de calcipotriol + dipropionato de betametasona, alquitrán (coaltar), y retinoides (Tazarotene).

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2. Fototerapia

Consiste en un tratamiento con diferentes tipos de rayos ultravioleta. Se usa en pacientes con psoriasis moderada a severa, y a veces se combina con tratamientos tópicos. Hay diferentes tipos de luz ultravioleta: fototerapia UVB, PUVA, láser y terapia fotodinámica.

3. Tratamientos sistémicos

Es la prescripción de drogas por vía oral o inyectable, aunque pueden tener efectos en otras partes del cuerpo, además de la piel. Por los riesgos potenciales que acarrean, sólo son recetadas por especialistas en pacientes con psoriasis severas, extendidas y resistentes a otros tratamientos.

4. Tratamientos biológicos

Son un nuevo tipo de tratamiento para casos moderados y severos. Se utilizan proteínas producidas por células vivas, en vez de ser creadas en laboratorio con químicos, que son capaces de bloquear partes del proceso del sistema inmune. El riesgo a largo plazo se desconoce, por lo que debes consultar su aplicación con un profesional.

5. Tratamientos en casa
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5. Tratamientos en casa

Hay algunos productos como el vinagre de manzana, sales del Mar Muerto, sales Epson, algunos productos derivados de la avena, o aceites que se pueden agregar a la tina antes del baño. Estos ayudarán a remover las escamas y a calmar la picazón.

6. Ácido salicílico

En bajas concentraciones y mezclado con vaselina, ayuda a remover las escamas para que puedan penetrar mejor otros medicamentos. Según los expertos, alivia las molestias de la psoriasis al suavizar y aflojar la piel seca, escamosa o engrosada, para facilitar su desprendimiento o eliminación. Puedes conseguirlo en cualquier farmacia.

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7. Buena hidratación

Es muy importante para el cuidado de las lesiones de psoriasis. Para ello, puedes recurrir a cualquier crema, loción o linimento produzca alivio a la sequedad y picazón de la piel. Muchas veces la gente prefiere hidratantes que no poseen perfumes, e incluso el aceite de cocina puede servir para mantener la piel lubricada.

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8. Ayuda del sol
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8. Ayuda del sol

Contribuye en gran medida a que se vayan las lesiones. Tomar sol regularmente es una forma muy usual para tratar la psoriasis, también nadar en agua salada, por ejemplo, en el mar, puede ser de mucha ayuda, ya que sus minerales brindarán un efecto benéfico a la piel.

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Conclusión

No existe una cura para la psoriasis, pero todos los tratamientos mencionados pueden reducir la gravedad de los síntomas o eliminarla durante un tiempo. Con el objetivo de brindar mejores soluciones, los investigadores estudian intensamente para entender más sobre su naturaleza genética y su conexión con el sistema inmunológico.

Fuentes consultadas

Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Fundación Nacional de la Psoriasis, Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel.