Para qué se usa la pasiflora

Para qué se usa la pasiflora
Esta planta suele ser llamada pasionaria o flor de la pasión. | Foto: GETTY IMAGES

Qué es la Pasiflora

Pasiflora, pasionaria o flor de la pasión es una enredadera o liana, originaria de América Central que se extiende hasta el sur de Estados Unidos y en el hemisferio sur hasta Argentina. Los conquistadores españoles conocieron la pasionaria por el pueblo Azteca, que la cultivaban por su fruto comestible y para hacer medicinas debido a su efecto sedante y relajante.

Otros nombres:

  • En español: Pasiflora, pasionaria, granadilla, flor o fruto de la pasión.
  • En inglés: Apricot vine, granadilla, Jamaican honeysuckle, Maypop passion flower, maracuja, passion vine, water lemon.
  • En portugués: maracuyá.
  • En Guaraní: mburucuyá.
  • En francés: fleur de la passion, passiflore.
  • En italiano: granadiglia o passiflora.

En medicina natural

Las aplicaciones terapéuticas de la pasiflora están fundamentadas en su uso tradicional, en apariencia bien documentados, y no a estudios científicos que son relativamente escasos.

Los usos medicinales tradicionales de la pasionaria se remiten al uso de los pueblos originarios de América, que luego pasó a Europa y de ahí al resto del mundo. Hoy su uso se encuentra aprobado por las farmacopeas de Alemania, Argentina, Egipto, Francia, Suiza, y por la Farmacopea Británica de hierbas, entre otras. También formó parte del listado de medicinas aprobadas de Estados Unidos en el primer tercio del siglo pasado y hoy se usa como componente en suplementos dietarios como sedante.

Para qué se usa

La pasiflora se ha utilizado tradicionalmente como relajante del sistema nervioso central, sedante, relajante muscular, antiespasmódico, generador de sueño, para tratar la inquietud, estrés nervioso y como ansiolítico.

Se han realizado muy pocos estudios clínicos de la pasiflora en general y son escasos los estudios sobre los efectos sedantes de la pasiflora sobre el sistema nervioso central. El uso actual esta respaldados por las pruebas empíricas que se han reconocido a lo largo cientos de años de uso, y por las investigaciones fitoquímicas.

Aunque se conoce la composición de la pasiflora, los componentes específicos responsables de estas acciones siguen sin estar claros y es posible que sea una sinergia de múltiples componentes.

Cómo se usa

La pasiflora definitivamente no es un placebo y su efecto es real e importante para el cuerpo por eso aconsejamos que un profesional de la salud administre y oriente su uso.
Se utiliza todas las partes aéreas de la pasiflora, convenientemente hojas y tallos. Como ocurre con la mayoría de las hierbas, se aconseja secar la planta antes de utilizarla.

Vía oral

Para las afecciones mencionadas relacionadas con la sedación, "Commission E" alemana y otros autores consultados aconsejan, al menos que se indique otra dosis, utilizar de 4 a 8 gramos (g.) de hierba seca cortada, ingerida en infusión de 2 gramos (equivalente a una cuchara de té), tres a cuatro veces al día.

Para tratar el insomnio, en la mayoría de los pacientes alcanza con una dosis única de 2 a 4 g. en infusión antes de acostarse.

Para otros extractos se recomienda el equivalente a una dosis diaria de 4 a 8 g. de hierba seca, aunque es preferible que la pasiflora se tome en infusión o decocción.

La pasiflora es un sustituto a los medicamentos que tratan síntomas leves de las actividades mencionadas, porque, a diferencia de muchas drogas, y a pesar que la pasiflora tiene actividad sobre el sistema nervioso central, su consumo no causa dependencia física. Aun así, respecto al tiempo de toma continua, se aconseja que los tratamientos NO superen los tres meses.

Contraindicaciones

Por la falta de estudios clínicos numerosos, abarcativos y bien realizados NO se recomienda el uso de pasiflora en niños, mujeres embarazadas o en período de lactancia. Sin embargo, hay un estudio (Alonso, 2004) sobre las contraindicaciones en el embarazo que puede ser cotejado por su medico a tal fin.

Preocupación sobre su uso

En general, el consumo de pasiflora parece bien tolerado en la dosis mencionada, pero la escasez de estudios científicos en laboratorio y la falta de pruebas clínicas confiables obligan a advertir que no se sabe qué tan seguro es el uso de pasiflora más allá de las pruebas empíricas que derivan de su uso tradicional.

No hay pruebas que hallan evaluado a mujeres lactantes, bebes o embarazadas, como tampoco se ha evaluado su uso en personas con ciertas sensibilidades alérgicas.

Algunos autores y la Comisión E informaron que se ha observado un efecto inhibidor de la motilidad (movimiento intestinal) en experimentos con animales. Es probable que el consumo de pasiflora en la dosis mencionada produzca problemas en la digestión.

Se han reportado algunos eventos adversos en unos pocos pacientes que consumieron pasiflora, por este motivo es razonable que su medico conozca antes de aconsejar su consumo los siguientes estudios clínicos: (Mc Guffin et al., 1997), (Pronczuc et al., 1988), (Ragonese y Milano, 1984), (Griffith, 1995), (Echechipia et al. 1996), (Smith et al. 1993), (Giavina-Bianchi et al. 1997), (Fisher et al. 2000), y (Miyasaka et al. 2007).

Fuentes consultadas:

Botanical Safety Handbook, Ed. Zoë Gardner, Michael McGuffin ISBN: 978-1-4665-1695-3.

ESCOP Monographs, European Scientific Cooperative On Phytotherapy.

German Commission E Monographs
Herbal Medicines, Pharmaceutical Press, ISBN: 978 0 85369 623 0.

Herbs & Natural Supplements - Lesley Braun, Marc Cohen.

Plantas Medicinales Autóctonas de la Argentina, J. Alonso y C. Desmarchelier, ISBN: 978-987-1860-25-8.

Plantas medicinales, guía para su uso en la atención primaria de salud. N. Lopez, G. Bustamante A. Abad.

PlantSystematics.org.

The international plant names index (IPNI).

The plant list.

U.S. Food and Drug Administration (FDA).

United states department of agriculture (USDA).

Comparte tu opinión