Muérdago europeo: lo que debes saber

Muérdago europeo: lo que debes saber
El muérdago europeo también es llamada muérdago blanco o visco. | Foto: GETTY IMAGES

Qué es el muérdago europeo

El muérdago europeo (Viscum album) es una planta perteneciente a la familia santaláceas, nativa de América, Europa y Asia. Tantos sus bayas, hojas y tallo se utilizan con fines medicinales, ya que se vinculó diferentes sustancias químicas activas que poseen con una mayor estimulación del sistema inmunológico.

El uso del muérdago europeo también cobró relevancia en América del Norte, desde que Suzanne Somers anunció en Larry King Live que lo utilizaba para tratar su cáncer de mama. Especialmente en Europa, el muérdago europeo se ha utilizado para tratar el cáncer desde 1920, destacándose marcas como Iscador, Eurixor, Helixor, Isorel, Vysorel y ABNOBAviscum.

Hasta el momento, estos productos no están disponibles en América del Norte, aunque tampoco hay pruebas de que funcionen para el tratamiento del cáncer de mama u otros tipos. Por ello, se aconseja consultar antes con un profesional de la salud o evitar su uso, y continuar usando los tratamientos convencionales aprobados.

Otros nombres:

All-Heal, Banda, Birdlime Mistletoe, Blandeau, Bois de Sainte-Croix, Bouchon, Devil's Fuge, Drudenfuss, Eurixor, Guérit-Tout, Gui, Gui Blanc, Gui Blanc d'Europe, Gui des Feuillus, Gui d'Europe, Gui Européen, Helixor, Herbe de Chèvre, Hexenbesen, Hurchu, Iscador, Isorel, Leimmistel, Mistlekraut, Mistletein, Mistletoe, Muérdago Europeo, Mystyldene, Nid de Sorcière, Pain de Biques, Rini, Verquet, Vert-Bois, Vert de Pommier, Visci, Visci Albi Folia, Visci Albi Fructus, Visci Albi Herba, Visci Albi Stipites, Vogelmistel, Vysorel, Viscum album.

Para qué se usa

Según informa Natural Medicines, en su sitio sobre suplementos dietéticos y terapias alternativas y complementarias, los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se ha demostrado su seguridad y eficacia. Como algunas de estas afecciones son potencialmente serias, se aconseja consultar a un profesional de la salud.

Además de su popular uso contra el cáncer, el muérdago europeo también se utiliza para las enfermedades del corazón y de los vasos sanguíneos, incluyendo la presión arterial alta, arteriosclerosis, hemorragias internas y hemorroides, para la epilepsia, convulsiones infantiles, gota, depresión, ansiedad, trastornos del sueño, dolor de cabeza, ausencia de períodos menstruales, síntomas de la menopausia y purificar la sangre.

Algunas personas también usan el muérdago europeo para tratar el agotamiento físico y mental, tos ferina, asma, mareos, diarrea, enfermedades del hígado y de la vesícula biliar, reducir los efectos secundarios de la quimio y radioterapia, y como tranquilizante. Incluso se aplican inyecciones de muérdago europeo para los problemas articulares.

Dosis

Actualmente no se ha comprobado una dosis segura o efectiva de muérdago europeo para adultos o niños, por lo que se recomienda evitar su uso o consultar con un médico antes de consumirlo.

Preocupación sobre su uso

El muérdago europeo se considera seguro cuando se usa por vía oral o se inyecta debajo de la piel en las cantidades adecuadas. Consumir tres bayas o dos hojas o menos por vía oral no parece producir efectos secundarios graves.
Sin embargo, cantidades más grandes no son seguras y pueden producir efectos secundarios graves, como fiebre, escalofríos, sarpullidos en la piel, dolor, náuseas, vómitos, reacciones alérgicas, diarrea, calambres y daño hepático.

Debido a que a muchas veces resulta difícil determinar la cantidad correcta que consumir, se aconseja no tomar muérdago europeo sin el consejo de un profesional.

El muérdago europeo no se considera seguro cuando se ingiere o inyecta debajo de la piel durante el embarazo, ya que podría estimular el útero y provocar aborto involuntario. No se dispone de suficiente información confiable sobre si resulta segura la ingesta durante la lactancia, por lo que tampoco se aconseja utilizarlo.

Se recomienda precaución o evitar su uso a personas con enfermedades autoinmunes, como esclerosis múltiple, lupus, o artritis reumatoide, enfermedades del corazón, leucemia, enfermedad hepática, o problemas de presión arterial.

Interacciones

Por sus efectos sobre la presión arterial, se aconseja no combinar muérdago europeo con medicamentos para la hipertensión, como captoprila (Capoten), enalaprila (Vasotec), losartán (Cozaar), valsartán (Diovan), diltiazem (Cardizem), amlodipina (Norvasc), hidroclorotiazida (HydroDiuril), y furosemida (Lasix), entre otros.

Esta advertencia también se extiende para hierbas o suplementos con efectos similares sobre la presión arterial, como andrographis, péptidos de la caseína, uña de gato, coenzima Q-10, aceite de pescado, L-arginina, goji, ortiga, y tiamina, entre otros.

Tampoco se debe usar muérdago europeo si ya se consumen medicamentos que disminuyen la actividad del sistema inmunológico, como azatioprina (Imuran), basiliximab (Simulect), ciclosporina (Neoral, Sandimmune), daclizumab (Zenapax), muromonab-CD3 (OKT3, Orthoclone OKT3), micofenolato (CellCept), tacrolimus (FK506, Prograf ), sirolimus (Rapamune), prednisona (Deltasone, Orasone), y corticosteroides (glucocorticoides), entre otros.

Además, el muérdago europeo podría dañar el hígado, por lo que no debe tomarse junto a medicamentos como acarbosa (Precose, Prandase), amiodarona (Cordarone), atorvastatina (Lipitor), azatioprina (Imuran), carbamazepina (Tegretol), cerivastatina (Baycol), diclofenac (Voltaren), felbamato (Felbatol), fenofibrato (Tricor), fluvastatina (Lescol), gemfibrozil (Lopid), isoniazida, itraconazol, (Sporanox), ketoconazol (Nizoral), leflunomida (Arava), lovastatina (Mevacor), metotrexato (Rheumatrex), nevirapina (Viramune), niacina, nitrofurantoina (Macrodantin), pioglitazona (Actos), pravastatina (Pravachol), pirazinamida, rifampina (Rifadin), ritonavira (Norvir), rosiglitazona (Avandia), simvastatina (Zocor), tacrina (Cognex), tamoxifeno, terbinafino (Lamisil), ácido valproico y zileutona (Zyflo).

Esta advertencia también se extiende a productos con efectos similares, como androstenediona, chaparral, comfrey, DHEA, germander, niacina, aceite de pennyroyal, o levadura roja, entre otros.

Existe evidencia que indica que el muérdago europeo podría contrarrestar los efectos positivos del espino blanco, específicamente sobre la salud cardiovascular.

Actualmente, no se conoce ninguna interacción con alimentos.

Fuentes consultadas:

American Botanical Council.

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

Natural Medicine, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales.

Comparte tu opinión