Cóleo ¿es seguro su uso para la salud?

Cóleo ¿es seguro su uso para la salud?
Los efectos del cóleo se adjudican a un químico que posee, llamado forskolina. | Foto: GETTY IMAGES

Qué es el cóleo

Los cóleos (Solenostemon) son plantas nativas de África y Asia que se caracterizan por el marcado contrastaste de sus hojas, que pueden mezclar colores verdes, amarillos, marrones, rosas y rojos. Si bien existen muchas especies, la más utilizada es el Solenostemon blumei.

Sus raíces poseen un químico llamado forskolina, que sería capaz de ejercer sus efectos sobre los músculos del corazón y las paredes de los vasos sanguíneos, produciendo latidos más fuertes y disminuyendo el riesgo de hipertensión.

Muchos fabricantes de productos a base de plantas están produciendo extractos de Coleus que contienen altos niveles de forskolina. El uso de estas preparaciones se está promoviendo para las mismas enfermedades para las cuales se ha utilizado la forskolina tradicionalmente. Sin embargo, no hay información científica confiable que muestre que los extractos de Coleus tomados por vía oral son efectivos.

Otros nombres:

17beta-acetoxy-8,13-epoxy-1alpha, 6beta,9alpha-trihydroxylabd-14-en-11-one, Borforsin, Coleus, Coleus Barbatus, Coleus Forskolii, Coleus Forskohlii, Coleus Penzigii, Colforsin, Colforsine, Forskohlii, Forskolin, Forskolina, Forskoline, Gandir, Garamar, HL-362, L-75-1362B, Makandi, Plectranthus Barbatus, Plectranthus forskohlii.

Para qué se usa

Según informa Natural Medicines, en su sitio sobre suplementos dietéticos y terapias alternativas y complementarias, los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se ha demostrado su seguridad y eficacia. Como algunas de estas afecciones son potencialmente serias, se aconseja consultar a un profesional de la salud.

Asma

Se desconoce si el cóleo es beneficioso para tratar el asma porque los hallazgos de las investigaciones son inconsistentes. Se encontró que inhalar forskolina podría mejorar la respiración y disminuir los ataques de asma. Sin embargo, otros estudios no mostraron tal beneficio.

Ojos secos

La investigación preliminar sugiere que la ingesta de un suplemento combinado específico (Kronek, SOOFT Italia) que contiene cóleo, durante 30 días de manera moderada, disminuye los síntomas de sequedad en los ojos en comparación con un placebo.

Disfunción eréctil

Ciertas investigaciones sugieren que la inyección de cóleo en la base del pene junto con fentolamina, papaverina y prostaglandina E1 mejora la función sexual en hombres con disfunción eréctil. Sin embargo, se necesitan más estudios para confirmar este efecto.

Presión arterial alta

La investigación preliminar muestra que la ingesta de comprimidos de la raíz tuberosa o de la raíz entera de cóleo durante 2 meses disminuye levemente la presión arterial en ancianos con hipertensión.

Cardiomiopatía idiopática congestiva

Cierta investigación muestra que la administración de forskolina a través de una inyección mejora la función del corazón en personas con una condición cardíaca llamada cardiomiopatía congestiva.

Glaucoma

La investigación preliminar sugiere que la ingesta de un suplemento específico combinado (Kronek Sooft Italia SpA, Montegiorgio, Italy) que contiene forskolina podría disminuir levemente la presión ocular en personas con glaucoma. Otra investigación muestra que la ingesta de un producto específico diferente (Gangliolife, SOOFT Italia) junto con un medicamento recetado disminuiría la presión ocular en personas con glaucoma.

Obesidad

Se cree que la ingesta de un suplemento específico de cóleo (Forslean; Sabina Corp., Piscataway, NJ) no disminuye el peso, pero sí levemente la grasa corporal en hombres con sobrepeso y obesos. No obstante, otra investigación preliminar ha descubierto que no existe ayuda para perder peso o grasa.

Otros usos

El cóleo también se ha utilizado para tratar alergias, coágulos sanguíneos, cáncer, dolor en el pecho, insomnio, síndrome de colon irritable, dolores menstruales, convulsiones, piel, infecciones de las vías urinarias o de la vejiga.

Dosis

Actualmente no se ha comprobado una dosis segura o efectiva de cóleo para adultos o niños, por lo que se recomienda evitar su uso o consultar con un médico antes de consumirla.

Preocupación sobre su uso

El cóleo se considera seguro para la mayoría de los adultos cuando se ingiere por vía intravenosa, se inhala o se aplica en los ojos. Sin embargo, puede haber algunos efectos secundarios, como enrojecimiento, baja presión arterial, hemorragia, irritación de la garganta, tos, temblores, inquietud y ardor de los ojos.

No se recomienda su uso durante el embarazo, ya que el cóleo podrían reducir o detener el crecimiento del feto. Tampoco existe suficiente información confiable sobre si resulta segura la ingesta durante la lactancia. Actualmente, no se conoce ninguna interacción con alimentos.

Interacción con medicamentos, hierbas y suplementos

El cóleo podría disminuir la velocidad con la que el hígado descompone ciertos medicamentos, como amitriptilina (Elavil), diazepam (Valium), zileuton (Zyflo), celecoxib (Celebrex), diclofenac (Voltaren), fluvastatin (Lescol), glipizida (Glucotrol), ibuprofeno (Advil, Motrin), irbesartán (Avapro), losartán (Cozaar), phenitina (Dilantin), piroxicam (Feldene), tamoxifeno (Nolvadex), tolbutamida (Tolinase), torsemida (Demadex), y warfarina (Coumadin), entre otros.

El cóleo también podría aumentar la velocidad con que el hígado descompone algunos medicamentos, como lovastatina (Mevacor), ketoconazol (Nizoral), itraconazol (Sporanox), fexofenadina (Allegra), y triazolam (Halcion), entre otros.

Se aconseja no combinar el cóleo con medicamentos para la presión arterial, como nifedipina (Adalat, Procardia), verapamil (Calan, Isoptin, Verelan), diltiazem (Cardizem), isradipina (Cardizem), felodipina (Plendil), amlodipina (Norvasc) y otros.

Esta advertencia se extiende para hierbas y suplementos con el mismo efecto, como andrographis, péptidos de caseína, uña de gato, coenzima Q10, aceite de pescado, L-arginina, licio, ortiga brava, y teanina, entre otros.

Tampoco se aconseja combinar cóleo con fármacos que aumentan el flujo sanguíneo al corazón, como nitroglicerina (Nitro-Bid, Nitro-Dur, Nitrostat) e isosorbida (Imdur, Isordil, Sorbitrate).

Los expertos recomiendan evitar tomar cóleo si ya se consumen medicamentos que reducen la coagulación, como aspirina, clopidogrel (Plavix), diclofenac (Voltaren, Cataflam, otros), ibuprofeno (Advil, Motrin, otros), naproxeno (Anaprox, Naprosyn, otros), dalteparina (Fragmin), enoxaparina (Lovenox), heparina, warfarina (Coumadin) y otros.

Esta advertencia se extiende para hierbas y suplementos con el mismo efecto, como angélica, anís, árnica, asafétida, trébol de agua, boldo, pimiento, apio, manzanilla, clavo de olor, salvia miltiorrhiza, fenogreco, matricaria, ajo, jengibre, ginkgo, ginseng Panax, rábano picante, regaliz, reina de los prados, fresno espinoso, cebolla, papaína, pasiflora, álamo, cáscara amarga, trébol rojo, cúrcuma, zanahoria silvestre, lechuga silvestre, y sauce, entre otros.

Fuentes consultadas:

American Botanical Council.

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

Natural Medicine, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales.

The plant list.

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