Virtudes del aceite de pescado para la salud

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El aceite de pescado ganó gran popularidad por las bondades que se le atribuye para el cuidado de la salud. Estas se deberían a su alto contenido en ácidos grasos Omega 3, pero ¿Qué son estos compuestos? ¿En verdad funcionan? ¿De qué forma conviene tomarlos? Demos un vistazo a lo que dice la ciencia.

¿Qué es el Omega 3?

Así se denomina a las grasas poliinsaturadas, también llamadas ácidos grasos esenciales, un tipo de grasa que el organismo no puede crear y debe ser suministrada a través de complementos y alimentos. Si bien el aceite de pescado es una de las fuentes más rica, también podemos encontrarlo en el aceite de linaza, soya, canola, y en los frutos secos.

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Otra opción
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Otra opción

También puedes obtener Omega 3 de los suplementos de aceite de pescado. Esto se hacen con macarela, arenque, atún, dorado, o grasa de ballena o de lobo marino. A menudo contienen pequeñas cantidades de vitamina E para evitar que se deterioren con el paso del tiempo. Recuerda que antes de comenzar a consumirlos debes consultar a un médico.

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¿Para qué sirve?

El organismo necesita el ácido graso Omega 3 para trabajar correctamente, ya sea en la formación de membranas celulares y hormonas, en el correcto funcionamiento del sistema nervioso e inmunológico, o en la formación de la retina. Aquí te contamos otros beneficios que puedes obtener consumiéndolo:

Amigo del corazón

Existe evidencia científica sólida sobre los beneficios de los ácidos grasos Omega 3 en la disminución de la mortalidad por enfermedad cardiovascular. Específicamente, su consumo diario está asociado con un menor riesgo de sufrir insuficiencia cardíaca. Se cree que esto sería posible porque favorece los siguientes aspectos:

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1. Controla la presión
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1. Controla la presión

La presión arterial mide la fuerza que ejerce la sangre contra las paredes de las arterias a medida que el corazón bombea. Una persona posee hipertensión cuando esta presión es alta. Diferentes estudios encontraron que el ácido graso Omega 3 ayuda a expandir los vasos sanguíneos, mejorando así el flujo sanguíneo.

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2. Reduce los triglicéridos

Estos son un tipo más común de grasa en el cuerpo, provienen principalmente de alimentos, como aceite o mantequilla, aunque también pueden ser producto de las calorías adicionales. Los especialistas señalan que los ácidos grasos Omega 3 provenientes del aceite de pescado o sus suplementos podrían disminuir significativamente los niveles de triglicéridos.

3. Contra la artritis reumatoide

Esta enfermedad se caracteriza por causar dolor, rigidez, inflamación, y pérdida de la función de articular. La evidencia científica señala que el aceite de pescado tendría efectos positivos sobre el sistema inmune de las personas con artritis reumatoide. Puntualmente, disminuiría la rigidez matutina y aliviaría el dolor en las articulaciones.

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4. Combate la arterioesclerosis
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4. Combate la arterioesclerosis

El aceite de pescado parece retardar o revertir levemente el progreso de la arterioesclerosis en las arterias que suministran la sangre al corazón (arterias coronarias) y disminuir el colesterol al prevenir la absorción en el intestino. Hay evidencia que indica que usarlo junto a vitamina B12 ofrecería mayores beneficios.

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Huesos fuertes

El aceite de pescado no solo funciona para mantener un corazón sano, también existen estudios que analizaron su rol sobre los huesos. Encontraron que tomarlo en combinación con calcio y aceite de onagra retardaría la pérdida de masa ósea y aumentaría su densidad en el fémur y la columna vertebral, en personas de edad avanzada con osteoporosis.

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Bueno para la piel
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Bueno para la piel

Una investigación analizó componentes del Omega 3 y encontró que serían capaces de bloquear la liberación de enzimas inducidas por los rayos ultravioletas y ayudarían a mantener la función celular de la piel en buen estado. Además, poner aceite de pescado sobre las arrugas rehidrataría la piel.

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¿Son seguros los suplementos?

Las altas dosis podrían tener efectos nocivos, tales como mayor riesgo de hemorragia, niveles más altos de colesterol "malo" y problemas en el control de los niveles de glucosa. En algunas poblaciones de riesgo, como las personas con trasplante de corazón, podrían afectar la frecuencia cardíaca.

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Embarazadas y bebés
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Embarazadas y bebés

Las hierbas y suplementos siempre son motivo de disputa cuando de embarazadas o lactantes se trata. Si bien existe un estudio que halló que tomar complementos de aceite de pescado en el embarazo podría traducirse en un crecimiento más sano de los niños, sobre todo en los primeros 6 años de vida, se aconseja consultar a un profesional antes de comenzar a consumirlos.

Consulta antes al médico

Consulta con tu médico sobre la conveniencia de tomar suplemento o cápsulas de Omega 3 y cuáles son las cantidades necesarias. Además, infórmale si tomas algún medicamento, como aspirina, fármacos para la hipertensión, analgésicos o antiinflamatorios. De esta forma, logrará realizar un diagnóstico más preciso y sabrá si existe riesgo de interacción.

Fuentes consultadas

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Departamento de Agricultura de EE. UU., Institutos Nacionales de Salud, Natural Medicines, PubMed.

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