Cartílago de tiburón ¿es efectivo?

Cartílago de tiburón ¿es efectivo?
El cartílago de tiburón se promociona para cuidar las articulaciones y combatir ciertas enfermedades. | Foto: GETTY IMAGES

Qué es el cartílago de tiburón

El cartílago de tiburón es un tejido elástico y resistente, que se promociona como suplemento (combinado con minerales y aminoácidos) para obtener colágeno, calcio, fósforo y otros nutrientes. Además, suele ser utilizado con fines medicinales, específicamente para regenerar y fortalecer las articulaciones dañadas, especialmente entre deportistas. Los diferentes tipos de extractos de cartílago de tiburón incluyen el lactato de escualamina, el AE-941 y el U-995.

Sin embargo, la evidencia científica señala que este producto no solo no es eficaz, sino que también podría resultar peligroso. Aquí te contamos por qué:

Otros nombres:

AE-941, Cartilage de Requin, Cartilage de Requin du Pacifique, Collagène Marin, Extrait de Cartilage de Requin, Liquide de Cartilage Marin, Marine Collagen, Marine Liquid Cartilage, MSI-1256F, Neovastat, Pacific Shark Cartilage, Poudre de Cartilage de Requin, Shark Cartilage Powder, Shark Cartilage Extract, Sphyrna lewini, Squalus acanthias.

Para qué se usa

Según informa Natural Medicines, en su sitio sobre suplementos dietéticos y terapias alternativas y complementarias, los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se ha demostrado su seguridad y eficacia. Como algunas de estas afecciones son potencialmente serias, se aconseja consultar a un profesional de la salud.

Aunque se lo suele promocionar como un anticancerígeno natural, la investigación científica muestra que la ingesta de cartílago de tiburón no ayuda a las personas con diferentes tipos de cáncer avanzado (mama, colon, pulmón, próstata o cerebro) previamente tratado.

Este producto también suele utilizarse, sin respaldo científico, para tratar la artritis, psoriasis, mala cicatrización de las heridas, daños en la retina debido a la diabetes e inflamación intestinal.

Dosis

Actualmente no se ha comprobado una dosis segura o efectiva de cartílago de tiburón para adultos y niños, por lo que se recomienda evitar su uso.

Preocupación sobre su uso

El cartílago de tiburón podría ser seguro para la mayoría de las personas cuando se ingiere hasta en un máximo de 40 meses o cuando se aplica sobre la piel durante un máximo de 8 semanas. Sin embargo, se registran ciertos efectos secundarios con su consumo, como mal sabor en la boca, náuseas y vómitos, malestar estomacal, estreñimiento, presión arterial baja, mareos, altos niveles de calcio y azúcar en sangre, debilidad y fatiga. Además, podría provocar disfunción hepática, y ciertos productos tienen un olor y sabor desagradable.

No existe suficiente información confiable sobre si resulta segura la ingesta de cartílago de tiburón durante el embarazo o la lactancia, por lo que se aconseja precaución, o evitar su uso.

Si padeces algún tipo de enfermedad autoinmune, como esclerosis múltiple, lupus o artritis reumática, se aconseja evitar el cartílago de tiburón, ya que podría volver muy activo el sistema inmunitario y aumentar los síntomas de estas condiciones.

Tampoco debe combinarse con medicamentos que debilitan el sistema inmunitario, como azatioprina (Imuran), basiliximab (Simulect), ciclosporina (Neoral, Sandimmune), daclizumab (Zenapax), muromonab-CD3 (OKT3, Orthoclone OKT3), micofenolato (CellCept), tacrolimus (FK506, Prograf), sirolimus (Rapamune), prednisona (Deltasone, Orasone), y corticoesteroides (glucocorticoides), entre otros.

También puede elevar los niveles de calcio, por lo que existe la preocupación en torno a su uso junto con suplementos de calcio o en personas cuyos niveles de calcio ya son demasiado altos.

El jugo de frutas ácidas, como naranjas, manzanas, uvas o tomates, puede disminuir el efecto del cartílago de tiburón a medida que pasan los minutos una vez que se han mezclado. Por ello, si el cartílago de tiburón se añade a un jugo de fruta, se debe tomar de inmediato.

Recuerda, el cartílago de tiburón es un suplemento nutricional y como tal no está sujeto a las mismas estrictas reglamentaciones requeridas para los fármacos de venta libre y sin receta. Por consiguiente, es recomendable que consultes a tu médico antes de consumirlo.

Fuentes consultadas:

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

Clínica Mayo.

Natural Medicine, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales.

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