Día Mundial del Lupus: ¿qué es y cuáles son los síntomas?

Foto: ISTOCK

Hablar de lupus es hablar de una enfermedad crónica, inflamatoria y autoinmune, que afecta principalmente a las mujeres. En esta afección, el propio sistema inmunitario ataca las células y tejidos sanos por error. Esto puede dañar distintas partes del cuerpo, incluyendo las articulaciones, piel, riñones, corazón, pulmones y vasos sanguíneos.

Lupus, un peligro real para las mujeres

¿Cuántos tipos hay?

Según estimaciones de la Lupus Foundation of America, al menos 1,5 millones de estadounidenses tienen lupus. Sin embargo, el número real puede ser mayor. El lupus más común es el eritematoso sistémico. Otros tipos son: el discoide, que provoca una erupción en la piel que no desaparece; el cutáneo subagudo, que genera ampollas después de estar al sol; el lupus inducido por medicamentos y el lupus neonatal, que afecta a los recién nacidos.

¿Qué causa el lupus?

La causa del lupus no se conoce, pero la investigación sugiere que los genes juegan un papel importante aunque por sí solos no determinan quién contrae el lupus. Es probable que una variedad de factores conjugados desencadenen la enfermedad.

Selena Gómez le da protagonismo al lupus
¿Quién puede padecer de lupus?
Foto: ISTOCK

¿Quién puede padecer de lupus?

Cualquier persona puede padecer lupus, pero las mujeres están en mayor riesgo. El lupus es dos a tres veces más común en las mujeres afroamericanas que en las de raza blanca. También es más común en las hispanas, asiáticas y nativo americanas. Las mujeres afroamericanas e hispanas son más propensas a padecer formas graves de lupus.

Hispanas, víctimas silenciosas del lupus

¿Cuáles son los síntomas del lupus?

El lupus puede tener muchos síntomas que difieren de una persona a otra. Algunos de los más comunes son: dolor o hinchazón en las articulaciones; dolor muscular; fiebre sin causa conocida; erupciones rojas en la piel, generalmente en la cara y en forma de mariposa; dolor en el pecho al respirar en forma profunda; pérdida de cabello; dedos de las manos o pies pálidos o de color púrpura; sensibilidad al sol y cansancio extremo.

¿Cómo saber si tengo lupus?

No existe una prueba única para diagnosticar el lupus, ya que a menudo se confunde con otras enfermedades. Pueden pasar meses o años hasta que un médico lo diagnostique. Las pruebas para hacer un diagnóstico incluyen: historial médico; análisis de sangre; biopsia de piel y de riñón.

El lupus afecta más a ciertos grupos
¿Cuáles son los tratamientos?
Foto: ISTOCK

¿Cuáles son los tratamientos?

No existe una cura para el lupus, pero ciertos medicamentos y cambios en el estilo de vida pueden ayudar a controlarlo. Las personas con lupus a menudo tienen que ver a varios médicos. En principio, tendrás un médico de atención primaria y un reumatólogo, que se especializa en las enfermedades de las articulaciones y los músculos.

Brotes

Los síntomas pueden aparecer y desaparecer, a esto se le llama "brotes". Los brotes pueden ser leves o severos, y nuevos síntomas pueden aparecer en cualquier momento.

Medicamentos

Los tratamientos para tratar el lupus pueden incluir medicamentos con el objetivo de reducir la inflamación y el dolor; evitar o reducir los brotes; ayudar al sistema inmunitario; reducir o prevenir el daño a las articulacionesy equilibrar las hormonas. También, es posible que debas tomar medicamentos para problemas relacionados, como colesterol alto, presión arterial alta o infecciones.

¿Qué puedes hacer?
Foto: ISTOCK

¿Qué puedes hacer?

Es vital que tomes un papel activo en tu tratamiento. Una clave para vivir con lupus es conocer la enfermedad y su impacto. Ser capaz de detectar los signos de advertencia de un brote puede ayudar a prevenirlo o lograr que el síntoma sea menos severo. Muchas personas con lupus tienen ciertos síntomas sólo antes de un brote, como sentirse más cansado, dolor, erupción, fiebre o dolor de estómago.

Ejercicio

También es importante encontrar maneras de lidiar con el estrés que causa tener lupus. El ejercicio y otras formas de relajación pueden hacer más fácil sobrellevar esta condición.

Grupos de apoyo
Foto: ISTOCK

Grupos de apoyo

Es importante contar con un buen sistema de soporte, que incluya a familiares, amigos, grupos comunitarios o médicos. Muchas personas con lupus han encontrado los grupos de apoyo son muy útiles. Además de brindar asistencia, formar parte de un grupo de apoyo te puede hacer sentir mejor y ayuda a mantener una perspectiva positiva.

Fuentes consultadas

Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU.; Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel (NIAMS); Lupus Foundation of America

Comparte tu opinión