¿Cuál es la droga más letal de EE.UU?

¿Cuál es la droga más letal de EE.UU?
Las muertes por sobredosis de drogas aumentaron un 54% entre 2011 y 2016. | Foto: ISTOCK

Se conoció el nuevo informe de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) sobre los medicamentos más frecuentemente involucrados en muertes entre 2011 y 2016 en EE.UU.

Durante ese período, las muertes por sobredosis de drogas aumentaron un 54%, de 41,340 en 2011 a 63,632 en 2016. Otros datos de los CDC muestran que las muertes por esta causa siguieron aumentando en el país: más de 70,000 estadounidenses murieron de una sobredosis de drogas en 2017 y se cree que este factor está contribuyendo a la disminución de la esperanza de vida. 

Las drogas más comúnmente involucradas en muertes por sobredosis fueron los opioides heroína, oxicodona, metadona, morfina, hidrocodona y fentanilo; las benzodiacepinas alprazolam y diazepam; y los estimulantes como la cocaína y metanfetamina.

Uno de los hallazgos del informe es que el Alprazolam, el medicamento para tratar la ansiedad que se vende bajo la marca Xanax, entre otras, estuvo involucrado en más de 6,000 muertes por sobredosis de drogas en 2016, ubicándose entre las 10 drogas más letales del país. 

Benzodizepinas, un arma de doble filo

El alprazolam pertenece a una clase de medicamentos llamados benzodiazepinas, y no es el único relacionado con la sobredosis de fármacos. El diazepam (Valium), también utilizado para tratar la ansiedad, se relacionó con más de 2,000 muertes por sobredosis en el nuevo informe. 

Los expertos han expresado su preocupación sobre las tasas cada vez mayores de prescripción de benzodiazepinas, señalando que estos medicamentos son mortales cuando se toman en combinación con opioides. De 1996 a 2013, las prescripciones de benzodiazepinas aumentaron en un 67%, y durante el mismo lapso, las muertes por sobredosis relacionadas con estos fármacos aumentaron de 1.135 a 8.791, según un informe del New England Journal of Medicine publicado en febrero de 2018. 

Cuando las personas mayores utilizan fármacos como Valium o Xanax para calmar la ansiedad o como ayuda para dormir, tienen un riesgo alto de hacerse dependientes del medicamento, sugiere una investigación del 10 de septiembre de 2018 publicada en JAMA Internal Medicine. 

Ese informe reveló que los usuarios que los toman por períodos largos son propensos a decir que tienen problemas para dormir, aunque las benzodiacepinas no se recomiendan para un uso a largo plazo como somníferos. Por el contrario, podrían empeorar el sueño mientras más tiempo se usan, advirtieron los investigadores. 

El Dr. Harshal Kirane, director de servicios de adicción en el Hospital de la Universidad de Staten Island, en Nueva York, afirmó que el uso excesivo de benzodiacepinas es "una epidemia silenciosa".

Ese estudio "subraya una dependencia persistente de los narcóticos para la resolución de síntomas, como el insomnio, que se pueden mejorar mediante varias opciones no farmacéuticas que resultan más saludables" y cree que los médicos pueden ayudar a los pacientes mostrándoles esas alternativas.

Oros datos que surgen del informe

● Entre las muertes por sobredosis de drogas que mencionaron al menos una droga específica, la oxicodona ocupó el primer lugar en 2011, la heroína desde 2012 hasta 2015, y el fentanilo en 2016.
● En 2011 y 2012, el fentanilo fue mencionado en aproximadamente 1,600 muertes por sobredosis de drogas cada año, pero las menciones fueron aumentando: en 2013 (1,919 muertes), 2014 (4,223 muertes), 2015 (8,251 muertes) y 2016 (18,335 muertes).
En 2016, en el 29% de todas las muertes relacionadas con sobredosis de drogas está implicado el fentanilo.
● El número de muertes por sobredosis de drogas con heroína se ha triplicado: de 4,571 muertes o el 11% de todas las muertes por sobredosis de drogas en 2011 a 15,961 muertes o el 25% de todas las muertes por sobredosis de drogas en 2016.
● A lo largo del período de estudio, la cocaína ocupó el segundo o tercer lugar entre las 15 drogas más letales. Desde 2014 hasta 2016, el número de muertes por sobredosis de drogas que implicaban a la cocaína casi se duplicó: de 5,892 a 11,316.
● El número de muertes por sobredosis de drogas que involucran a la metanfetamina aumentó 3.6 veces, de 1,887 muertes en 2011 a 6,762 defunciones en 2016.
● El número de muertes por sobredosis de drogas que involucran a la metadona disminuyó de 4,545 muertes en 2011 a 3,493 muertes en 2016.

●Alprazolam fue mencionado en el 26% de las muertes por sobredosis relacionadas con la hidrocodona, en el 22% de las muertes involucradas con metadona, y en el 25% de las muertes relacionadas con la oxicodona.

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