Cuál es la religión que puede alargar la vida

Cuál es la religión que puede alargar la vida
La fe tiene un impacto positivo sobre la salud. | Foto: GETTY IMAGES

El estilo de vida saludable y la genética tienen un impacto determinante en la expectativa de vida.

Pero hay otros hábitos o factores inesperados que pueden influir, como la religión, que según un nuevo estudio científico, podría dar a las personas devotas, un plus de longevidad promedio de 6 años. 

Los investigadores, liderados por Laura Wallace, de la Universidad Estatal de Ohio en Columbus, EE.UU. realizaron dos estudios con resultados similares, donde la religión tuvo una gran influencia en la esperanza de vida.

Ellos examinaron 1,700 obituarios de 42 ciudades principales de EE.UU. Entre agosto de 2010 y agosto de 2011. Al analizar los datos se tuvo en cuenta el sexo y el estado civil, así como el número de actividades sociales religiosas en las que la gente había participado. 

Así, pudieron observar que las personas religiosas vivieron 6.48 años más, en promedio, que los no creyentes. 

La afiliación religiosa tuvo un efecto casi tan fuerte sobre la longevidad como el género, que es un factor determinante en la esperanza de vida, dijeron los investigadores. Los hallazgos fueron publicados en la revista Social Psychological and Personality Science.

La fe y la esperanza de vida

No es la primera vez que se relaciona a la religión con una vida más larga. Otro estudio, realizado en 2012 y financiado por los Institutos Nacionales de Salud (NIH) sobre casi 100,000 personas, concluyó que las mujeres que asistían frecuentemente a misa tenían una esperanza de vida del 20% más que las que no lo hacían o lo hacían esporádicamente.

El modo en que la religión puede alargar la vida tiene varias explicaciones. Por un lado, Baldwin Way, coautor del estudio y profesor asociado de psicología en la Universidad Estatal de Ohio, dice que los creyentes religiosos son más propensos a abstenerse de ciertas prácticas poco saludables como el consumo de drogas y alcohol

Además, "muchas religiones promueven prácticas para reducir el estrés que pueden mejorar la salud, como la gratitud, la oración o la meditación", dijo el investigador a Medical News Today.

Otras razones tienen que ver con la contención social. "La iglesia permite al individuo sentirse parte de algo grande, lo que brinda un gran apoyo y soporte psicológico", dijo el Dr. Eliezer Schnall, de la Universidad Yeshiva en Nueva York, quien participó en el estudio de 2012.

Los investigadores creen que el beneficio físico aportado por la iglesia sería en parte, consecuencia del beneficio psicológico: "En la iglesia se asiste a una serie de rituales que calman y evitan el estrés, todo esto tendría un impacto positivo en la salud general", concluyó Schnall. 

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